Descripción general del virus del herpes zóster

El herpes zoster es la enfermedad que se produce cuando una infección de varicela latente se reactiva en un adulto mayor. También se le conoce como culebrilla.

La varicela es causada por un virus de herpes . Sin embargo, no es causada por uno de los virus del herpes simple que causa el herpes genital y oral . En su lugar, es causada por un virus diferente de la familia del virus del herpes . Este virus se conoce como virus varicela zoster  o VZV.

La infección inicial con VZV generalmente causa varicela sintomática. El virus luego entra en una etapa latente . Permanece latente en los nervios del cuerpo, al igual que otros virus del herpes. Si se activa en una fecha posterior, puede tomar la forma de culebrilla , que también se conoce como herpes zoster . Hay más de un millón de casos de herpes en los Estados Unidos cada año.

Table of Contents

La erupción

El herpes zoster provoca la formación de una erupción dolorosa. Esta erupción generalmente aparece solo en un área de la piel, un área suministrada por un solo nervio en el que se reactivó el VZV. A veces, el dolor del herpes zóster puede aparecer sin una erupción también. El dolor puede durar un mes o más, especialmente en personas mayores. A veces puede permanecer durante más de un año. Este tipo de dolor se conoce como neuralgia postherpética . Es una condición crónica que puede tener efectos significativos en la calidad de vida.

En general, cuanto más joven es una persona que tiene varicela, más joven será cuándo y si tiene un brote de culebrilla. Dicho esto, en general, la culebrilla se produce en los adultos mayores. Sin embargo, hay ciertas excepciones a esta regla. Una de las excepciones es que las personas con VIH tienen más probabilidades de tener un brote de herpes zoster. De hecho, el herpes zoster en un adulto más joven a menudo se ve como una razón para detectar el VIH .

Aunque el VZV puede propagarse por contacto piel a piel, generalmente no se considera una ETS . En cambio, es una enfermedad común de la infancia, y el herpes zoster es una complicación que puede afectar a muchos adultos.

Cosas que saber

  • El VZV es contagioso, pero no se le puede dar culebrilla a alguien . Básicamente, eso significa que si tienes culebrilla, puedes contagiar el virus a alguien que no haya tenido varicela. Sin embargo, si estás cerca de personas que ya han tenido varicela, no puedes darles culebrilla.
  • Es el líquido dentro de las protuberancias de la erupción por herpes zoster lo que es contagioso. Una vez que el sarpullido se ha secado completamente y se ha formado una costra, ya no se contagia a los demás. Sin embargo, puede continuar teniendo síntomas durante un mes o más.
  • La culebrilla también puede causar otras complicaciones, como daño a los ojos, infecciones bacterianas y síndrome de Guillain-Barré.
  • Existe una vacuna infantil contra la varicela , pero también existe una vacuna para adultos contra la culebrilla. Actualmente está aprobado para su uso en personas mayores de 50 años . La vacuna, Zostavax, puede reducir significativamente tanto la incidencia de herpes zoster como la extensión de complicaciones como la neuralgia postherpética.
  • Si cree que puede tener culebrilla, es importante que visite a un médico para confirmar el diagnóstico. También debe tener cuidado con los niños y adultos que nunca hayan tenido varicela o que nunca hayan sido vacunados mientras todavía tiene la erupción por culebrilla. Si sus familiares y compañeros de trabajo ya han tenido varicela, no están en riesgo.