Nucleus Pulposus y cómo ayuda a su columna vertebral

La mayoría de nosotros no estamos interesados ​​en los detalles de nuestra anatomía espinal hasta que nos lastimamos. El núcleo pulposo es uno de esos detalles anatómicos. Normalmente permanece fuera de nuestra conciencia, viviendo entre dos vértebras, donde desempeña un papel importante al proporcionar a la columna la absorción de impactos durante el movimiento. Es una de las características de diseño que previene, o al menos reduce la posibilidad de una lesión, o el dolor que de otra manera podría venir con el hueso en contacto con el hueso.

¿Qué es el núcleo pulposo?

Está bien, tal vez su interés está picado. ¿Qué es este núcleo pulposo?

La respuesta es, es parte del disco intervertebral. El núcleo pulposo es el relleno blando ubicado en el centro del disco. Está contenido por una cubierta fuerte que consta de 3 capas concéntricas de tejido fibroso resistente. La cubierta se llama el anillo fibroso.

Núcleo pulposo como amortiguador

El disco intervertebral es considerado por la mayoría de los expertos como un cojín amortiguador que vive entre los huesos espinales adyacentes. Pero sin el núcleo pulposo centralizado, esta función de absorción de choque disminuye considerablemente.

El disco intervertebral se mueve a medida que te mueves. Por ejemplo, cuando arquea la espalda, el disco migra un poco hacia adelante; Cuando giras, el disco también gira.

Las fuertes fibras externas del anillo fibroso tienen el efecto de empaquetar el núcleo pulposo y mantenerlo dentro de forma segura. Pero es el núcleo el que permite que el disco sea tan movible y responda a su movimiento con un movimiento propio.

Acción espinal

Los movimientos de la columna vertebral están soportados por la forma y la consistencia del globo de agua del disco, que en gran parte se debe a las características del núcleo pulposo.

Cuando dobla, tuerce, arquea o inclina su columna vertebral, el núcleo está ocupado haciendo algo similar a una acción giratoria. lo que le permite acomodar estas acciones.

Tomemos el ejemplo de inclinarse hacia adelante para recoger algo del piso. Esta acción puede involucrar un movimiento llamado flexión espinal hacia adelante, que básicamente se redondea en la columna vertebral. Cuando se inclina hacia adelante de esta manera, los huesos de la columna vertebral se acercan al frente, lo que empuja el núcleo móvil hacia la parte posterior.

Muchas veces al día, las acciones espinales repetitivas de retorcerse, inclinarse, arquearse, redondearse, etc. contribuyen a las actividades que probablemente esté familiarizado íntimamente. La lista restringida incluye cambiar de posición mientras se sienta, hacer ejercicio y practicar deportes, descargar comestibles y colocarlos en el refrigerador, y mucho más.

Lesión de disco

Con una flexión espinal excesiva o persistente, el disco puede ser empujado demasiado hacia atrás. Si las fibras del anillo fibroso están débiles o desgarradas , el núcleo puede escapar entre ellas. Cuando lo hace, puede entrar en contacto con la raíz nerviosa espinal cercana, causando dolor y otros síntomas. Esta lesión se llama hernia discal. En general, el núcleo pulposo se escapará en una dirección lateral y posterior combinada, que corresponde aproximadamente a la ubicación de la raíz nerviosa muy sensible con la que puede entrar en contacto.

Las dos causas más comunes de una hernia discal son los cambios degenerativos en el disco, que puede que se conozca como desgaste y traumatismo en el disco. La degeneración del disco se produce con la edad; debilita las fibras del anillo, permitiendo que el núcleo se distenda o se hinche , o hernie.

El envejecimiento y el núcleo pulposo

Como se mencionó anteriormente, la degeneración del disco tiende a venir con la edad. También acompaña, en menor medida, a las lesiones del área.

En los jóvenes, el núcleo pulposo está hecho principalmente de agua. Por lo tanto, para este grupo de edad, una hernia debida a un traumatismo es más probable que en las personas mayores.

Pero a medida que envejecemos, el disco, especialmente el núcleo pulposo, se seca. Esta deshidratación conduce a una pérdida significativa de la altura del disco. Para cuando tenga 60 o 70 años, sus discos pueden estar compuestos completamente de fibra. En este caso, la función de absorción de impactos del disco se pierde, en su mayor parte.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.