¿Qué es el pensamiento social y por qué es difícil para las personas con autismo?

El pensamiento social es un término único que se utiliza para describir los muchos elementos que intervienen en la navegación de situaciones sociales. Incluye el conocimiento y la correcta interpretación de las señales no verbales, el tono de voz, el contexto y las políticas sociales. También implica la capacidad de responder adecuadamente en función de todas las señales sociales disponibles. Para las personas con autismo (especialmente el autismo de alto funcionamiento), las habilidades de pensamiento social son difíciles de adquirir y usar.

¿Qué es el pensamiento social para las personas “neurotípicas”?

Te paras a tomar un café de camino al trabajo y notas que el barista se ve particularmente cansado. Tu preguntas “estas bien?” y sonríe mientras explica que su nuevo bebé lo mantuvo despierto toda la noche.

En el trabajo, te das cuenta del hecho de que varios compañeros de trabajo están reunidos en un pequeño nudo hablando en voz baja. Mientras caminas, el grupo mira hacia arriba y deja de hablar. Espera un momento para controlar el estado de ánimo del grupo y sientes alivio cuando se abre el nudo, los miembros del grupo sonríen y el administrador de la oficina te invita a entrar. “Estamos planeando un baby shower para Kim”, dijo. dice. “¡Ven y únete a nosotros!” Le devuelves la sonrisa y dedicas unos minutos a planificar el evento.

Haces un momento de pasar por la oficina de tu jefe para decirte buenos días, porque sabes que ella aprecia la conexión personal. Charlas unos minutos antes de dirigirte a tu escritorio.

En cada paso a lo largo de su camino hacia el trabajo, ha utilizado las habilidades sociales y el pensamiento social para observar, dar sentido y responder a situaciones que involucran a otros seres humanos, estableciendo así un curso positivo para el día.

Desafíos del pensamiento social con autismo

Pero, ¿y si vieras pero no tuvieras sentido social de las personas que te rodeaban? Por ejemplo, ¿qué pasaría si vieras al barista luciendo agotado, pero en lugar de ver a un padre cansado, viste a alguien tratando de evitar mirarte? ¿Qué pasaría si viera el grupo de personas pero caminara por ellos porque no tenían nada que ver con su progreso hacia su escritorio? ¿Qué pasaría si nunca tomara el paso social adicional de pasar por la oficina de su jefe porque no tenía idea de que ella apreciaba un saludo personal?

Su estado de ánimo, su sentido de comunidad y sus relaciones colegiales con su jefe sufrirían.

A medida que avanza el día, si tiene habilidades típicas de pensamiento social , se involucra sin siquiera darse cuenta de ello en dos actividades clave: “lectura de la mente” y toma de perspectiva. 

La lectura de la mente, en este contexto, significa recoger pistas físicas y vocales que le dicen cómo se siente otra persona o, en algunos casos, lo que está pensando. Por ejemplo, supiste en el momento en que viste al barista que algo andaba mal, que algo no se relacionaba contigo y que una pregunta cuidadosamente redactada sobre su lenguaje corporal podría ser apropiada. Mañana, si ve que está aún más cansado, podrá “leer su mente” y saber que a su bebé le está costando mucho dormir.

La toma de perspectiva implica ver el mundo desde el punto de vista de otro. Usted sabe que su jefe, por ejemplo, es una persona naturalmente social que está separada de sus compañeros como resultado de su posición y la ubicación de su oficina. Imaginándose a sí mismo en su posición, es consciente de que se siente aislada y aprecia un momento casual de interacción social. Así que lo proporcionas.

Las personas con autismo ven lo que ven y escuchan lo que oyen, pero sin una capacitación específica, pueden no asociar sus observaciones con los sentimientos o necesidades de los demás. Si la otra persona les habla directamente, o si las acciones de otros no los afectan directamente, es más probable que las personas con autismo simplemente los ignoren. Alternativamente, en algunos casos (particularmente con personas en el extremo más alto del espectro autista) pueden interpretar mal el tono vocal o el lenguaje corporal.

Como resultado, las personas con autismo pueden desconocer completamente los sentimientos o acciones de los demás, o pueden malinterpretar los sentimientos e intenciones de los demás. Naturalmente, esto conduce a una variedad de resultados no deseados, que van desde la marginación (no son invitados a la ducha de Kim porque no participaron en la planificación) hasta la intimidación a serios malentendidos relacionados con las señales sexuales y otros problemas.

Ayudar a las personas autistas a desarrollar habilidades de pensamiento social

Si bien el pensamiento social en sí ha existido desde siempre, el concepto de que el pensamiento social es una habilidad que puede y debe enseñarse es relativamente nuevo. Michele Garcia Winner acuñó la frase “pensamiento social” y creó planes de estudio para enseñar las habilidades a través de la instrucción directa y la práctica. El plan de estudios de Winner está dirigido a niños con autismo que comienzan casi desde cero con sus habilidades de pensamiento social. 

El pensamiento social es un reto, sin embargo, para la mayoría de nosotros. Y aunque el plan de estudios de pensamiento social de Winner es, con mucho, el enfoque más directo e intencional para desarrollar las habilidades de lectura mental y toma de perspectiva, está en buena compañía. Dale Carnegie, Anne Landers y muchos otros han ayudado a guiar a las personas con dificultades de pensamiento social por el camino del compromiso social positivo.