Una descripción del melanoma

Conozca los signos de advertencia del tipo de cáncer de piel más peligroso

El melanoma es un cáncer de la piel que surge de una célula de la piel llamada melanocito, que produce un pigmento marrón (llamado melanina) que le da a su piel un color tostado o marrón. Si bien cualquier persona puede contraer melanoma, el exceso de exposición al sol, tener una piel clara y un historial familiar de melanoma aumentan el riesgo de una persona.

El melanoma puede aparecer de diferentes maneras, generalmente como un nuevo punto en la piel o como un lunar ya existente que cambia de color, tamaño o forma. El diagnóstico de melanoma requiere un examen visual y una biopsia de la piel por un médico que se especializa en afecciones de la piel (llamado dermatólogo).

Si bien se considera el tipo de cáncer de piel más peligroso debido a su capacidad de diseminarse rápidamente por todo el cuerpo, el melanoma generalmente es muy tratable, si se detecta temprano. Una vez diagnosticado, el tratamiento del melanoma generalmente implica cirugía y, a veces, tomar uno o más medicamentos, como una inmunoterapia o una terapia dirigida.

Causas

El melanoma se desarrolla cuando se producen cambios en el ADN dentro de los melanocitos. Estos cambios en el ADN hacen que las células normales y saludables de la piel se conviertan en células cancerosas que crecen sin control.

La radiación ultravioleta (UV) de fuentes naturales o artificiales, incluidas las camas solares y las lámparas solares, es una causa importante de melanoma, considerando que los rayos UV pueden dañar directamente el ADN en las células de la piel.

Además de la exposición a los rayos UV, otros factores de riesgo que aumentan su riesgo de desarrollar melanoma incluyen:

  • Tener una piel clara, cabello naturalmente rojo o rubio, y / o color de ojos azul o verde
  • Antecedentes familiares o personales de melanoma.
  • Tener un gran número de moles (más de 50)
  • Edad avanzada
  • Ser hombre
  • Tener muchas pecas o desarrollar pecas fácilmente
  • Un historial de quemaduras solares o exposición excesiva al sol
  • Tener una enfermedad o tomar un medicamento que debilite su sistema inmunológico

Tenga en cuenta que las personas con piel oscura pueden contraer melanoma y, debido a las similitudes en el color entre la piel y el lunar, pueden ser más difíciles de diagnosticar. Además, las personas sin ningún factor de riesgo, o que han tenido muy poca exposición al sol o que usan protector solar, pueden contraer melanoma.

Subtipos y síntomas

Hay cuatro subtipos principales de melanoma, cada uno con sus propias características de la piel.

Esparcimiento superficial

Este es el subtipo más común de melanoma en personas con piel clara y generalmente comienza como una mancha marrón o negra que es asimétrica, tiene bordes irregulares o muestra cambios en el color.

Melanoma nodular

Después de la diseminación superficial del melanoma, el melanoma nodular es el siguiente tipo de melanoma más común en las personas de piel clara. Sin embargo, en lugar de crecer hacia afuera, este melanoma crece verticalmente (profundamente en la piel). El melanoma nodular generalmente comienza como un lugar elevado oscuro o de color claro (tono rosado).

Lentigo Maligna

Este subtipo de melanoma es más común en áreas de pieles con daños crónicos por el sol en personas mayores. El lentigo maligno generalmente comienza como una mancha marrón o marrón de forma irregular que crece lentamente a lo largo de los años para formar una mancha más grande que se vuelve asimétrica y / o desarrolla cambios de color o áreas elevadas.

Lentiginosa Acral

Este subtipo representa menos del cinco por ciento de todos los melanomas; sin embargo, es el tipo más común entre los individuos de piel oscura.

El melanoma lentiginoso acral generalmente aparece en las palmas de las manos o las plantas de los pies como un crecimiento de forma irregular o un parche elevado y engrosado que está cambiando de color o tamaño. También puede aparecer debajo de una uña o una uña como una racha o banda marrón o negra.

