Rutas, riesgos y peligros de la exposición al humo de tercera mano

El humo de tercera mano es un término que se ha acuñado para definir otro peligro potencial de fumar. Además de los riesgos asociados con fumar (definido como humo de primera mano) y los peligros del humo de segunda mano , la preocupación menos visible del humo de tercera mano también puede representar una amenaza. ¿Cuál es esta nueva causa de preocupación?

El humo de tercera mano es un término usado para describir las partículas y los gases que quedan después de que se apaga un cigarrillo. Estas partículas caen y permanecen en prácticamente cualquier superficie en un área donde alguien ha fumado: en la ropa, en el cabello, en los muebles y en el piso.

Por qué es peligroso

Puede parecer obvio que las sustancias que quedan después de apagar un cigarrillo pueden ser peligrosas. Después de todo, la lista de aditivos en los cigarrillos es francamente aterradora para alguien con experiencia en química. Pero hay más de un mecanismo por el cual el humo de terceros causa problemas.

La primera ruta es la más fácil de entender. Los productos químicos que quedan después de fumar aterrizan en cualquier superficie en un área donde se haya fumado. Los estudios han encontrado que de los productos químicos en el humo de tercera mano, 11 son carcinógenos (sustancias capaces de causar cáncer). Algunos de los químicos que se han encontrado en las superficies después de fumar incluyen nicotina, cianuro, polonio radiactivo 210, plomo, arsénico, hidrocarburos aromáticos policíclicos y butano.

Una segunda forma en que las toxinas pueden ser motivo de preocupación para el humo de tercera mano es mediante un proceso llamado “desgasificación de gases”. La desgasificación de gases se produce cuando las sustancias del humo que se han depositado en las superficies, como la nicotina, se liberan al aire. Como gases. A través de este proceso, los residuos de tabaco que se acumulan en las superficies continúan emitiendo toxinas mucho tiempo después de que se haya fumado.

Además de los químicos tóxicos que están presentes en las superficies o liberados al aire, una tercera vía de exposición es cuando se crean nuevas toxinas por la interacción de sustancias en THS con otros químicos presentes en el ambiente. Dos ejemplos de interacciones que se han documentado incluyen:

  • Cuando el THS reacciona con el óxido nitroso (por ejemplo, de los aparatos de gas o motores de automóviles) en el aire, se crean carcinógenos conocidos como nitrosaminas.
  • Cuando los compuestos orgánicos volátiles (COV) en THS reaccionan con el ozono en el aire para crear formaldehído entre otros químicos.

Cómo se produce la exposición

Las toxinas en el THS pueden afectar a las personas al inhalarlas (ya sean partículas o gases que se emiten), al ingerirlas (cuando las partículas caen en los alimentos, o en los dedos que luego se colocan en la boca, como en los bebés), o Absorción a través de la piel. Es de destacar que la absorción de la piel, aunque no se habla mucho, no es infrecuente. En esta época, cuando tenemos parches para la nicotina, las hormonas y otros medicamentos, está claro que nuestra piel no es una barrera sólida para las sustancias en nuestro medio ambiente.

¿Qué tan grande es el riesgo?

Es demasiado pronto desde el descubrimiento del humo de terceros para cuantificar con precisión los riesgos. Teniendo en cuenta que el Cirujano General de los EE. UU. Afirma que no existe un nivel de humo de segunda mano sin riesgos, parece acertado decir que también debe evitarse la exposición al humo de tercera mano. A diferencia del humo de segunda mano, el riesgo de humo de tercera mano puede aumentar con el tiempo a medida que se depositan más toxinas en las superficies de una casa o un vehículo.

Los investigadores acaban de comenzar a evaluar los posibles peligros, pero los hallazgos hasta ahora incluyen:

