¿Qué es el síndrome de hiperperfusión cerebral?

El síndrome de hiperperfusión cerebral (CHS, por sus siglas en inglés) es una complicación rara que puede ocurrir después de someterse a un procedimiento quirúrgico conocido como revascularización arterial carotídea. El objetivo de la revascularización es prevenir los accidentes cerebrovasculares causados ​​por el estrechamiento de la arteria carótida (el vaso sanguíneo que lleva la sangre oxigenada al cerebro).

El término hiperperfusión se usa para describir el aumento de la presión arterial que es característico del síndrome. Si no se trata adecuadamente, el CHS puede provocar una inflamación severa del cerebro ( edema ), sangrado intracraneal e incluso la muerte. 

Cómo sucede CHS

La estenosis de la arteria carótida interna se caracteriza por el estrechamiento de la arteria, que corta gradualmente el flujo de sangre y oxígeno al cerebro.

A diferencia de un accidente cerebrovascular hemorrágico , que ocurre cuando se rompe un vaso, este tipo de accidente cerebrovascular se considera isquémico , lo que significa que el cerebro está privado de oxígeno debido a la restricción o bloqueo del flujo sanguíneo.

Si se diagnostica, los médicos a menudo realizarán uno de los dos procedimientos para garantizar que el suministro de sangre no se interrumpa:

  • Endarterectomía , un procedimiento que se usa para eliminar cualquier obstrucción dentro del vaso
  • Stent, la inserción de un tubo de malla para mantener el vaso sanguíneo abierto

Si bien ambos procedimientos son efectivos para tratar la estenosis arterial, a veces pueden ser demasiado efectivos. Cuando el flujo sanguíneo se recupera repentinamente y por completo, la red de vasos y capilares más pequeños puede ser incapaz de hacer frente, especialmente si han experimentado un estrechamiento y endurecimiento por sí mismos.

Este repentino torrente de sangre puede causar un enorme aumento en la presión que puede interrumpir el tejido vascular, causando fugas e hinchazón localizada. En algunos casos, los vasos sanguíneos pueden romperse por completo, causando un ictus hemorrágico masivo, precisamente lo que la cirugía debía prevenir.

Factores de riesgo asociados con CHS 

De los dos procedimientos, la endarterectomía carotídea se considera el método estándar de oro para tratar la estenosis arterial. Se estima que el riesgo de un accidente cerebrovascular después de una endarterectomía es de alrededor del cinco por ciento y generalmente se produce cuando una placa arterial se rompe durante la cirugía y bloquea un vaso en otra parte del cerebro.

Incluso si el procedimiento se lleva a cabo sin problemas, entre el 9 y el 14 por ciento de los pacientes experimentará hiperperfusión. En total, menos del tres por ciento de las endarterectomías carotídeas dan como resultado CHS sintomático. 

Síntomas de CHS

Es más probable que los síntomas de CHS se presenten en personas que experimentan un aumento de más del 100 por ciento en el flujo de sangre al cerebro después de la cirugía. Pueden variar en gravedad, desde leves y transitorios hasta potencialmente mortales e incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Náusea 
  • Vómito
  • Mareo 
  • Debilidad
  • Visión borrosa
  • Convulsiones
  • Carrera
  • Coma

Dependiendo de dónde ocurra la hinchazón o el sangrado, pueden desarrollarse otros síntomas neurológicos, como pérdida de la memoria, problemas del habla, irregularidades en la respiración y problemas motores.

Prevención de CHS 

El mayor factor de riesgo para CHS es la hipertensión postoperatoria. Por lo tanto, es importante que cualquier persona sometida a una endarterectomía sea monitoreada de cerca para identificar el problema en una etapa temprana. Las opciones de imagen incluyen el Doppler transcraneal, una forma de ultrasonido que mide la velocidad de la sangre a través del cerebro.

En última instancia, la intervención temprana y el control de la presión arterial son fundamentales para controlar o mitigar cualquier síntoma de CHS.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.