Una visión general del VIH / SIDA

El VIH / SIDA es un acrónimo que a menudo se usa para referirse a la etapa avanzada de la enfermedad, el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) , causado por una infección con el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) . Cuando apareció el SIDA por primera vez en 1981, la mayoría de los casos eran fatales. Una vez que los investigadores determinaron que el VIH era la causa del SIDA y cómo se propaga el virus (principalmente a través del contacto sexual o la exposición a la sangre infectada), pudieron desarrollar formas para detectar el virus y también desarrollar tratamientos efectivos para prevenir la replicación del virus en El cuerpo: un protocolo llamado terapia antirretroviral (ART).

Con la excepción de los síntomas parecidos a la gripe de corta duración que tienden a desarrollarse a las pocas semanas de la infección, la mayoría de las personas que son VIH positivas y comienzan a tomar medicamentos nunca se enferman y continúan viviendo vidas largas y saludables. De hecho, las pruebas de VIH positivas ya no son una sentencia de muerte en las partes desarrolladas del mundo: los estudioshan encontrado que los pacientes que inician el tratamiento antirretroviral mientras que la cantidad de virus en sus cuerpos es relativamente baja tienen la misma esperanza de vida de la población general.10 cosas que todos deberían saber sobre el VIH

VIH / SIDA en números

Desde su identificación, el VIH se ha atribuido a la muerte de más de 30 millones de personas en todo el mundo. A nivel mundial, más de 35 millones de personas viven con el VIH en la actualidad, el 69 por ciento de las cuales se encuentran en el África subsahariana.

En los EE. UU., Aproximadamente 1,2 millones de personas están infectadas con el VIH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. De estos, se estima que entre 20 y 25 por ciento no han sido diagnosticados.

Aun así, el SIDA es considerado como una enfermedad rara en este país: menos de 200,000 personas que son VIH positivas desarrollan el SIDA.

Los síntomas

Los síntomas del VIH / SIDA se pueden dividir aproximadamente en dos categorías: síntomas que aparecen cuando el cuerpo se infecta por primera vez (la fase inicial o aguda) y los que pueden aparecer después de años si el virus no se trata y se permite la infección para avanzar al SIDA en toda regla.

Infección inicial

Dentro de unas pocas semanas de entrar al cuerpo, el VIH desencadenará síntomas similares a los de la gripe y, en algunos casos, algunos otros síntomas reveladores:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Faringitis (dolor de garganta)
  • Mialgia (dolores y molestias musculares)
  • Artralgia (dolor en las articulaciones)
  • Fatiga
  • Linfadenopatía  (ganglios linfáticos inflamados, principalmente en el cuello)
  • Úlceras en la boca

Algunas personas también experimentarán náuseas, diarrea o vómitos, y uno de cada cinco desarrollará una “erupción por VIH”, una  condición maculopapular de la piel  caracterizada por áreas elevadas de color rosado a rojo cubiertas por pequeñas protuberancias similares a granos que a menudo se fusionan en uno. Aparición y causas de la erupción del VIH

SIDA

Después del período latente, los signos de que el virus está comenzando a superar el sistema inmunológico incluyen:

  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Candidiasis (candidiasis), una infección por hongos que generalmente afecta la boca
  • Problemas de la piel, incluyendo manchas rojas, rosadas, marrones o purpúreas; Manchas blancas o lesiones inusuales en la boca o lengua; o llagas en el ano o genitales
  • Sudores nocturnos ( hiperhidrosis del sueño )
  • Pérdida de peso extrema (pérdida de VIH)

Causas, tratamiento y prevención del síndrome de pérdida de VIH

Este es también el punto en el que una persona puede enfermarse con infecciones oportunistas , llamadas así porque son causadas por agentes patógenos que un sistema inmunológico saludable generalmente podría defenderse fácilmente. La culebrilla y la neumonía son dos de las más comunes.

Porque

El VIH / SIDA es causado por una infección con un virus que ataca y debilita el sistema inmunológico. Solo se puede propagar de varias maneras específicas, la mayoría de las cuales se pueden evitar fácilmente.