  • Se encontró que el humo de tercera mano (THS) interfiere con la cicatrización de las heridas y también con la “elasticidad de la herida”; en otras palabras, la rapidez con la que se curará una herida y el tipo de cicatriz que se formará.
  • Los estudios en ratones han encontrado que el THS causa cambios moleculares en las células que conducen a la resistencia a la insulina (de manera simplista, el precursor de la diabetes).
  • Hay evidencia temprana de que el THS puede aumentar el riesgo de cáncer. Las nitrosaminas, sustancias químicas que se encuentran en THS, por encima de los límites recomendados por la Agencia de Protección Ambiental para niños de 1 a 6 años, se encuentran en el 77 por ciento de los hogares que tienen fumadores. Se piensa que esto se traduce en 1 caso de cáncer por cada 1000 personas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta investigación aún es muy joven y que la mayoría de los químicos en el humo de tercera mano aún no se han estudiado de esta manera.
  • La exposición a THS en ratones puede provocar una enfermedad del hígado graso, que a su vez puede provocar cirrosis y enfermedades cardíacas.
  • La exposición al humo de tercera mano puede provocar cambios biológicos en las células que predisponen a la fibrosis, lo que aumenta la preocupación de que puede desempeñar un papel en la EPOC y el asma.
  • Los cambios en la forma en que se combinan las plaquetas debido al THS aumentan la preocupación de que el THS puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos y enfermedades del corazón.
  • La exposición a THS en ratones da como resultado una hiperactividad, y existe la preocupación de que la exposición prolongada en niños pueda provocar afecciones neurológicas más graves.

Se piensa que los niños tienen mayor riesgo que los adultos. Los carcinógenos en el polvo tienden a asentarse en el piso, donde los niños están sentados y jugando. También es más probable que los niños se lleven los dedos a la boca después de tocar superficies contaminadas por THS.

Un alto nivel de humedad protege hasta cierto punto, por lo que las regiones, donde la humedad es baja, probablemente conllevarían un mayor riesgo de exposición. El ozono en el aire también varía. Por ejemplo, la reacción de los hidrocarburos orgánicos volátiles en THS con el ozono en el aire sería más preocupante en un avión que un vehículo en tierra.

Cómo evitar el humo de tercera mano

La mejor manera de evitar el humo de tercera mano es tener una política de tolerancia cero para fumar en su hogar y en su vehículo. A diferencia del humo de segunda mano, la ventilación hace poco para eliminar el THS, y una vez que se produce el humo de terceros, es posible que ni siquiera lo sepa.

A diferencia del viejo adagio; el tiempo no se cura cuando se trata de humo de tercera mano. El hecho de que THS persista es evidente si alguna vez se hospedó en un hotel en el que alguna vez se le permitió fumar. Incluso si ha estado libre de humo durante una década, los que tienen narices de sabueso todavía pueden percibir momentos en que las reglas eran diferentes. Y los estudios lo han confirmado también. Los hisopos tomados de hogares en los que se ha fumado todavía tienen niveles medibles de THS después de dejarlos vacantes durante 2 meses.

Si aún anticipa estar expuesto a THS, aquí hay algunos consejos:

  • Dúchese, lávese el pelo y la piel si ha estado expuesto a THS.
  • Cuando sea posible, limpie las superficies y los materiales expuestos al humo con vinagre. Tenga en cuenta que esto no siempre es práctico, y puede manchar y decolorar permanentemente ciertas telas y superficies.
  • Si decide dejar de fumar en su hogar, abra las ventanas e intente no fumar en las habitaciones que tienen alfombras. Dicho esto, con la calefacción central o el aire central, los contaminantes seguirán circulando por toda la casa.
  • Educa a tus amigos y familiares. Los estudios que han analizado las creencias de las personas que rodean a fumar han encontrado que si los fumadores se dan cuenta de que fumar (a través del humo de segunda mano o de terceros) afecta a otros, es más probable que impongan una prohibición de fumar en el hogar.

Cómo quitar el humo de tercera mano

Eliminar THS es más difícil de lo que parece. Lavar o lavar en seco solo no puede cortarlo. Para que un limpiador elimine la nicotina, debe ser ácido. Sin embargo, la mayoría de los jabones son alcalinos (lo opuesto a los ácidos) y no eliminan la nicotina incluso de las superficies lisas. El uso de una solución ácida como el vinagre puede eliminar el THS de superficies como el mármol, pero no siempre es práctico. La mayoría de la gente no quiere que sus cómodos sofás huelan a vinagre. Por la misma razón, eliminar el THS de las alfombras es prácticamente imposible. Si desea eliminar el humo de tercera mano de su hogar, la sustitución de alfombras, aunque costosa, es probablemente la mejor opción.

Dejar de fumar es la mejor manera de evitar el humo de tercera mano.