Engraftment en un trasplante de células madre

El injerto en  el trasplante de células madre  es cuando su cuerpo acepta la médula ósea o las células madre trasplantadas, y comienzan a producir nuevas células sanguíneas y células del sistema inmunológico. Es un paso en un exitoso trasplante de células madre.

¿Qué sucede durante el trasplante de células madre o de médula ósea?

Los cánceres de sangre pueden tratarse matando la médula ósea y las células madre con radiación o quimioterapia para destruir las células cancerosas. Las personas con otros tipos de cáncer también pueden necesitar un trasplante de células madre debido a los efectos de la radiación o la quimioterapia. Estos tratamientos pueden tener el efecto secundario de dañar la médula ósea y las células madre, y si el daño es demasiado extenso, se necesita un trasplante para restablecer la función de la médula ósea. Otras personas pueden necesitar un trasplante de médula debido a la exposición accidental a la radiación o productos químicos u otras afecciones que dañan su médula ósea.

Durante el trasplante de células madre, la médula ósea del receptor está dañada por la quimioterapia con o sin radioterapia hasta el punto en que ya no puede funcionar. Es incapaz de producir glóbulos rojos, plaquetas o glóbulos blancos sanos. De hecho, el daño es tan grave que el paciente morirá a menos que su función medular se restablezca mediante una infusión de células madre, ya sea de un donante o de las propias células del paciente que se recolectaron y almacenaron previamente.

Una vez que las células madre donadas se infunden en el receptor, encuentran su camino hacia el espacio medular en los huesos. Cuando están en su lugar y comienzan a reproducirse, se produce el injerto. Las células madre crearán un nuevo sistema hematopoyético e inmune para el receptor.

¿Qué está pasando durante el engraftment?

Las células madre o la médula se administran como una transfusión intravenosa. En los primeros días después del trasplante, las células madre reinyectadas migran a la médula ósea y comienzan el proceso de fabricación de células sanguíneas de reemplazo. Se tarda aproximadamente de 12 a 15 días después de la infusión para que las células madre comiencen a producir nuevas células sanguíneas. Se pueden administrar medicamentos llamados factores estimulantes de colonias durante este tiempo para estimular el proceso de producción de células sanguíneas. Las células nuevas incluyen glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Una vez que comienza la producción, se dice que ha ocurrido el injerto.

Se revisará con frecuencia su hemograma completo para controlar si está ocurriendo el injerto. Un aumento lento y constante en el recuento de células sanguíneas indica que se está produciendo un injerto. Al inicio del proceso, el  recuento completo de células sanguíneas mostrará un aumento en los glóbulos blancos y un cambio de linfocitos predominantemente a neutrófilos.

  • Un recuento absoluto de neutrófilos (ANC) de 500 o más durante 3 días seguidos es un signo de injerto. Para los receptores de células madre de médula ósea o sangre periférica (PBSC), el injerto de neutrófilos puede ocurrir tan pronto como 10 días después del trasplante, pero es más común alrededor de 14-20 días.
  • Un recuento de plaquetas de 20,000 a 50,000 es un signo de injerto plaquetario. Para los receptores de médula o PBSC, el injerto de plaquetas a menudo ocurre poco después del injerto de neutrófilos.

Hasta que se complete el injerto, existe un mayor riesgo de infección, anemia y sangrado, todos los cuales son causados ​​por un recuento bajo de células sanguíneas. Para ayudar a compensar este riesgo, los receptores de trasplantes pueden recibir transfusiones de glóbulos rojos y plaquetas durante el período de recuperación. Los efectos de las dosis altas de quimioterapia y la pérdida de células sanguíneas debilitan el sistema inmunológico del cuerpo, por lo que durante las primeras 2 a 4 semanas después del trasplante, los pacientes son muy susceptibles a desarrollar infecciones. Por lo tanto, a menudo se prescriben antibióticos para ayudar a prevenir la infección. 

Puede tomar meses hasta uno o dos años para una recuperación completa de la función inmune después del injerto. Generalmente ocurre más rápido para los trasplantes autólogos que para los trasplantes de donantes. Le realizarán análisis de sangre para asegurarse de que las células que se producen son células nuevas en lugar de que las células cancerosas regresen. También puede tener una aspiración de médula ósea para verificar cómo está funcionando la nueva médula.

El punto final es una médula ósea completamente funcional que produce líneas celulares normales para glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, incluidos todos los diferentes tipos de glóbulos blancos: linfocitos, granulocitos y monocitos.