¿Qué hace que la cantidad de esputo aumente?

El esputo o flema es la sustancia mucosa secretada por las células en las vías respiratorias inferiores (bronquios y bronquiolos) del tracto respiratorio. Se diferencia de la saliva, que se produce más arriba, en la boca. El esputo puede ser de cualquier color, incluso transparente, blanco, amarillo, verde, rosa o rojo y sangre teñida con diferentes afecciones médicas. Además de contener células muertas, desechos extraños que se inhalan en el pulmón y, en ocasiones, bacterias, esputo contiene glóbulos blancos y otras células inmunitarias que protegen las vías respiratorias de las infecciones. Hay una serie de condiciones médicas que resultan en una mayor producción de esputo. Las pruebas para analizar el esputo, como la citología de esputo y los cultivos de esputo pueden ser útiles para diagnosticar la enfermedad.

Entendiendo el esputo

Como se señaló anteriormente, el esputo contiene células muertas y residuos del tracto respiratorio inferior, pero también desempeña un papel en la lucha contra las infecciones, al atrapar bacterias y contener glóbulos blancos para combatirlas.

Sputum vs Phlegm vs Mucus vs Saliva

El esputo se secreta en las vías respiratorias ( bronquios y bronquiolos ) del tracto respiratorio. El esputo no es lo mismo que la saliva, una sustancia secretada en la boca para ayudar con la digestión. Los términos esputo y flema se usan indistintamente.

El término moco a veces se puede usar en lugar de esputo, pero el esputo se refiere a ese moco que se secreta específicamente en el tracto respiratorio, mientras que el moco también puede producirse en el tracto gastrointestinal, urológico y genital.

Fuente de esputo

El esputo o la flema se expulsan de las vías respiratorias inferiores del tracto respiratorio, los bronquios y la tráquea, en lugar de las glándulas de la boca y la garganta. Es producido por células llamadas células caliciformes que recubren las vías respiratorias.

Contenido

El esputo se compone de las secreciones de las células que recubren el tracto respiratorio, las células muertas, la materia extraña que se inhala a los pulmones, como el alquitrán de los cigarrillos y los contaminantes del aire, y los glóbulos blancos y otras células inmunitarias. En las infecciones, las bacterias también pueden estar presentes en el esputo. La sangre también puede estar presente en el esputo con cáncer de pulmón , traumatismo del tracto respiratorio, daño a las vías respiratorias y edema pulmonar.

Función

El grosor del esputo sirve para atrapar material extraño, de modo que los cilios en la vía aérea puedan eliminarlo de los pulmones al moverlo hacia arriba a través de la boca, donde se lo puede tragar o toser. El esputo también contiene células inmunitarias que pueden servir para matar o engullir las bacterias para que no puedan permanecer en los pulmones y causar infecciones.

El humo del tabaco hace que los cilios en las vías respiratorias se vuelvan menos móviles (paralizados). Cuando esto ocurre, el esputo no se mueve hacia la boca hacia arriba por los cilios, y puede acumularse en las vías respiratorias.

Qué significan los colores del esputo

El esputo puede ser de muchos colores y consistencia, y estos pueden ayudar a definir ciertas condiciones. Por ejemplo:

