Síntomas, factores de riesgo y diagnóstico de linfoma primario del SNC

El linfoma primario del SNC es una forma rara de linfoma no Hodgkin(LNH) que afecta solo al cerebro. Esto puede incluir el cerebro mismo, las meninges (las membranas que recubren el cerebro), la médula espinal o los ojos. Otras formas de linfoma pueden diseminarse al cerebro después de afectar otras partes del cuerpo como los ganglios linfáticos. Sin embargo, en el linfoma primario del SNC no se afecta ninguna otra parte del cuerpo.

¿Quién contrae linfoma primario del SNC?

El linfoma primario del SNC es más común en las personas de cincuenta y sesenta años, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Es mucho más común en aquellos con supresión del sistema inmunológico del cuerpo, como en el SIDA. Si está haciendo frente al linfoma primario del SNC además del diagnóstico de SIDA, los tratamientos y el pronóstico son muy diferentes. En muchas partes del mundo, el número de pacientes con linfoma no Hodgkin se ha multiplicado desde fines del siglo pasado, por razones que no están del todo claras.

Señales de advertencia

Casi todas las personas con linfoma primario del SNC tienen una forma agresiva de LNH. Las señales de advertencia comunes incluyen dolor de cabeza y cambios en la personalidad y el estado de alerta. Otros síntomas pueden incluir náuseas y vómitos, cambios visuales, debilidad o parálisis, cambios en el habla o pérdida de memoria. Los síntomas aumentan rápidamente, y la mayoría requiere consultar a un médico dentro de unas pocas semanas desde el inicio de los síntomas.

Pruebas y diagnóstico

Las tomografías computarizadas y la RM a menudo pueden identificar de manera confiable un tumor cerebral como un linfoma. Los cirujanos de cerebro necesitan tomar una pequeña biopsia del tumor para confirmarlo como un linfoma. Esto generalmente se hace a través de un procedimiento llamado biopsia estereotáctica. No se requiere la extirpación completa del tumor. Se realiza un examen del líquido cefalorraquídeo (LCR) extrayendo una pequeña cantidad de líquido de la médula espinal a través de la espalda (una punción lumbar o una punción lumbar ). Luego, se realizan pruebas para descartar una enfermedad en cualquier otra parte del cuerpo, incluida una biopsia de médula ósea y las tomografías computarizadas de su tórax, abdomen y pelvis. Sólo entonces puede llamarse linfoma primario del SNC.

Tratamiento

El tratamiento del linfoma primario del SNC es diferente de otros tipos de linfoma. Esto se debe a que muy pocos medicamentos que son útiles en otros tipos de linfoma pueden llegar al cerebro. Una red de membranas conocida como barrera hematoencefálica está destinada a proteger el cerebro de las toxinas, pero también “protege” al cerebro de medicamentos como la quimioterapia.

Hace unas décadas, la radioterapia en todo el cerebro era el único tratamiento eficaz. Ahora, la quimioterapia con algunos medicamentos en dosis altas es capaz de cuidar mejor la enfermedad y superar los problemas enfrentados anteriormente debido a la falta de penetración de la barrera hematoencefálica.

Además de la quimioterapia y la radioterapia, los ensayos clínicos están obteniendo resultados alentadores con los trasplantes de células madre de sangre periférica, así como con la terapia dirigida (en particular, la terapia con anticuerpos monoclonales).

Consulte el artículo completo sobre Tratamiento del linfoma primario del SNC para obtener más información sobre el tratamiento.

Resultado y pronóstico

Antes del desarrollo de una quimioterapia efectiva que puede llegar al cerebro, los resultados del tratamiento del linfoma primario del SNC fueron deficientes. La supervivencia sin tratamiento fue en promedio de 1 a 3 meses. Los resultados han mejorado significativamente en las últimas décadas, y se están estudiando activamente nuevos tratamientos en ensayos clínicos. Algunos pacientes ahora pueden curarse, y muchos otros pueden vivir más tiempo que antes.

Apoyo

Si le han diagnosticado esta forma de linfoma, no intente hacerlo solo. Busque ayuda entre su familia y amigos. Es posible que tenga un grupo de apoyo en su comunidad, pero si desea conectarse con otras personas que enfrentan la misma enfermedad que usted, hay una maravillosa comunidad de linfomas disponible en línea con muchas otras personas que se enfrentan al linfoma primario del SNC. Ciertamente, hay efectos secundarios del tratamiento, ya que algunas personas experimentan  problemas con el pensamiento y la memoria , pero también hay muchas maneras de trabajar con estos síntomas para que pueda llevar una vida lo más normal posible. Tómese un poco de tiempo para ver los ensayos clínicos o hable con su médico sobre las nuevas opciones disponibles.