Condiciones de imitación

A veces, el lentiginoso acral puede simular condiciones benignas (no cancerosas) como verrugas, uñas encarnadas, callos o pie de atleta.

Otros sintomas

Además de los cambios en la piel mencionados en función del subtipo de melanoma, otros síntomas potenciales del melanoma incluyen:

  • Comezón u otra sensación en la piel como sensibilidad o dolor
  • Dolor en la piel que no sana.
  • Sangrado o supuración de un lunar
  • Cambio en la superficie del lunar como un bulto o protuberancia
  • Propagación de pigmento desde el borde del lunar hasta la piel circundante.
  • Enrojecimiento o hinchazón alrededor del lunar.

Síntomas tardíos

Si el melanoma crece y se propaga a otras regiones del cuerpo, puede causar síntomas relacionados con esa propagación. Por ejemplo, un melanoma que se ha diseminado al hígado puede causar ictericia , una decoloración amarillenta de la piel. Los cánceres que se han diseminado también pueden causar “síntomas sistémicos” como fatiga, pérdida de peso involuntaria y debilidad.

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de piel generalmente comienza con un historial médico y un examen de la piel realizado por un dermatólogo. Durante la historia clínica, su médico accederá a sus factores de riesgo de cáncer de piel, como su historial de quemaduras solares, así como a su historial familiar de melanoma.

Examen de piel

Durante el examen de la piel, el médico examinará cuidadosamente su piel en busca de marcas o manchas sospechosas, observando su tamaño, forma, color y textura. Puede usar una herramienta llamada dermatoscopio, que es un instrumento que contiene una luz y una lente de aumento para visualizar mejor las manchas de la piel.

Regla ABCDE

Para ayudar a clasificar los lunares normales del melanoma, un dermatólogo a menudo utiliza un mnemónico, llamado  regla ABCDE del melanoma , durante el examen de la piel.

Los pacientes también pueden utilizar la regla ABCDE como señal de advertencia para ponerse en contacto con un dermatólogo lo antes posible.

La regla ABCDE destaca las características por las cuales evalúa un lunar sospechoso:

  • Asimetría: los lunares o las pecas normales son completamente simétricos. Si dibujara una línea a través de un punto normal, tendría dos mitades simétricas. En el caso del cáncer de piel, las manchas no se verán igual en ambos lados.
  • Borde: a diferencia de los lunares regulares (no cancerosos) , los melanomas a menudo tienen un borde o borde irregular. En otras palabras, un lunar o mancha con bordes borrosos y / o dentados se consideraría pertinente.
  • Color: los melanomas tienden a ser “más coloridos” que los lunares regulares, con colores que varían desde la carne coloreada hasta el marrón oscuro o negro típico de un lunar, hasta el rojo. También son preocupantes los diferentes colores o sombras (rayos u oscurecimiento) que aparecen en el mismo lunar, y algunos melanomas tienen una apariencia clásica de “rojo, blanco y azul”.
  • Diámetro: los melanomas tienden a ser más grandes que los lunares normales (pero ciertamente no siempre). Se debe evaluar cualquier lunar que tenga un diámetro igual o mayor que el diámetro de un borrador de lápiz.
  • Evolution: Esto se refiere a cualquier componente de la mole, por ejemplo, se podría cambiando en tamaño, en color, en la forma, o en el grado de elevación. El lunar también puede cambiar de textura, por ejemplo, volviéndose escamoso.

Signo de “Patito Feo”

Otra posible señal de advertencia del melanoma es un lunar que se destaca de otros lunares, debido a su apariencia diferente, incluso si no cumple con los criterios ABCDE anteriores.

Biopsia de piel

Si existe alguna sospecha de melanoma o cualquier otro tipo de cáncer o anomalía de la piel, se realizará una biopsia de la piel . Con una biopsia de piel, un dermatólogo extrae una muestra del “punto” sospechoso, que luego puede examinarse bajo un microscopio para detectar células cancerosas por un tipo de médico llamado dermatopatólogo.

