Causas y tratamientos del linfoma

Al igual que otros cánceres, el linfoma implica un crecimiento anormal de las células: las células del linfoma crecen y se multiplican o no mueren a tiempo. En otras palabras, crecen sin control. A medida que el cáncer de linfoma crece, puede comenzar a afectar las funciones normales del cuerpo a medida que otros tejidos y órganos se involucran con la malignidad.

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una red interconectada de tubos delgados y nodos que filtran y hacen circular un líquido llamado linfa. Esta analogía se simplifica en exceso, pero el sistema linfático se puede considerar como un sistema de carreteras, con los ganglios linfáticos y otros órganos que sirven para que el resto se detenga. Los linfocitos, los glóbulos blancos involucrados en el linfoma, se mueven de manera natural alrededor del cuerpo. En otras palabras, los linfocitos sanos ya tienen la capacidad de moverse a otras estructuras y sitios en el cuerpo. Entonces, cuando un linfoma comienza en los ganglios linfáticos y se disemina a otros lugares, se denomina migración o participación extranodal en lugar de metástasis; Esto contrasta con el cáncer de mama o el cáncer de próstata, por ejemplo, en el que la participación en sitios distantes se considera metástasis o enfermedad metastásica.

Los ganglios linfáticos están llenos de glóbulos blancos, que ayudan a combatir las infecciones y son de vital importancia para nuestro bienestar. El sistema linfático es una parte importante del sistema inmunitario, que comprende muchos tipos de células diferentes. El tipo de glóbulo blanco que se vuelve canceroso en el linfoma es el linfocito. Existen diferentes tipos de linfocitos y el cáncer puede desarrollarse en cada tipo. Por esta razón, existen todos los diferentes tipos de linfoma, incluidos los linfomas de linfocitos B, los linfomas de linfocitos T y muchos subtipos diferentes de cada uno. En el linfoma, los linfocitos cancerosos pueden crecer de manera anormal a partir de los ganglios linfáticos, o la malignidad puede comenzar en otras partes del cuerpo.

Partes del cuerpo afectadas

El linfoma puede afectar cualquiera de las partes del sistema linfático. Más comúnmente, los pacientes notan un agrandamiento de los ganglios linfáticos , generalmente en el cuello, la ingle o las axilas.

Fuera de los ganglios linfáticos

Sin embargo, los linfomas también pueden ocurrir en otros órganos. Esto se debe a que el tejido linfoide se puede encontrar en casi cualquier parte del cuerpo. El tejido linfoide incluye tanto células como órganos. Células, incluidos los glóbulos blancos y los órganos, como el timo, la médula ósea , los ganglios linfáticos y el bazo. La mayoría de los linfomas comienzan en los ganglios linfáticos.

Además de los órganos, las áreas especiales de tejido linfoide incluyen colecciones de células ubicadas en todo el cuerpo, en sitios estratégicos para combatir a los invasores. Los ejemplos de estos sitios incluyen las amígdalas, ciertas áreas del tracto respiratorio, parches linfoides debajo de las membranas mucosas húmedas  , como las del tracto gastrointestinal y otros tejidos del cuerpo.

¿Una enfermedad o muchas?

El linfoma no es un solo cáncer, sino un grupo de cánceres relacionados. De hecho, cuando se incluyen formas raras, hay puntuaciones y puntuaciones de tipos de linfoma.

En general, los linfomas se agrupan en dos categorías: enfermedad de Hodgkin o linfoma no Hodgkin . Estos dos grupos amplios pueden ser similares en sus síntomas y en las pruebas que se requieren, pero se comportan de manera diferente y tienen otras diferencias importantes.

El linfoma no Hodgkin , que representa casi el 90 por ciento de todos los linfomas, comprende muchos más tipos que el linfoma de Hodgkin.

El linfoma de Hodgkin se refiere específicamente al tipo de linfoma descrito por primera vez por Thomas Hodgkin, un médico que vivió a principios del siglo XIX. El linfoma de Hodgkin tiene dos grupos de edad máxima: uno en los años 20 y otro en los 80.

¿En qué se diferencia el linfoma de la leucemia?

La leucemia y el linfoma tienen mucho en común: ambos son cánceres que afectan a los glóbulos blancos, y ambos pueden tener implicaciones para la inmunidad y el riesgo de infección.

Sin embargo, las dos enfermedades se definen de manera diferente, y una diferencia clave es que la leucemia tiende a comenzar en las células formadoras de sangre de la médula ósea y puede estar asociada con altos niveles de glóbulos blancos en el torrente sanguíneo, mientras que la mayoría de los linfomas comienzan en Los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides.

Causas

En la mayoría de los linfomas, no hay una causa clara, per se. Es decir, se cree que muchos linfomas se desarrollan debido a una combinación de factores genéticos y, potencialmente, ambientales. El resultado es que los científicos hablan en términos de factores de riesgo.

Los factores de riesgo son cosas que se han encontrado asociadas con el linfoma, pero que no necesariamente causan linfoma en todos los casos. Los factores de riesgo para diferentes linfomas pueden ser distintos, y algunos son bastante controvertidos, como el herbicida Roundup .

Ciertos pesticidas han sido implicados en el riesgo de linfoma, pero en muchos casos no existe una ‘pistola para fumar’. Ciertas bacterias, virus e incluso parásitos pueden aumentar el riesgo de linfoma. Sin embargo, a menudo hay otros factores individuales importantes en juego, incluidos los genes y las diferencias individuales en la respuesta inmune del cuerpo a estas infecciones. Ciertos tratamientos que suprimen el sistema inmunológico también pueden aumentar el riesgo de linfoma.

En algunos casos, se cree que los cambios genéticos hereditarios, o los que están presentes al nacer, influyen en gran medida en el desarrollo de la malignidad. En otros casos, los cambios genéticos en los glóbulos blancos sanos son los culpables. Cuando los fragmentos de cromosomas se reordenan o cuando faltan, esto puede llevar a una predisposición para el linfoma; y en algunos casos, los cambios genéticos particulares en las células del linfoma se asocian con un mejor o peor pronóstico.

Tratamiento

Los tratamientos se consideran mejor en vista del tipo particular de linfoma. La quimioterapia, la radiación, la cirugía y las nuevas terapias dirigidas, como el rituximab, son potencialmente relevantes para varios linfomas. A menudo se planificará el tratamiento combinado, como la quimioterapia junto con la radiación.

Sin embargo, realmente depende de qué tipo de linfoma es, en qué parte del cuerpo se encuentra y cuáles son los objetivos del tratamiento para cada paciente. Algunos linfomas de crecimiento lento se pueden controlar al principio en lugar de tratarlos con quimioterapia.