¿Qué es el síndrome de distrofia simpática refleja (RSD)?

Síndrome de dolor regional complejo

La distrofia simpática refleja (RSD, por sus siglas en inglés) se conoce con otros nombres, entre ellos:

  • Síndrome de distrofia simpática refleja: RSDS
  • Síndrome de dolor regional complejo
  • Síndrome de hombro-mano
  • Causalgia
  • Atrofia de Sudeck

Causas

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés), la DSR es “una condición de dolor crónico que se cree que es el resultado de una disfunción en el sistema nervioso central o periférico “. Según MedicineNet, la DSR implica “irritación y excitación anormal del tejido nervioso, lo que lleva a impulsos anormales a lo largo de los nervios que afectan los vasos sanguíneos y la piel”.

Los estudios en animales indican que la norepinefrina, una catecolamina liberada por los nervios simpáticos, adquiere la capacidad de activar las vías del dolor después de una lesión tisular o nerviosa, lo que da como resultado la DSR. Otra teoría sugiere que la RSD, que sigue a una lesión, se produce al desencadenar una respuesta inmune y los síntomas asociados con la inflamación (enrojecimiento, calor, hinchazón). No se cree que la RSD tenga una sola causa, sino múltiples causas que producen síntomas similares.

Gatillos

Puede haber numerosos desencadenantes para RSD, incluyendo:

  • Lesión o trauma
  • Cirugía
  • Artritis degenerativa del cuello.
  • Problemas de hombro
  • Enfermedad del corazón
  • Carrera
  • Diabetes
  • Cáncer
  • Infección
  • Enfermedades del cerebro
  • Trastornos de la tiroides
  • Tunel carpal
  • Herpes
  • Ciertos medicamentos

En aproximadamente un tercio de los pacientes con RSD, no hay un desencadenante asociado.

Los síntomas

La RSD generalmente afecta una de las extremidades (brazo, pierna, mano o pie). El síntoma principal de la RSD es el dolor intenso y continuo. Según NINDS, la lista de síntomas asociados con RSD incluye:

  • Dolor ardiente
  • Mayor sensibilidad de la piel.
  • Cambios en la temperatura de la piel (más caliente o más fría que la extremidad opuesta)
  • Cambios en el color de la piel (manchas, púrpura, pálido, rojo)
  • Cambios en la textura de la piel (brillante, delgada, sudorosa).
  • Cambios en los patrones de crecimiento de uñas y cabello.
  • Rigidez e hinchazón en las articulaciones afectadas.
  • Disminución de la capacidad para mover la extremidad afectada.

El dolor puede extenderse a un área más amplia (es decir, del dedo a todo el brazo) y puede extenderse a la extremidad opuesta (es decir, del brazo izquierdo al brazo derecho). El estrés emocional puede empeorar los síntomas.

Algunos expertos sugieren que la RSD tiene tres etapas, durante las cuales ocurren cambios progresivos en la piel, los músculos, las articulaciones, los ligamentos y los huesos del área afectada. Sin embargo, la progresión no ha sido confirmada por estudios clínicos.

Etapas

Nivel 1

  • Dura de 1 a 3 meses
  • Dolor severo y ardiente
  • Espasmo muscular
  • Rigidez articular
  • Crecimiento rápido del cabello
  • Color de la piel y cambios de temperatura.

Etapa 2

  • Dura de 3 a 6 meses.
  • Dolor que se vuelve más intenso.
  • Hinchazón
  • Disminución del crecimiento del cabello.
  • Uñas agrietadas, quebradizas, estriadas, con manchas
  • Huesos ablandados
  • Rigidez en las articulaciones
  • Tono muscular débil

Etapa 3

  • Cambios irreversibles en piel y hueso.
  • El dolor es continuo
  • Atrofia muscular
  • Movilidad muy limitada
  • Contracciones de músculos y tendones (las extremidades pueden estar torcidas)

Diagnóstico

La historia clínica de un paciente (signos y síntomas) es el factor principal en el diagnóstico de RSD. El diagnóstico se dificulta porque muchos de los síntomas se superponen con otras afecciones.

No hay un análisis de sangre específico u otras pruebas de diagnóstico para la RSD. Las radiografías pueden mostrar un  adelgazamiento de los huesos (osteoporosis)  y las gammagrafías óseas nucleares pueden mostrar patrones de captación característicos que ayudan a diagnosticar la DSR.

Tratos

El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas dolorosos asociados con la RSD. El tratamiento puede incluir:

  • Fisioterapia y ejercicio.
  • Psicoterapia para aliviar el estrés, la ansiedad y la depresión.
  • Bloqueos nerviosos simpáticos
  • Cirugía incluyendo simpatectomía (considerada controversial)
  • Estimulación de la médula espinal
  • Bombas de drogas intratecales
  • Medicamentos que incluyen analgésicos tópicos, medicamentos anticonvulsivos, antidepresivos, corticosteroides u opioides

¿Enbrel se usa comúnmente para tratar la RSD ?: Enbrel es uno de los bloqueadores del TNF que se usan para tratar la artritis reumatoide. Cuando se le preguntó si también se usa para tratar la RSD, el reumatólogo Scott Zashin MD comentó: “Enbrel no está aprobado por la FDA para tratar la RSD. Los estudios han demostrado algún beneficio en el tratamiento de la inflamación de los nervios. Dado que se considera que la RSD tiene un componente neurológico, podría ser beneficioso y vale la pena intentarlo. Esta afección a veces puede ser difícil de tratar con terapias estándar “.

Celebrity anuncia batalla con RSD: la ex jueza de American Idol y celebridad Paula Abdul anunció que después de una batalla de 25 años con dolor crónico, precipitada por un accidente de porristas cuando tenía 17 años, le diagnosticaron RSD.

La atención de los medios se presta a la lucha médica de Abdul que colocó temporalmente a RSD en las portadas y portadas de revistas. RSD es uno de los 100 tipos de artritis y enfermedades reumáticas. Se estima que entre 500,000 y 750,000 personas tienen RSD.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.