¿Qué es el malestar post-esfuerzo?

El malestar post-esfuerzo (PEM) es una parte tan importante del síndrome de fatiga crónica ( EM / SFC ) que realmente no se puede entender la enfermedad sin comprender el síntoma. Ha guiado una gran cantidad de investigaciones de EM / SFC, se considera que es la clave para una prueba diagnóstica objetiva e incluso está detrás del nuevo nombre sugerido para la enfermedad de intolerancia al ejercicio sistémico .

Sin embargo, sin embargo, algunos miembros de la comunidad médica no creen que PEM exista. En cambio, culpan a la respuesta negativa al ejercicio en el descondicionamiento; culpan al ejercicio de evitar una condición psicológica llamada kinesiophobia. En pocas palabras, piensan que un montón de gente está fuera de forma e irracional. (Alerta de spoiler: la investigación sugiere lo contrario)

Mientras tanto, una gran cantidad de evidencia en constante crecimiento sugiere una amplia gama de anomalías fisiológicas detrás de la PEM. Este síntoma limita sustancialmente los niveles de actividad de las personas con EM / SFC y reduce considerablemente la calidad de vida. En casos severos, define sus vidas enteramente.

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Entendiendo el malestar post-esfuerzo

La PEM causa un agotamiento intenso, así como un aumento en otros síntomas que duran al menos 24 horas después del esfuerzo físico. Eso puede no parecer tan inusual para aquellos que no están familiarizados con él; después de todo, todos necesitamos tiempo para recuperarnos después de un entrenamiento duro.

Sin embargo, cuando se trata de PEM, poco es normal o familiar para las personas sin EM / SFC. No se trata solo de músculos sobreutilizados o de un poco de descanso adicional.

El PEM puede variar desde síntomas moderadamente más fuertes de lo normal hasta completamente incapacitante. En un caso leve, la persona puede tener fatiga adicional, malestar y disfunción cognitiva. En un caso grave, PEM puede provocar síntomas intensos similares a la gripe además de fatiga extrema, dolor y niebla cerebral lo suficientemente fuertes como para que sea difícil incluso formar una oración o seguir la trama de una comedia.

Eso no es lo que el resto de nosotros pasamos después de una caminata o un viaje al gimnasio. También es anormal la cantidad de esfuerzo que puede tomar para poner a las personas en este estado.

Al igual que con la gravedad, el esfuerzo necesario para desencadenar las teorías de PEM caso por caso. Para algunos, podría comenzar después de un poco de ejercicio en la parte superior de las actividades regulares de un día. Para otros, por increíble que parezca, solo puede hacer un viaje al buzón, a la ducha o al sentarse en posición vertical durante una hora.

¿Irreal? ¡Aquí está la evidencia!

Si el PEM es tan incapacitante, ¿cómo pueden algunos médicos creer que ni siquiera existe?

Parte del problema es el persistente escepticismo de que el ME / CFS en sí es real. Además de eso, los niveles de actividad cambian significativamente después de la aparición de la enfermedad junto con el tiempo que lleva el diagnóstico.

Los criterios diagnósticos actuales requieren que los síntomas hayan sido constantes durante al menos seis meses. Eso es mucho tiempo para que alguien sea decondicionado. La realidad de esta condición, sin embargo, es que el diagnóstico a menudo toma mucho más tiempo. Si alguien no ha podido tolerar mucho esfuerzo durante dos o tres años, no es una sorpresa que estén fuera de forma.

Las primeras investigaciones no mostraron una diferencia significativa en la condición física entre las personas con EM / SFC y las personas sanas y sin condición física. Más tarde, aprendimos que los cuerpos de las personas con EM / SFC parecen tener problemas con el consumo de oxígeno el día después del ejercicio, que un estudio de 2015 realizado por Miller, et al, relacionó con un problema metabólico.

Algunos médicos también dicen que el miedo al esfuerzo mostrado por muchas personas con EM / SFC es en realidad un miedo irracional al ejercicio llamado kinesiofobia. La investigación en esta área es algo mixta.

Algunos estudios han concluido que las tasas de kinesiofobia son altas en personas con esta afección y que desempeña un papel importante. Al menos uno está de acuerdo en que la kinesiofobia es común, pero afirma que no parece determinar la actividad física diaria. Otros no encontraron correlación entre el miedo al ejercicio y el rendimiento del ejercicio.

Muchos pacientes y defensores señalan que temer las repercusiones de la PEM es perfectamente racional en lugar de una fobia. Después de todo, cuando sabes que algo te afectará negativamente, ¿por qué no lo evitas?