¿Qué es el glutamato?

¿Qué es el glutamato?

Definición:

El glutamato es un tipo de químico cerebral llamado neurotransmisor , lo que significa que ayuda a transmitir mensajes alrededor del cerebro. Normalmente está involucrado en el aprendizaje y la memoria. El glutamato también está involucrado en numerosas enfermedades neurológicas.

También conocido como: ácido L-glutámico, ácido glutámico, L-glutamato

Con frecuencia confundido con: glutamina

El glutamato realiza algunas funciones necesarias en tu cerebro. Se considera un neurotransmisor excitador, lo que significa que estimula áreas del cerebro u otras partes del sistema nervioso. Ese tipo de estimulación es una parte esencial del proceso de aprendizaje, por lo tanto, el glutamato es algo bueno.

Sin embargo, un  montón de glutamato no es necesariamente algo que quieres. En algunos casos, puede convertirse en lo que se llama una toxinaexcito . “Toxina” rara vez es una buena palabra, y ciertamente no es positiva en este caso. En su papel como excitotoxina, el glutamato puede sobreestimular sus células cerebrales.

Si no se controlan los niveles altos, este neurotransmisor puede sobreestimular esas células hasta que tomen una acción drástica y cometan suicidio celular para proteger las células a su alrededor. (Piense en ello como sacar un diente podrido para que la caries no se extienda a los dientes que están al lado). 

Las células en nuestro cuerpo mueren todo el tiempo, y la mayoría de ellas pueden ser reemplazadas. Sin embargo, los que el glutamato conduce al suicidio son las neuronas. Su cerebro no puede hacer nuevos para reemplazar los que se pierden, por lo que es importante mantenerlos sanos y seguros.

Se cree que el papel del glutamato como excitotoxina está involucrado en una variedad de trastornos neurodegenerativos como la esclerosis múltiple, la  enfermedad de Alzheimer y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gherig).

También se piensa que la desregulación del glutamato es un aspecto de la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica , aunque estas afecciones no se consideran neurodegenerativas.

El papel del glutamato en la fibromialgia

Las investigaciones muestran que las personas con fibromialgia tienen niveles anormalmente altos de glutamato en un área del cerebro llamada ínsula o corteza insular. La ínsula está muy involucrada en el procesamiento del dolor y la emoción. Los niveles altos de glutamato son un indicador de que esta región del cerebro puede ser estimulada de forma crónica en esta condición.

La ínsula también participa en:

  • Los sentidos
  • Ansiedad
  • Habilidades motoras
  • Antojos
  • Trastornos de la alimentación
  • Adiccion

En la fibromialgia, la entrada sensorial puede aumentar, lo que lleva a una sobreestimulación . La ansiedad es un síntoma común / condición de superposición. Las habilidades motoras pueden verse afectadas, lo que lleva a problemas de equilibrio y caídas . Los trastornos de la alimentación también pueden ser más comunes en personas con fibromialgia.

El glutamato está presente en áreas del cuerpo fuera del sistema nervioso, donde funciona como una hormona. En este papel, puede causar dolor.

Un estudio de 2016 sugiere que el ejercicio puede disminuir el dolor relacionado con el glutamato en personas con fibromialgia, lo que puede ayudar a explicar la conexión mal entendida entre esta condición y el esfuerzo .

El papel del glutamato en el síndrome de fatiga crónica

Los estudios se dividen en cuanto a si la desregulación del glutamato desempeña un papel en el síndrome de fatiga crónica, una condición que también implica sobrecarga sensorial, ansiedad y problemas de movimiento / equilibrio .

Sin embargo, a diferencia de la fibromialgia, los estudios sugieren que los niveles de glutamato pueden ser bajos en algunas regiones del cerebro. Eso tiene sentido cuando se considera la niebla de cerebro asociada con esta enfermedad, que incluye problemas de aprendizaje.

También tenemos algunas pruebas que sugieren que el síndrome de fatiga crónica puede involucrar genes relacionados con la desregulación del glutamato.

Glutamato monosódico

Como aminoácido, el glutamato es un componente del glutamato monosódico (MSG), que se usa en algunos medicamentos y como aditivo alimentario. Puede estar relacionado con algunos efectos negativos para la salud.

Algunos profesionales de la salud creen que el GMS puede ser perjudicial para las personas con fibromialgia, mientras que otros creen que no lo es. Algunas personas dicen que la eliminación de MSG de sus dietas ha ayudado a aliviar los síntomas de la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica, pero estas afirmaciones no están fundamentadas por la ciencia médica.

Glutamato y otros neurotransmisores

Quizás se esté preguntando cómo su cerebro se enfrenta a los altos niveles de glutamato. Tiene una solución: otro neurotransmisor llamado GABA. El trabajo de GABA es calmar tu cerebro después de que el glutamato se enoje.

Es importante que los niveles de GABA y glutamato estén en equilibrioentre sí, pero a menudo no es el caso en las enfermedades relacionadas con el glutamato.

Otros neurotransmisores involucrados en estas condiciones incluyen: serotonina , melatonina , norepinefrina , dopamina .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.