Atardecer en la demencia: ¿qué es? ¿Qué intervenciones no farmacológicas ayudan?

¿Qué es el ocaso?

La puesta del sol, también llamada síndrome de la puesta del sol, es el aumento de la ansiedad y la agitación que algunas personas con demencia(y ocasionalmente algunas sin demencia) suelen mostrar en las últimas horas de la tarde y la noche. Sundowning comportamientos incluyen inquietud, caídas , gritando, llorando , el ritmo , errante , temor, cambios de humor, paranoia, alucinaciones y sombras .

La puesta del sol a veces parece desarrollarse repentinamente a medida que se acerca la noche. Es posible que su ser querido esté bien en la tarde y luego parezca que es una persona diferente a medida que se pone el sol. Por ejemplo, si se cuida a alguien en un asilo de ancianos, el personal que trabaja en el turno de día podría describir a esta persona de manera completamente diferente a la del turno de la noche debido a los comportamientos de caída del sol. Por lo tanto, pueden ser necesarios diferentes enfoques por parte de los cuidadores para diferentes momentos del día.

Prevalance

La Asociación de Alzheimer estima que aproximadamente el 20% de las personas con Alzheimer exhiben un comportamiento anodino. Sin embargo, algunas investigaciones han colocado ese número tan alto como 66%, específicamente para las personas con demencia que viven en casa.

¿En qué etapa de la demencia se desarrolla el comportamiento de Sundowning?

Las conductas al atardecer, junto con otras conductas desafiantes, se desarrollan con mayor frecuencia en las etapas medias de la demencia y aumentan a medida que avanza la enfermedad.

¿Qué causa el ocaso?

Existen varias teorías sobre qué desencadena la puesta del sol. Estos incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Sobreestimulación
  • Aburrimiento
  • Soledad
  • Medicamentos desapareciendo a medida que avanza el día.
  • Dolor crónico por artritis u otras condiciones médicas
  • Cambios de iluminación en otoño e invierno.
  • Estrés, fatiga o agotamiento del cuidador.
  • Sombras desde las ventanas y persianas al acercarse la noche.
  • Hambre
  • Necesidades no satisfechas

¿Qué intervenciones deberían usarse para ayudar en el ocaso?

Los enfoques que son individualizados para cada persona son la mejor manera de responder, prevenir y minimizar la puesta de sol. Algunos enfoques específicos no farmacológicos que pueden ser útiles incluyen los siguientes:

Posibles medicamentos

Algunos médicos también han recetado medicamentos para “aliviar los nervios” de estos comportamientos. Los medicamentos siempre deben ser un segundo recurso después de que se hayan intentado intervenciones no farmacológicas. Los medicamentos no deben administrarse para aliviar la carga del cuidador, sino que deben centrarse en minimizar la angustia de la persona.

La melatonina , los inhibidores de la acetilcolinesterasa y los medicamentos antipsicóticos han mostrado algún beneficio para algunas personas con conductas de extinción en los estudios de investigación.