Virus de inmunodeficiencia humana

El virus que causa el VIH / SIDA está clasificado por los científicos como un retrovirus , llamado así porque transcribe su código genético a la inversa. En la mayoría de los organismos vivos, el material genético de una célula se codifica de ADN a ARN. Un retrovirus es único porque utiliza su codificación de ARN para producir ADN dentro de una célula infectada.

Cuando esto ocurre, el ADN recién producido se inserta en el núcleo de la célula huésped, secuestrando efectivamente su maquinaria genética para crear múltiples copias de sí mismo, cada una capaz de infectar y matar una multitud de otras células huésped, en este caso, los glóbulos blancos. llamadas células T “auxiliares”, en particular, células T CD4 que activan la respuesta inmunitaria del cuerpo.La importancia de las células T CD4

Al agotar sistemáticamente estas células, el VIH disminuye la capacidad del cuerpo para identificar y neutralizar el virus invasor, así como una gran cantidad de otros agentes (por ejemplo, virus, bacterias, parásitos) contra los que podría defenderse.

Cómo se propaga el VIH

El VIH se propaga principalmente a través del contacto sexual, el intercambio de agujas entre usuarios de drogas inyectables, la exposición accidental a la sangre y la  transmisión de madre a hijo  durante el embarazo. El VIH no se puede transmitir a través del sudor, lágrimas, saliva, heces u orina.

Durante la infección inicial (aguda) , el VIH se replica vigorosamente, infectando y destruyendo una cantidad sustancial de células T CD4 antes de volverse latente, por lo general entre ocho y 12 años. Durante este tiempo, el virus continuará replicándose en silencio, a menudo con poca o ninguna señal de enfermedad .

¿Por qué la prueba es tan importante?

A menudo, solo cuando aparece una infección oportunista por primera vez, una persona puede sospechar que está infectada con el VIH. En este momento, el sistema inmunológico suele estar deteriorado, a veces gravemente. La mejor manera de evitar que esto suceda es hacerse una prueba de VIH al menos una vez; las personas que corren un alto riesgo de contraer el VIH deben someterse a pruebas tan a menudo como una vez al año.

Además del VIH, un subconjunto de virus llamado provirus se inserta en las células y los tejidos llamados  reservorios latentes , donde el sistema inmunitario no puede detectarlos fácilmente. Incluso si el VIH se controla con medicamentos antirretrovirales , estos virus pueden persistir, listos para resurgir como un VIH completamente formado en el momento en que el tratamiento falla o el sistema inmunitario se colapsa.

Diagnóstico

Hay cinco formas de probar la presencia del virus de inmunodeficiencia humana:

  • Prueba estándar de punto de atención, en la que se toma una muestra de sangre en el consultorio de un médico o se examina para detectar la presencia de anticuerpos contra el VIH. Se tarda de cinco a 10 días para obtener resultados.
  • Prueba rápida de punto de atención, que puede dar un resultado en 20 minutos al medir tanto los antígenos (proteínas en la superficie del virus) como los anticuerpos en una muestra de sangre tomada de un pinchazo en el dedo, una muestra de saliva extraída de las encías , o una muestra de orina.
  • Prueba de ácido nucleico: una prueba de sangre que mide el ARN del VIH en la sangre y se reserva para personas con alto riesgo de exposición
  • Pruebas en el hogar que utilizan una muestra de saliva y ofrecen resultados en aproximadamente 20 minutos.
  • Kits de recogida a domicilio. Estos detectan anticuerpos en una muestra de sangre que usted mismo recolecta y envía por correo a un laboratorio para su análisis.

Las clínicas en los Estados Unidos informan una tasa de precisión de 98.5 por ciento cuando se usa una prueba de anticuerpos y una tasa de precisión de 99.9 por ciento cuando se combina con una prueba de confirmación. Esto se traduce en un resultado  falso positivo  por cada 250,000 pruebas. Pruebas de nueva generación prometen resultados aún mejores.

Diagnosticando el sida

Para alguien cuya infección por VIH no se ha controlado, el SIDA se diagnostica de una de dos maneras: mediante el diagnóstico de una  enfermedad definitoria de SIDA o por un recuento de CD4 de menos de 200 células por microlitro (µL). (Los recuentos normales de CD4 varían en promedio entre 800 y 1600 células por µL). Se controlará regularmente a una persona VIH positiva para realizar un seguimiento de cualquier cambio en su recuento de CD4.