  • Esputo claro: el esputo claro suele ser normal, aunque puede aumentar en algunas enfermedades pulmonares. 
  • Esputo blanco o gris: el esputo blanco o gris teñido también puede ser normal, pero puede estar presente en mayores cantidades con algunas enfermedades pulmonares o preceder a otros cambios de color asociados con otras afecciones.
  • Esputo amarillo / verde oscuro: un tipo de glóbulos blancos conocidos como neutrófilos  tienen un color verde. Estos tipos de glóbulos blancos son atraídos hacia la escena de las infecciones bacterianas y, por lo tanto, las infecciones bacterianas del tracto respiratorio inferior, como la neumonía, pueden dar lugar a la producción de esputo verde. El esputo amarillo verdoso también es común con la fibrosis quística.
  • Esputo marrón: el esputo marrón debido a la presencia de alquitrán, a veces se encuentra en personas que fuman. El esputo también puede aparecer de color marrón o negro debido a la presencia de sangre vieja. El esputo marrón también es común con la “enfermedad pulmonar negra”. Estas enfermedades, llamadas neumoconiosis, se producen al inhalar sustancias como el carbón en los pulmones.
  • Esputo rosado: el esputo rosado, especialmente el rosado espumoso, puede provenir de un edema pulmonar, una condición en la cual el líquido y pequeñas cantidades de sangre se filtran de los capilares a los alvéolos de los pulmones . El edema pulmonar es a menudo una complicación de la insuficiencia cardíaca congestiva. El esputo rosado o teñido de sangre es comúnmente causado por la tuberculosis en todo el mundo.
  • Esputo con sangre: el esputo con sangre, incluso un poco de esputo teñido de sangre, siempre debe ser evaluado. La tos con sangre (hemoptisis) puede ser grave y es el primer signo de cáncer de pulmón en el 7 por ciento de las personas. El esputo sanguinolento también puede ocurrir con una embolia pulmonar, una afección en la cual un coágulo de sangre en la pierna se desprende y viaja a los pulmones. Incluso 1 cucharadita a 2 cucharaditas de sangre para toser se considera una emergencia médica, y toser un cuarto de taza de sangre se considera hemoptisis masiva y tiene un pronóstico desfavorable.

Producción incrementada

Algunas condiciones que resultan en una mayor producción de esputo incluyen:

  • Bronquitis crónica : la bronquitis crónica provoca un aumento del esputo y, de hecho, los criterios para el diagnóstico de la bronquitis crónica incluyen una tos diaria que produce esputo.
  • Bronquiectasia : esta es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) a menudo causada por infecciones respiratorias crónicas en la infancia.
  • Edema pulmonar
  • La sobreproducción de esputo también puede ser causada por el fumar y la exposición a la contaminación del aire.

Pruebas para evaluar el esputo

El esputo se puede analizar en el laboratorio para determinar su contenido a fin de evaluar infecciones o detectar cáncer. Las pruebas pueden incluir:

  • Cultivo de esputo: se realiza un cultivo de esputo colocando una muestra de esputo en un medio de cultivo (placa de agar) y buscando la presencia de crecimiento. Esto se puede hacer para determinar el tipo particular de bacteria que causa la neumonía. Una vez que se determina la cepa bacteriana, el laboratorio puede realizar pruebas adicionales para determinar qué antibiótico es más efectivo contra esa bacteria (prueba de sensibilidad).
  • Esputo para la tuberculosis: se puede obtener una muestra de esputo para detectar tuberculosis , aunque a menudo se necesitan varias muestras para encontrar una que sea diagnóstica.
  • Citología de esputo: en la citología de esputo , una muestra de esputo se evalúa bajo el microscopio. Esto se puede hacer para buscar signos de tuberculosis o signos de células cancerosas. En un momento se pensó que la citología del esputo podría ser una prueba de detección de cáncer de pulmón, pero no es una herramienta de detección efectiva. Sin embargo, si se encuentran células cancerosas, puede ser un diagnóstico de cáncer de pulmón . Luego deberán realizarse más pruebas para averiguar la ubicación del cáncer.

Obtener una muestra de esputo (en lugar de moco) puede ser un tanto difícil, ya que requiere que una persona expulse el esputo desde lo más profundo de los pulmones.

Producción decreciente

Hay varias maneras de disminuir la producción de esputo, pero el paso más importante es diagnosticar y tratar la causa subyacente. Con la contaminación del aire y el hábito de fumar, la causa subyacente es el intento del cuerpo por deshacerse de materias extrañas, y una sobreproducción de esputo es una respuesta normal. En ese caso, eliminar la fuente es el mejor enfoque. Los medicamentos que pueden ayudar a disminuir el esputo incluyen tratamientos con aerosoles y expectorantes. Los tratamientos como el drenaje postural pueden ser efectivos en algunas situaciones.