Causas y factores de riesgo del mieloma múltiple

¿Qué causa este cáncer raro?

El mieloma múltiple (a veces denominado mieloma) es un tipo raro de cáncer de la sangre que involucra el crecimiento anormal de las células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco, que se acumula de manera incontrolable en la médula ósea. El sistema inmunológico se ve afectado debido a la ineficiencia de las células plasmáticas para producir anticuerpos saludables que combaten las infecciones. El crecimiento excesivo de las células plasmáticas aglomera otras células sanguíneas, lo que reduce la cantidad de glóbulos rojos y blancos sanos.

Esto a menudo resulta en condiciones como infecciones frecuentes, anemia, bajo recuento de plaquetas (recuento de células de coagulación de la sangre) y más. Las células de mieloma también pueden provocar tumores óseos dolorosos y la destrucción del tejido óseo que conduce a un alto riesgo de que los huesos se fracturen fácilmente. En la etapa tardía de la enfermedad, los órganos pueden verse afectados debido a que las células del mieloma producen anticuerpos anormales, llamadas proteínas M, que se acumulan en el cuerpo y causan daño a los riñones.

Causas comunes

Se desconoce la causa exacta del mieloma múltiple. Sin embargo, lo que los investigadores saben sobre el mieloma múltiple es el hecho de que la afección comienza con el crecimiento anormal de una célula plasmática en la médula ósea. A continuación, la célula anormal comienza a multiplicarse rápidamente. 

Los síntomas ocurren debido a la duplicación anormal de las células plasmáticas en la médula ósea, pero nadie sabe exactamente qué hace que las células plasmáticas comiencen este patrón de crecimiento anormal. 

Los investigadores científicos plantean la hipótesis de que probablemente hay varias causas que contribuyen.

Anormalidades genéticas

Estos son cambios o errores en el ADN. El ADN contiene el código de instrucciones que le indican a cada célula cómo realizar, crecer, dividir y cuándo dejar de multiplicarse. Estos errores se denominan “mutaciones” y pueden hacer que las células plasmáticas se vuelvan cancerosas. El ADN está empaquetado en cromosomas en las células. 

Según la  Sociedad Americana del Cáncer , “las células de mieloma también muestran anormalidades en sus cromosomas. En aproximadamente la mitad de las personas con mieloma, parte de un cromosoma se ha cambiado con parte de otro cromosoma en las células de mieloma. dar como resultado células plasmáticas cancerosas.

Anormalidades de la médula ósea

Algunas de las anomalías de la médula ósea involucran células dendríticas: pueden hacer que las células plasmáticas crezcan y se desarrollen anormalmente, lo que puede contribuir a los tumores de las células plasmáticas.

Factores medioambientales

Los factores ambientales, como la exposición a ciertos productos químicos o la radiación, se han implicado como un factor contribuyente en la causa del mieloma múltiple. 

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas a las que se les diagnostica mieloma múltiple y que se someten a un examen de detección por factores de riesgo terminan sin tener factores de riesgo conocidos que no sean la edad.

Genética

Aunque se sabe que el cáncer está causado por cambios llamados “mutaciones genéticas” del ADN dentro de las células, la razón subyacente de estos cambios no está del todo clara para los investigadores. 

Se cree que la mayoría de los cánceres, incluido el mieloma múltiple, se producen debido a las mutaciones de los genes que se producen después del nacimiento, influidas por factores como los carcinógenos (sustancias químicas que causan cáncer). El cuerpo tiene una forma normal de corregir los errores que se producen cuando una célula crece y se producen mutaciones genéticas; sin embargo, en ocasiones, el error se pasa por alto, lo que podría hacer que la célula se vuelva cancerosa. 

Otro error genético común que es muy común en las personas con mieloma es una pieza faltante del cromosoma 13, o la falta de todo el cromosoma en muchos casos. De hecho, un estudio con 1,500 pacientes con mieloma múltiple fue informado por la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO). Según el autor principal del estudio, Guido J. Tricot, MD, PhD. “Los estudios cromosómicos son el factor pronóstico más importante en el tratamiento del mieloma”.

Continuó diciendo que “la supresión del cromosoma 13 y la hipodiploidia [tener un número de cromosomas ligeramente inferior al normal] se asocia con un mal pronóstico, pero muchos institutos no realizan estos estudios que pueden predecir el resultado y ayudar a personalizar el tratamiento”.

Aproximadamente el 50 por ciento de las personas diagnosticadas con mieloma múltiple tienen una eliminación del cromosoma 13.  

Aunque no se comprende claramente por qué se produce la eliminación del cromosoma en las personas con mieloma, se sabe que estos pacientes tienen una reducción marcada en las tasas de supervivencia. También tienen una mayor incidencia de resistencia a los regímenes tradicionales de tratamiento del mieloma.

