¿Qué es una prueba de factor reumatoide?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Una prueba de factor reumatoide (RF) es un análisis de sangre que se usa a menudo para ayudar a diagnosticar la artritis reumatoide (AR) al detectar y medir la cantidad de RF en su sangre. El factor reumatoide es un autoanticuerpo, una proteína producida por su sistema inmunológico que ataca por error a su propio tejido sano, generalmente cuando ocurren procesos inflamatorios o autoinmunes. Los niveles altos de RF en su sangre indican que puede tener una enfermedad autoinmune como la AR o el síndrome de Sjögren. Sin embargo, la RF también se puede encontrar en un pequeño porcentaje de personas sanas, particularmente en personas mayores.

Propósito de la Prueba

La prueba del factor reumatoide se usa con más frecuencia para ayudar a diagnosticar la artritis reumatoide (AR) y, a veces, se ordena para apoyar un diagnóstico del síndrome de Sjögren , que son enfermedades autoinmunes.

Artritis reumatoide: ya que la RF está presente en hasta el 80 por ciento de los adultos con AR, si tiene signos y síntomas de AR , como rigidez, hinchazón, dolor y calor en sus articulaciones, así como fatiga, fiebre y peso pérdida, esta puede ser una de las primeras pruebas que ordena su médico. La prueba de RF también puede ayudar a distinguir la AR de otros tipos de artritis como la artrosis o la artritis psoriásica y puede descartar otras afecciones con síntomas similares .

Debido a que la artritis reumatoide puede ser difícil de diagnosticar cuando se encuentra en las primeras etapas de la enfermedad, se necesitan diversos análisis de sangre que se usan junto con una evaluación de sus signos y síntomas para diagnosticar la AR. La prueba de radiofrecuencia generalmente se solicita con una prueba de anticuerpos contra el péptido citrulinado (anti-CCP) para detectar anti-CCP, que también tienen muchas personas con AR. Los anticuerpos anti-CCP son en realidad un marcador más específico para la artritis reumatoide que la RF porque rara vez ocurren en enfermedades distintas de la AR, mientras que la RF puede ocurrir en una gran cantidad de afecciones.

También puede realizarse análisis de sangre al mismo tiempo que pueden detectar inflamación en su cuerpo, como la prueba de proteína C reactiva (CRP) y / o la tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR o sed rate) , así como un hemograma completo (CBC) para observar sus células sanguíneas y una prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) para ayudar a descartar o diagnosticar la AR.

Síndrome de Sjögren: su médico también puede ordenar la prueba de RF si tiene signos y síntomas del síndrome de Sjögren, como sequedad de boca, sequedad en los ojos, dificultad para tragar, fatiga, no poder oler o saber tan bien como solía hacerlo, sequedad en la piel, mayor número de caries, hinchazón y dolor en las articulaciones, erupciones, dolor muscular, fiebre y tos seca. La RF se ve comúnmente en personas con Sjögren, por lo que esta prueba puede ayudar a respaldar un diagnóstico definitivo.

El síndrome de Sjögren es otro trastorno autoinmune que usa una variedad de análisis de sangre, junto con la consideración de sus signos y síntomas, para el diagnóstico. Debido a esto, es muy probable que su médico ordene otras pruebas de sangre junto con la prueba de RF, como una prueba de ANA y una prueba para buscar anticuerpos que sean específicos para el síndrome de Sjögren llamado anti-Ro (SSA) y anti-La (SSB) . Estas dos pruebas son positivas en la mayoría de las personas con síndrome de Sjögren. También es posible que se haga una prueba para controlar sus inmunoglobulinas, proteínas de la sangre que a menudo se encuentran elevadas cuando tiene el síndrome de Sjögren. Su médico también puede ordenar una prueba de PCR, una tasa de sedimentación y un CBC para observar sus células sanguíneas y una posible actividad inflamatoria. Todas estas pruebas juntas ayudan a su médico a hacer un diagnóstico.

Antes de la prueba

La preparación que necesitará para una prueba de RF depende de las otras pruebas que pueda tener junto con ella, en caso de que la tenga. Su médico hablará sobre las pruebas que está realizando, así como sobre las instrucciones que deba seguir.

Tiempo: los análisis de sangre generalmente toman solo unos minutos una vez que el técnico está listo para usted. La prueba de RF, así como las otras pruebas de sangre mencionadas anteriormente que puede realizarse al mismo tiempo, pueden realizarse en cualquier momento del día.

Ubicación: esta prueba se puede realizar en el consultorio de su médico, en un hospital, en una clínica o en un laboratorio. Su médico le dirá a dónde ir.

Qué usar: una camisa de manga corta o una camisa con mangas fáciles de subir es ideal, ya que el técnico tendrá que acceder a su brazo.