Tratamiento

El manejo de los síntomas de la infección por VIH en la fase aguda generalmente consiste en descansar lo suficiente y dormir bien, tomar muchos líquidos, comer bien y tomar analgésicos de venta libre (OTC) si es necesario para aliviar los dolores de cabeza o cuerpo. .

Sin embargo, tan pronto como una persona da positivo al VIH, es vital que comience a tomar medicamentos antirretrovirales para controlar el virus y evitar que se replique y cause un daño grave e irreversible al sistema inmunológico.

No existe cura para el SIDA, pero la adherencia estricta a la terapia antirretroviral (TAR) puede retardar dramáticamente el progreso de la enfermedad, prevenir infecciones y complicaciones secundarias y prolongar la vida.

Como regla general, la terapia antirretroviral se basa en tres moléculas de fármaco diferentes, una estrategia conocida como TARGA (terapia antirretroviral altamente activa) desarrollada en 1996. Sin embargo, esta terapia estándar de triple fármaco puede reemplazarse con terapias de dos fármacos como Juluca (dolutegravir + rilpivirina).

Los medicamentos antirretrovirales se organizan en cinco clases según la etapa del ciclo de vida del VIH que afectan. Hay 28 moléculas de fármaco individuales y 13 fármacos de combinación fija dosificada (FDC) compuestos por dos o más moléculas cada uno. Ocho de los FDC se pueden usar como terapia de una sola píldora, una vez al día.Lista completa de medicamentos contra el VIH aprobados por la FDA

Prevención

Si bien el VIH es un virus altamente contagioso, hay un lado positivo: las formas en que se puede transmitir son bien conocidas y también muy evitables si se toman precauciones específicas.

Para reducir el riesgo de infectarse con el virus, el CDC aconseja tomar ciertas precauciones. Tenga en cuenta que algunas de estas estrategias se aplican a personas con ciertos estilos de vida:

  • Abstenerse de contacto sexual de cualquier tipo que implique la exposición o el intercambio de fluidos corporales (incluyendo semen, excreciones vaginales y sangre menstrual)
  • Limite la cantidad de parejas sexuales que tiene y asegúrese de que todas las personas con las que tiene relaciones íntimas hayan sido probadas y sean VIH positivas.
  • Siempre use una barrera como un condón durante los encuentros sexuales, incluido el sexo oral.
  • Use agujas nuevas y estériles si es un usuario de drogas intravenosas: nunca dispare con agujas, jeringas u otros “trabajos” usados.
  • Tome un medicamento diario para protegerse contra una infección, lo que se conoce como profilaxis previa a la exposición (PrEP)

Cómo clasificar correctamente un condón

Albardilla

La infección por VIH es una enfermedad crónica, lo que significa que es algo que debe tratarse a diario. Los aspectos más obvios de sobrellevar el hecho de ser VIH positivos incluyen hacer todo lo necesario para mantenerse saludable: llevar un estilo de vida saludable que respalde la salud del sistema inmunológico; ser obediente con la medicación; y seguir las órdenes del médico con respecto a los controles regulares para realizar un seguimiento de cualquier cambio en la carga viral y la salud general.

Sin embargo, el estigma que persiste en relación con el VIH y los continuos malentendidos acerca de cómo se transmite significa que el afrontamiento se extiende a cómo te comportas con los demás y también a cómo te sientes acerca de ti mismo. Por esta razón, ser sincero con amigos y familiares de confianza sobre su estado de VIH puede ayudarlo a sentirse apoyado y cuidado.

Igualmente importante, encontrar una comunidad de otras personas que también sean VIH positivas puede ser un elemento vital importante y una fuente de información y asesoramiento para tratar todos los aspectos de ser VIH positivo. Puede obtener dicho apoyo asistiendo a grupos de apoyo locales para personas que son VIH positivas y / o participando en grupos de apoyo en línea. Si tiene problemas para encontrar un grupo de apoyo, puede recurrir a varios recursos .