Factores de riesgo de estilo de vida

Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que alguien contraiga una enfermedad, como el cáncer. Cada tipo de cáncer tiene sus propios factores de riesgo. Por ejemplo, fumar causa un mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón y la exposición prolongada al sol propone un mayor riesgo de cáncer de piel.

Sin embargo, los factores de riesgo no necesariamente indican que una persona tendrá un tipo específico de cáncer. Las personas sin factores de riesgo a menudo contraen una enfermedad, incluido el cáncer. Aquellos que tienen uno (o incluso varios) factores de riesgo nunca pueden contraer una enfermedad. En general, hay dos tipos de factores de riesgo, incluidos los factores de riesgo no modificables y los modificables.

Factores de riesgo no modificables

Los factores de riesgo no modificables son aquellos que no se pueden cambiar. Para el mieloma múltiple, estos incluyen una serie de factores.

  • Años. Más comúnmente, la enfermedad ocurre en personas mayores de 60 años, y solo un pequeño porcentaje (2 por ciento) de los diagnosticados tiene menos de 40 años. La edad promedio para ser diagnosticada con mieloma es de 70 años.
  • Sexo. Los hombres son ligeramente más propensos a contraer mieloma múltiple que las mujeres.
  • Race. Myeloma is said to be more prevalent in the Middle East, North Africa, and the Mediterranean region. Although the underlying reason is unknown, the prevalence of the disease occurs twice as often in African Americans than in Caucasians. 
  • Family history. Although some sources report a strong familial link to myeloma, a 2018 report by the American Society of Clinical Oncology (ASCO) stated, “There appears to be a slight increase in the incidence of the disease in first-degree relatives (parents or siblings) of people with multiple myeloma.”

However, the ASCO also stated that “Mutations or changes in plasma cells are acquired, not inherited, so having a relative with the disease usually does not mean another family member is at higher risk for developing it.”

Modifiable Risk Factors

Los factores de riesgo modificables son aquellos que pueden ser cambiados. Estos suelen incluir factores de estilo de vida, como la dieta y el ejercicio. Sin embargo, para el mieloma múltiple, los factores de riesgo modificables principales incluyen la exposición a sustancias ambientales (generalmente relacionadas con la ocupación de una persona).

Exposición a sustancias químicas o radiación

La exposición a productos químicos como el asbesto y los pesticidas, así como la exposición al benceno, una sustancia presente en la fabricación de caucho, puede representar un mayor riesgo de desarrollar mieloma. La exposición a ciertos tipos de plásticos, polvo de metales pesados, tintes para el cabello, herbicidas (incluido el Agente Naranja) y pesticidas también puede aumentar el riesgo de contraer mieloma. 

También se ha encontrado que la exposición a la radiación tiene un vínculo muy fuerte con el mieloma. Por ejemplo, los que estuvieron expuestos a la radiación de la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial (en Nagasaki y Hiroshima) tuvieron una incidencia significativamente mayor de mieloma múltiple en comparación con la población general.

Exposicion ocupacional

Esto está relacionado con la exposición a productos químicos específicos e incluye a las personas que trabajan en los campos de cuero, cosmetología, caucho y petróleo. Otros tipos de exposición ocupacional que pueden aumentar el riesgo de mieloma incluyen trabajar con productos de madera (aquellos que hacen muebles, fabricantes de papel o carpinteros). Se piensa que los granjeros y los bomberos profesionales también tienen un mayor riesgo de contraer mieloma.

La obesidad o el sobrepeso

La obesidad o el sobrepeso también están relacionados con un mayor riesgo de la mayoría de los tipos de cáncer, lo que incluye el mieloma múltiple. Tanto la obesidad como el sobrepeso se consideran factores de riesgo modificables para el mieloma múltiple que se relacionan directamente con el estilo de vida de una persona.

Otros factores de riesgo

Historia personal de salud

Aquellos que han tenido condiciones previas de células plasmáticas (como el plasmacitoma del hueso o gammapatía monoclonal) tienen un mayor riesgo de desarrollar mieloma que aquellos que no han tenido estas condiciones. 

Gammapatía monoclonal (MGUS)

Casi todos los casos de mieloma comienzan como lo que Mayo Clinic describe como “una afección relativamente benigna llamada gammapatía monoclonal de importancia indeterminada (MGUS)”. La Clínica Mayo explica que “en los Estados Unidos, aproximadamente el 3 por ciento de las personas mayores de la edad 50 tienen MGUS. Cada año, aproximadamente el 1 por ciento de las personas con MGUS desarrollan mieloma múltiple o un cáncer relacionado “.

La causa de MGUS es desconocida. Es una condición que involucra la presencia de proteína M, como el mieloma, pero el nivel de proteína M es más bajo en MGUS. Además, no existe ningún daño para el cuerpo en MGUS (como daño a órganos o huesos).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.