Alimentos y bebidas: La prueba de radiofrecuencia no requiere restricciones de alimentos, bebidas o medicamentos, ni los otros análisis de sangre mencionados que pueda tener con ella. Si tiene pruebas de sangre diferentes a estas, es posible que deba ayunar antes de la prueba. Su médico le dará instrucciones específicas.

Costo y seguro de salud: una prueba de radiofrecuencia es relativamente barata, con un promedio de alrededor de $ 20, pero el costo depende de dónde vive y qué instalaciones realizan la prueba. Si tiene seguro de salud, esta prueba debe estar cubierta como lo sería cualquier prueba de diagnóstico, aunque es posible que deba pagar un copago y / o un coseguro. Póngase en contacto con su aseguradora para más detalles sobre esto.

Qué traer: Es posible que desee llevar su tarjeta de seguro en caso de que la instalación que realiza la prueba no tenga la información de su seguro.

Durante el examen

Un técnico de laboratorio, a menudo una enfermera o un flebotomista, una persona que está especialmente capacitada para extraer sangre, tomará su muestra de sangre.

Prueba previa: antes de la prueba, es posible que deba completar algunos formularios de seguro o consentimiento para el procedimiento. Asegúrese de avisar al técnico con anticipación si tiene antecedentes de desmayos durante los procedimientos médicos para que él o ella pueda tomar las precauciones adecuadas, como tenerlo acostado.

A lo largo de la prueba: la extracción de sangre real normalmente toma solo unos minutos. Una vez que te sientas, el técnico te pedirá que elijas el brazo que quieres que use (la mayoría de las personas elige su lado no dominante) y te hace subir la manga, si es necesario. Encontrará una vena, generalmente en el interior de su codo, atará una banda elástica alrededor de su brazo por encima de la vena para ayudar a empujar la sangre hacia abajo, y limpie el área con alcohol para limpiarla.

Luego, el técnico insertará la aguja en su vena, que puede sentirse como un pinchazo agudo, una picadura o presión. Esto debería desaparecer rápidamente, así que avísele al técnico si es extremadamente doloroso o molesto y / o si comienza a sentirse mareado o aturdido. Su sangre será recogida en un tubo. Cuando el tubo comienza a llenarse, el técnico desatará la banda elástica de alrededor de su brazo. La aguja se retirará, lo que generalmente no causa ningún dolor, y el área donde estaba la aguja se vendará para evitar cualquier sangrado.

Prueba posterior: una vez que se haya extraído su sangre, podrá retirarse de inmediato. Si se sintió mareado o realmente se desmayó, es posible que necesite un poco de tiempo de recuperación, pero podrá irse a casa tan pronto como se sienta mejor.

Despues de la prueba

Puede continuar con sus actividades y dieta normales como de costumbre una vez que haya terminado con la extracción de sangre.

Control de los efectos secundarios: es posible que sienta algo de dolor, hinchazón y / o moretones en el área donde le extrajeron la sangre, pero esto debería desaparecer en unos pocos días. Si no lo hace o empeora, informe a su médico. Mientras tanto, puede usar compresas de hielo y tomar un analgésico como Tylenol (acetaminofeno) o Advil / Motrin (ibuprofeno) según sea necesario.

Interpretando Resultados

Los resultados de su prueba de RF pueden volver como un valor o título, lo que indica la concentración de RF en su sangre. Lo que se considera dentro del rango normal puede variar un poco de un laboratorio a otro, pero aquí hay una referencia general para los resultados normales:

  • Valor: menos de 15 UI / ml o menos de 40 a 60 u / ml (la medida dependerá de la prueba que use el laboratorio)
  • Título: Menos de 1:80

Una prueba se considera positiva, alta o elevada si el resultado es más alto de lo normal. Se considera negativo si el resultado está dentro del rango normal.

Tenga en cuenta que esta prueba nunca se usa por sí sola para diagnosticar definitivamente a una persona con artritis reumatoide, síndrome de Sjögren o cualquier otra enfermedad autoinmune. Los resultados de su prueba de RF, ya sean positivos o negativos, son solo una pieza del rompecabezas de diagnóstico.

Una razón para esto es que al menos entre el 1 y el 5 por ciento de las personas sanas (algunos estudios muestran porcentajes aún más altos), especialmente las personas mayores, tienen una cantidad baja a moderada de RF en la sangre por razones desconocidas. Además, en hasta el 50 por ciento de las personas con AR, tanto las pruebas anti-CCP como las de RF son negativas cuando consultan a su médico por primera vez, y hasta el 20 por ciento de estas personas siguen teniendo cantidades muy pequeñas o indetectables de reumatoide factor o anti-PCC en su sangre a lo largo del curso de su enfermedad.

Lo que esto significa es que si sus pruebas de anti-CCP y radiofrecuencia son negativas, pero tiene síntomas continuos de AR sin otra causa o explicación, es posible que se encuentre en las etapas iniciales.

