Las muchas funciones vitales del hígado

El hígado es el órgano más pesado del cuerpo y uno de los más grandes. Se encuentra en la parte superior derecha de su abdomen debajo de las costillas y es responsable de las funciones vitales para la vida. El hígado procesa principalmente los nutrientes de los alimentos, produce la bilis, elimina las toxinas del cuerpo y genera proteínas. Es fácil ver cómo la inflamación del hígado, o hepatitis , interfiere con estas funciones importantes y puede llevar a una mala salud. Afortunadamente, el hígado es extremadamente resistente y la mayoría de los casos de inflamación del hígado ni siquiera reciben atención médica, pero en los casos de enfermedad hepática grave , puede haber una interrupción grave de estas funciones hepáticas esenciales. Veamos cada una de estas funciones un poco más cerca.

Procesamiento de nutrientes de los alimentos

El sistema digestivo inmediatamente comienza a descomponer los alimentos que comemos en trozos cada vez más pequeños. Con el tiempo, estos nutrientes entran en la sangre y viajar al hígado a través del sistema porta hepática, la principal vía que lleva la sangre desde el sistema digestivo al hígado. El hígado procesará estos nutrientes de diferentes maneras, dependiendo de las necesidades del cuerpo. Por lo general, almacena algunos de los nutrientes en una forma que el cuerpo puede usar para obtener energía rápidamente. El resto se utilizará para fabricar otras sustancias químicas importantes que el cuerpo necesita. Cuando el hígado está gravemente dañado, como en la insuficiencia hepática, no puede continuar procesando los nutrientes de la sangre que el cuerpo debe tener. Sin atención médica agresiva, la ausencia de estas funciones hepáticas esenciales puede dar lugar a signos de enfermedades graves como daño cerebral y coma .

Haciendo bilis

La bilis es un líquido espeso de color amarillo verdoso que el hígado produce para ayudar a digerir los alimentos, especialmente las grasas, a medida que pasan del estómago a los intestinos. Este líquido se produce en el hígado, pero se almacena en un saco cercano llamado vesícula biliar . Cuando una persona come una comida pesada en grasa, como un jugoso bistec, el cuerpo utilizará su depósito de bilis para ayudar a descomponer las grasas en el bistec para la digestión.

Eliminar toxinas de la sangre

Toda la sangre en el cuerpo eventualmente pasará a través del hígado. Esto es importante porque el hígado necesita extraer cualquier cosa mala de la sangre, como las toxinas, y eliminarla del cuerpo. Algunas de estas toxinas son drogas, como la penicilina y el Tylenol , y otras toxinas son cosas que el cuerpo necesita, pero se hace con ellas, como células dañadas, proteínas y hormonas viejas. El hígado prepara todos estos tipos de toxinas para ser eliminadas del cuerpo. Sin embargo, cuando el hígado está dañado, estas toxinas no pueden eliminarse y comienzan a acumularse creando problemas.

Proteínas de construcción

Una proteína es una sustancia química compleja que es esencial para los seres vivos, como las plantas, los animales y las personas. Las proteínas están en todas partes en el cuerpo y necesitan ser producidas constantemente. El hígado se encarga de construir muchos tipos de proteínas que el cuerpo utiliza todos los días. Por ejemplo, hay muchas proteínas producidas por el hígado que son responsables de la coagulación de la sangre. Cuando se daña el hígado, a veces el cuerpo no puede coagular la sangre con eficacia. En los casos leves, solo toma mucho tiempo para detener el sangrado. Sin embargo, en casos severos, la sangre no podría coagularse. Un simple corte en la piel conduciría a un sangrado continuo (aunque no necesariamente una cantidad peligrosa) y posiblemente moretones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.