Síndrome de SVC (Síndrome de Vena Cava Superior)

Síntomas, causas y tratamiento del síndrome de SVC

El síndrome de la vena cava superior (síndrome SVC) es un conjunto de síntomas que se producen cuando se bloquea el flujo de sangre a través de la vena cava superior (el vaso sanguíneo grande que devuelve la sangre desde la parte superior del cuerpo al corazón). Estos incluyen hinchazón de la cara, brazos, cuello y tórax, distensión de las venas en el cuello y, a veces, dificultad para respirar y tos. El síndrome de SVC generalmente se diagnostica con una tomografía computarizada del tórax, pero también se pueden realizar pruebas adicionales. El tratamiento se enfoca en la causa subyacente, que significa tratar el cáncer de pulmón que a menudo está presente. También puede incluir eludir la obstrucción que causa el síndrome.

El síndrome SVC es una complicación que ocurre en el 2 por ciento a 4 por ciento de las personas que viven con cáncer de pulmón, y en algunos casos es el primer síntoma que conduce al diagnóstico. Es más común con los tumores que crecen cerca de la parte superior de los pulmones, y debido a la ubicación de estos tumores, se pueden pasar fácilmente por alto en una radiografía de tórax.

Los síntomas

Los síntomas del síndrome SVC son causados ​​por la acumulación de presión en la vena cava superior por encima del bloqueo. La vena cava superior drena la sangre de la cabeza y el cuello, los brazos y la parte superior del tórax, y la obstrucción puede dar lugar a la acumulación de sangre en las venas de estas regiones. Los posibles signos y síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón de la cara, el blanco de los ojos, los brazos o la pared torácica
  • Dificultad para respirar ( disnea )
  • Ampliación (distensión) de las venas en el cuello y el pecho.
  • Enrojecimiento de la cara, cuello y palmas de las manos.
  • Tos y / o tos con sangre (hemoptisis)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de pecho
  • Ronquera
  • Dificultad para tragar (disfasia)
  • Tinte azulado en la piel de la cara o parte superior del cuerpo ( cianosis )
  • Síndrome de Horner (pupila constricta, párpado caído y falta de sudor en un lado de la cara)

Cuando es una emergencia

El síndrome de la vena cava superior puede aparecer gradualmente en muchos pacientes, pero puede ser una emergencia médica relacionada con el cáncer en algunas situaciones. Si la obstrucción de la vena cava superior se produce rápidamente, es posible que no haya tiempo para que otros vasos sanguíneos (llamados vasos sanguíneos colaterales o circulación) se adapten al aumento del flujo sanguíneo que se produce. Lo más preocupante es el síndrome de SVC inducido por cáncer de pulmón que causa la obstrucción de la tráquea , la vía aérea que viaja desde la nariz hasta los bronquios grandes que entran al pulmón.

Si experimenta alguno de los síntomas mencionados anteriormente, es importante hacer una cita para ver a su médico de inmediato. Los estudios revelan que muchas personas con síndrome SVC esperan demasiado tiempo antes de buscar atención médica. E incluso si siente que está relacionado con su cáncer, es importante hablar con su médico. La mayoría de las personas que mueren con SVC mueren a causa de su cáncer, NO del síndrome SVC. Además, puede haber condiciones médicas además del cáncer que están causando este problema.

Causas

La causa más común del síndrome de SVC hoy en día es la compresión de la vena cava superior (SVC) por un tumor canceroso. La vena cava superior es una vena de paredes blandas y puede ser comprimida fácilmente por tumores que crecen cerca. Los cánceres de pulmón, especialmente los que crecen en el pulmón superior derecho, son la causa más común, seguidos de los linfomas. La propagación de otros tumores, como el cáncer de mama a los ganglios linfáticos en el mediastino (el área del tórax entre los pulmones) también puede ser responsable. Los cánceres como el cáncer testicular, el cáncer de timo y el cáncer de tiroides también pueden provocar el síndrome.

Las causas menos comunes incluyen coágulos de sangre dentro de la SVC (a menudo secundaria a líneas intravenosas centrales o cables de marcapasos), aneurismas aórticos o infecciones como tuberculosis o histoplasmosis.

Diagnóstico

El síndrome de SVC a menudo se sospecha por los signos y síntomas mencionados anteriormente. Los estudios radiológicos, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (TC), pueden mostrar un tumor o signos que sugieren un síndrome SVC. También se pueden recomendar otras pruebas, como una resonancia magnética, una ecografía o una venografía (una prueba que se realiza con un tinte para venas de rayos X). Si su médico sospecha que un cáncer está causando sus síntomas (y que por lo demás está médicamente estable), se necesitan pruebas adicionales para diagnosticar el cáncer antes de comenzar el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo se diagnostica el cáncer de pulmón .

Tratos

El tratamiento del síndrome de SVC depende en gran parte de la causa. Si los síntomas se deben a un tumor que presiona la vena cava superior, a menudo se usan métodos para tratar el tumor, como quimioterapia , terapias dirigidas, cirugía, inmunoterapia o radioterapia . Con los linfomas, se pueden usar tratamientos como los anticuerpos monoclonales. Con el síndrome SVC debido a metástasis, el tratamiento generalmente implica tratar el cáncer primario.

Dependiendo de la gravedad de sus síntomas, se puede colocar un stent para mantener abierta la vena cava superior. Se pueden usar anticoagulantes para prevenir la coagulación. En casos raros, puede ser necesaria la cirugía para evitar la obstrucción.

Para mejorar rápidamente los síntomas en espera del tratamiento definitivo, el tratamiento a menudo incluye mantener la cabeza elevada, administrar corticosteroides para reducir la inflamación y administrar diuréticos (“píldoras de agua”) para reducir la hinchazón.