Un resultado positivo de la prueba de RF no significa que necesariamente tenga artritis reumatoide o síndrome de Sjögren, aunque cuanto más alto sea su nivel de RF, más probable es que tenga uno de estos, particularmente RA. Hay otras enfermedades autoinmunes que también pueden elevar los niveles del factor reumatoide, incluyendo:

También hay una serie de infecciones u otras afecciones médicas que se pueden asociar con los resultados positivos de las pruebas del factor reumatoide. Algunos de ellos incluyen:

Sin embargo, la prueba de radiofrecuencia no se usa para diagnosticar ninguna de estas otras enfermedades autoinmunes, infecciones o afecciones médicas.

Aquí hay un vistazo a resultados de pruebas más específicas con respecto a la artritis reumatoide:

  • Resultados positivos de RF y / o anti-CCP: si su médico está buscando artritis reumatoide porque tiene los signos y síntomas y sus resultados de RF y / o anti-CCP son positivos, especialmente si sus niveles son altos, es probable que esto resulte Un diagnóstico de artritis reumatoide seropositiva. Este término refleja que su sangre muestra altos niveles de RF y / o anticuerpos anti-CCP. Otros criterios diagnósticos incluyen un aumento de la tasa de PCR o sed, la artritis inflamatoria en tres o más articulaciones, los síntomas que han persistido durante más de seis semanas y que se han descartado todas las demás enfermedades con síntomas similares. En general, cuanto más alto sea su nivel de RF, más grave puede ser su enfermedad, pero esto varía caso por caso.
  • Resultados negativos de RF y anti-CCP: si se realizó las pruebas de RF y anti-CCP y ambos son negativos, pero sus síntomas coinciden con los relacionados con la artritis reumatoide y se han descartado otras enfermedades, es posible que se le diagnostique artritis reumatoide seronegativa , que es menos común que la RA seropositiva. Esto significa que no tiene los anticuerpos RF y anti-CCP en su sangre, pero cumple con los otros criterios de diagnóstico como se indicó anteriormente.
  • Resultado negativo de RF: si tiene signos y síntomas de AR y se le realizó la prueba de RF solo con un resultado negativo, es probable que su médico le ordene la prueba anti-CCP luego, ya que un resultado positivo anti-CCP puede ayudar a diagnosticar la AR. Solo necesita tener un nivel elevado de uno de estos anticuerpos (RF o anti-CCP) para tener una RA seropositiva, siempre que cumpla con el resto de los criterios de diagnóstico.

Para el síndrome de Sjögren, un resultado positivo de la prueba de RF junto con un resultado positivo de ANA puede ayudar a confirmar un diagnóstico, especialmente si su prueba de anticuerpos anti-Ro / SSA y anti-La / SSB es negativa. Sin embargo, tanto la RF como la ANA tienen que ser positivas.

Seguir

En el caso de que se le diagnostique una AR seronegativa, su médico puede ordenar nuevamente las pruebas de RF y / o anti-CCP en un momento posterior, ya que, como se mencionó anteriormente, algunas personas finalmente desarrollan niveles elevados.

Si su médico está buscando RA y aún no se ha realizado la prueba anti-CCP, probablemente la tendrá a continuación, ya sea que su prueba de RF sea positiva o no, ya que la presencia de anti-CCP puede ayudar a diagnosticar la RA. Del mismo modo, si aún no se ha realizado la prueba de sedimentación, CRP, CBC y ANA, su médico puede solicitarlos, y los resultados anormales también pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de AR.

Si su prueba de radiofrecuencia y / o su prueba anti-CCP dieron positivo, pero por lo demás está sano y no tiene síntomas de AR, no está necesariamente claro. Es posible que desarrolles RA con el tiempo. Esto es más probable si sus niveles son altos y mucho más probable cuando ambas pruebas son positivas, en cuyo caso, su médico puede realizar estas pruebas nuevamente en un momento posterior. Sin embargo, la prueba de RF no se usa como una herramienta de detección porque la mayoría de las personas sanas que tienen RF elevada no desarrollan RA.

En los casos en los que su médico esté buscando el síndrome de Sjögren, si su prueba de RF y sus pruebas de anticuerpos anti-Ro / SSA y anti-La / SSB son negativas y no tiene una enfermedad autoinmune establecida, su médico deberá comenzar mirando otra cosa en términos de la causa de sus síntomas.

Guía para la discusión del médico sobre la artritis reumatoide

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

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Otras Consideraciones

Si tiene alguna pregunta sobre los resultados de su prueba de radiofrecuencia y lo que pueden significar para usted, asegúrese de consultar a su médico. Los resultados pueden ser confusos ya que, por sí solos, no confirman ni descartan del todo la artritis reumatoide ni el síndrome de Sjögren.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.