A veces, para confirmar el diagnóstico de melanoma o para evaluar más a fondo el patrón genético de las células de melanoma (que pueden afectar el tratamiento y el pronóstico del melanoma), un dermatopatólogo realizará pruebas adicionales en la muestra de biopsia.

Pruebas de imagen

Si los resultados de la biopsia muestran la presencia de melanoma, se pueden realizar pruebas de imagen, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (TC) para determinar si la enfermedad se ha propagado y hasta qué punto.

Llevar el mensaje a casa

Distinguir entre un lunar canceroso y uno normal puede ser un desafío, incluso para los médicos. Esta es la razón por la cual un dermatólogo debe revisar cualquier mancha cutánea nueva, modificada o fuera de lugar y realizar una biopsia si está indicado.

Tratamiento

Actualmente existen cinco métodos para tratar el melanoma: cirugía, inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia o radioterapia. El tratamiento depende en gran medida de cuánto ha crecido la melamona, si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo y la salud general del individuo afectado.Lo que debe saber sobre las etapas del melanoma

Cirugía

Para aquellos con melanoma en etapa temprana, la cirugía para extirpar la lesión (junto con un pequeño margen de tejido sano) puede ser todo lo que se necesita. El procedimiento también puede incluir una biopsia de un ganglio linfático cercano para evaluar si el melanoma se ha diseminado.

Melanoma avanzado

Si la enfermedad es más avanzada , se pueden recomendar inmunoterapias, que son medicamentos que estimulan el sistema inmunitario de una persona para atacar el cáncer, o terapias dirigidas , que son medicamentos que atacan las células de melanoma que contienen mutaciones genéticas específicas.

La quimioterapia, que es un medicamento que destruye las células de rápido crecimiento, como las células cancerosas, generalmente se considera un tratamiento de segunda línea para el melanoma. La radioterapia es un tratamiento poco común para el melanoma y solo se utiliza en casos seleccionados.¿Qué es la inmunoterapia y cómo funciona?

Prevención

Si bien no puede controlar todos sus factores de riesgo para desarrollar melanoma (por ejemplo, tener una piel clara o los antecedentes familiares), puede protegerse contra la exposición a los rayos ultravioleta (UV) del sol.

Evitando la exposición a los rayos UV

Las estrategias para reducir su exposición total a los rayos UV incluyen:

  • Evitar el sol durante el mediodía (especialmente de 10 am a 2 pm)
  • Usar ropa protectora para cubrir tu piel.
  • Aplicando protector solar
  • Buscando sombra para reducir la exposición al sol.
  • Usar gafas de sol y un sombrero o usar un paraguas cuando esté afuera al sol
  • Evitar las camas solares y las lámparas solares.

Por qué solo una sesión de bronceado bajo techo aumenta su riesgo de cáncer

Realización de autoexámenes de la piel

Además de minimizar la exposición a los rayos UV, realizar autoexámenes regulares de la piel es importante para detectar un crecimiento nuevo o anormal antes de que tenga la oportunidad de convertirse en melanoma u otro tipo de cáncer de piel.

No hay una guía establecida sobre la frecuencia con la que se deben realizar exámenes personales. Por lo tanto, es mejor hablar con su médico personal sobre el marco de tiempo adecuado para usted.

Al realizar un autoexamen de la piel, debe observar todas las áreas de su cuerpo, incluidos los codos, las axilas, las nalgas, la parte posterior, la parte posterior del cuello, el cuero cabelludo, las palmas, las plantas de los pies, los espacios entre los dedos de los pies y la parte inferior. tus uñas. Ayuda tener un espejo para ver las áreas difíciles de ver.

Busque cualquier cambio en el color, la forma y el tamaño de las zonas con pecas, lunares, manchas o enrojecimiento, picazón o sangrado, y luego haga una cita para ver a su dermatólogo.

Una revisión rápida de los signos de advertencia ABCDE de melanoma a tener en cuenta incluye:

  • A – Asimetría
  • B – Frontera
  • C – Color
  • D – Diámetro
  • E – Evolución
Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.