Una visión general del insomnio

El insomnio se caracteriza por la incapacidad de obtener una cantidad suficiente de sueño para sentirse descansado. Puede deberse a dificultades para quedarse dormido o quedarse dormido. También puede resultar en despertarse antes de lo deseado. A menudo se informa que el sueño es de baja calidad crónica, ligero y no reparador. Como resultado de este sueño insuficiente y deficiente, las personas con insomnio sufren síntomas durante el día, como falta de atención, irritabilidad y reducción de la energía.

Afortunadamente, existen opciones de tratamiento eficaces para el insomnio, desde el uso temporal de pastillas para dormir hasta la terapia cognitiva conductual.

Los síntomas

El insomnio afecta negativamente el funcionamiento diurno, lo que lleva a uno o más de los siguientes síntomas:

  • Fatiga o somnolencia diurna
  • Malestar (malestar)
  • Poca atención o concentración
  • Desempeño deteriorado que resulta en problemas con la vida laboral o social y mayor riesgo de errores o accidentes
  • Reducción de energía o motivación.
  • Problemas de comportamiento (es decir, hiperactividad, impulsividad, agresión)
  • Incapacidad para la siesta
  • Dificultades en el trabajo, en la escuela o en actividades sociales.
  • Dolor de cabeza, malestar estomacal y dolores crónicos.

Además de los síntomas diurnos anteriores, los trastornos del estado de ánimo, como la ansiedad o la depresión, se asocian comúnmente con el insomnio. La depresión puede estar asociada con los despertares matutinos y la dificultad para volver a dormir. La ansiedad puede dejar tu mente en movimiento por la noche; las preocupaciones te invaden mientras intentas dormir. Cuando el sueño se vuelve difícil de obtener, esto puede alimentar el fuego de la ansiedad, empeorar las cosas y crear un círculo vicioso.

Además, el insomnio puede afectar los niveles de serotonina y la función del lóbulo frontal del cerebro. El lóbulo frontal es responsable de varias funciones ejecutivas , que son clave para tomar decisiones racionales e interacciones sociales apropiadas. Cuando está deteriorada, la capacidad de suprimir los pensamientos suicidas, o incluso el impulso absoluto de suicidarse, puede perderse.

Nota IMPORTANTE

Los estudios sugieren que el riesgo de suicidio puede duplicarse entre las personas con insomnio, con el riesgo más alto entre quienes se despiertan demasiado pronto, con tres veces más intentos de suicidio. Cualquier persona con tales pensamientos debe buscar ayuda llamando a la línea gratuita de Lifeline de Prevención del Suicidio al (800) 273-8255.

Causas

Nuestra comprensión de la causa del insomnio se basa en tres factores: predisposición, provocación y perpetuación.

Predisposición

Todos tienen el potencial de desarrollar la dificultad para dormir que caracteriza el insomnio. Esto se conoce como una predisposición o umbral. El umbral para desarrollar insomnio variará para cada persona. Lo creas o no, hay personas que rara vez o nunca desarrollan problemas para dormir por la noche. Por otro lado, algunas personas pueden ser desafortunadas y simplemente están predispuestas a tener insomnio. Esto probablemente se relaciona con factores genéticos (el insomnio a menudo se presenta en familias), la edad, el sexo (más a menudo mujeres), el uso de sustancias y otras afecciones médicas y psiquiátricas (por ejemplo, depresión, ansiedad o trastornos de dolor crónico, como migraña o fibromialgia ).

El insomnio también puede atribuirse a un aumento de la señal de alerta. Esto se relaciona con el sistema nervioso simpático, que es responsable de la llamada respuesta de “lucha o huida” . Algunas personas pueden tener un mayor impulso simpático, lo que significa que están preparados para responder a una amenaza externa. Esta señal puede mantenerlo despierto durante el día, pero también mantiene a las personas con insomnio durante la noche. Algunos han descrito esto como “cansado pero conectado”.

Provocación

Aunque es posible que tenga una predisposición al insomnio, debe activarse. Estos desencadenantes se denominan factores precipitantes o provocativos.

Ejemplos de tales factores incluyen:

  • Beber alcohol, cafeína o fumar un cigarrillo antes de acostarse
  • Televisión o mascotas en el dormitorio.
  • Viaje (causando jet lag)
  • Trabajo por turnos
  • Estrés debido a un trabajo perdido, problemas financieros, un divorcio o la muerte de un amigo cercano o familiar
  • Las responsabilidades laborales o familiares (incluido el cuidado de los bebés que se alimentan durante la noche) pueden perturbar el sueño

Tenga en cuenta que, por lo general, cuando se elimina la causa, el insomnio disminuye. Sin embargo, también puede perpetuarse por los cambios que realice.

Perpetuación

Los componentes finales que transforman una dificultad pasajera para dormir en insomnio crónico , que es cuando las dificultades para dormir ocurren al menos tres noches por semana durante más de tres meses, se denominan factores perpetuos. Estos factores pueden entenderse mejor considerando un ejemplo.

