Rotavirus en niños pequeños

El rotovirus (o rotavirus) es una infección viral común entre los niños pequeños. Es la causa más común de diarrea en los niños de EE. UU. Y es la principal causa de muerte entre los niños en los países en desarrollo. El virus actúa atacando el revestimiento del intestino delgado, causando a menudo una gran pérdida de líquidos y electrolitos. El virus se transmite por contacto oral con material fecal y es común en los entornos de cuidado infantil.

Si bien algunos medicamentos pueden recetarse para ayudar a tratar los síntomas como las náuseas, actualmente no hay un medicamento que se prescribe para tratar el virus en sí. Los antibióticos no son efectivos ya que es una infección viral a diferencia de una infección bacteriana. Hubo cierto éxito con una vacuna llamada RotaShield, pero muchos niños sufrieron los efectos adversos de la vacuna y posteriormente se retiró del mercado. Otras dos vacunas están siendo administradas con éxito. Uno se llama RotaTeq y el otro se llama Rotarix. Hable con su proveedor de atención médica sobre la posible prevención del rotavirus con estas vacunas.

Los síntomas

Los síntomas de esta enfermedad incluyen diarrea, fiebre baja, vómitos y náuseas. Estos síntomas suelen durar de 3 a 10 días. Pero incluso si los síntomas han disminuido o mejorado, debe considerar a su hijo contagioso durante 10 a 12 días después del inicio de la diarrea.

Tratos

El tratamiento en el hogar incluye mucho descanso y el uso de una solución de reemplazo de electrolito oral como Pedialyte. Gatorade y otras bebidas deportivas no se recomiendan ya que contienen altas cantidades de azúcares que pueden irritar aún más el tracto intestinal. Comience a administrar Pedialyte a la primera señal de deposiciones sueltas o vómitos. Las madres lactantes deben continuar amamantando además de dar Pedialyte.

El mayor peligro con esta enfermedad es la deshidratación. Los signos de deshidratación severa incluyen irritabilidad, letargo, ojos hundidos, puntos blandos hundidos (en bebés), boca y lengua secas, viajes al baño menos frecuentes y pañales secos durante más de un par de horas. Si observa estos signos, es imperativo que contacte a su médico inmediatamente. Si su hijo está hospitalizado, generalmente se administra rehidratación intravenosa y puede salvar la vida de su hijo.

Prevención

Para ayudar a prevenir la propagación de esta enfermedad, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia y desinfectar cualquier superficie que use para cambiar pañales. Si su hijo asiste a una guardería, verifique que se sigan los procedimientos adecuados de lavado y saneamiento de las manos, lo que incluye el lavado de las manos para quienes entrenan al baño después de cada uso del baño.