Imaginemos que está despierto varias horas en medio de la noche, algo que ocurre con frecuencia en el insomnio. Reconoce que necesita ocho horas de sueño y al estar despierto está reduciendo el tiempo. Usted decide comenzar a irse a la cama dos horas antes para compensar. Esto puede ayudar a algunos, pero ahora que se va a acostar más temprano, le está costando más tiempo quedarse dormido. Mientras permanece despierto más de la noche, su frustración aumenta y agrava su insomnio inicial.

Al final, hay una variedad de opciones que podrían perpetuar su insomnio. Algunas personas optan por limitar sus actividades diurnas debido a la somnolencia. Esta evitación puede reducir su actividad física. Como no está haciendo ejercicio, es posible que esté menos cansado y no pueda dormir.

Alternativamente, puede comenzar a trabajar en su computadora en la cama para aprovechar al máximo su tiempo despierto. La luz de su computadora y la actividad pueden empeorar su capacidad para dormir. O bien, puede comenzar a dormir la siesta durante el día para dormir un poco, y esto podría afectar su capacidad para dormir y su capacidad para dormir por la noche.

Los factores perpetuadores prolongarán su batalla contra el insomnio.

Diagnóstico

El insomnio se diagnostica generalmente por un historial cuidadoso solo. En algunos casos, un registro de sueño , una prueba de latencia del sueño múltiple (MSLT , por sus siglas en inglés) , una actigrafía de sueño-vigilia o un estudio del sueño (polisomnograma) pueden proporcionar evidencia corroborativa o usarse para descartar otras condiciones del sueño como el trastorno del ritmo circadiano o la apnea del sueño .

Tratamiento

Si el insomnio resulta en una función diurna interrumpida, especialmente si persiste de forma crónica, puede requerir tratamiento.

Aquí hay algunas intervenciones clave que los proveedores de atención médica, especialmente los especialistas del sueño , utilizan para eliminar el insomnio para siempre.

Dirigiéndose a sus disparadores

El insomnio de muchas personas desencadena su propia resolución. Por ejemplo, una mala noche de sueño antes de una prueba desaparecerá tan pronto como la prueba pase.

Otros desencadenantes pueden aliviarse una vez que se identifican y abordan adecuadamente. Por ejemplo, eliminar la cafeína de latarde , evitar el alcohol como una “copa nocturna” y eliminar dispositivos tecnológicos de su dormitorio, como televisores, computadoras y teléfonos, u otros problemas dentro de su entorno para dormir, puede ser todo lo que necesita para refrescarse y ser adecuado ojo cerradoConsidere 5 factores para crear un ambiente de dormitorio óptimo para dormir

Si sufre de insomnio crónico, es posible que deba buscar ayuda profesional. Puede ser muy útil abordar las creencias, pensamientos y sentimientos que rodean su insomnio con un tratamiento llamado terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) .

Con CBTI, un psicólogo especialmente capacitado lo ayudará a identificar sus factores desencadenantes únicos y luego lo ayudará a desactivarlos. Por ejemplo, tal vez, si no puede quedarse dormido porque se mudó temprano a la hora de acostarse, la restricción para dormir , en la que limita su tiempo en la cama y evita las siestas, puede ser la recomendación. Si permanece despierto por la noche y no puede dormir, el control del estímulo puede ser útil. Si su mente se acelera cuando se acuesta, puede beneficiarse de observar una zona de amortiguamiento antes de irse a la cama o programar un horario de preocupación durante el día.

Por último, si su insomnio se debe a un desencadenante a más largo plazo (por ejemplo, el trabajo por turnos o el jet lag debido a los viajes frecuentes), hable con su médico acerca de las intervenciones dirigidas específicamente a ese desencadenante.¿Cómo puedo ajustar mi horario de sueño para trabajar en turnos nocturnos?

Tomando medicación

Existen muchos medicamentos que actúan como pastillas para dormir que pueden ser eficaces a corto plazo para tratar el insomnio. Dos clases principales incluyen benzodiazepina y medicamentos que no son benzodiacepina .

Algunos de estos medicamentos recetados y de venta libre incluyen:

La razón por la que los medicamentos anteriores solo deben usarse a corto plazo y no a largo plazo es porque las pastillas para dormir pueden causar algo llamado taquifilaxis. Con este fenómeno, el medicamento se vuelve menos efectivo, por lo que se necesitan dosis más altas para el mismo efecto. En última instancia, el medicamento deja de funcionar y, cuando se suspende, se produce el insomnio de rebote.

Dirección de Condiciones Coexistentes

También es muy importante abordar cualquier problema crónico que pueda estar contribuyendo o asociado a su insomnio, como un trastorno del estado de ánimo subyacente (por ejemplo, depresión, ansiedad o trastorno de estrés postraumático ) o trastorno del sueño (por ejemplo, apnea del sueño o sindrome de piernas inquietas ).Cómo el estrés y los trastornos de ansiedad pueden causar insomnio

Considere una terapia complementaria

Algunas personas también encuentran que varias terapias complementarias son útiles para tratar su insomnio, como: