Dolor crónico después de la cirugía de cáncer de pulmón: opciones de tratamiento

Síndrome post-neumonectomía y síndrome de dolor post-toracotomía

El dolor crónico a largo plazo después de una cirugía de cáncer de pulmón, como una lobectomía,es demasiado común, ya que alrededor del 50 por ciento de las personas experimenta síntomas de dolor con el movimiento, dolor de nervios ardientes y dificultad para respirar. Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos para el dolor, bloqueos nerviosos, implantes de silicona, estimulación de la médula espinal o terapias alternativas. Hacer frente a este dolor (que se ha acuñado después del síndrome de dolor post-toracotomía o el síndrome de post-neumonectomía) puede ser un reto, pero afortunadamente, esta es un área de investigación activa con varios ensayos clínicos actualmente en curso.

Síndromes de dolor crónico después de la cirugía pulmonar

Las personas pueden tener dolor crónico después de cualquier tipo de cirugía pulmonar, pero se han acuñado dos síndromes según los síntomas comunes.

El síndrome de posneumonectomía es una complicación que puede ocurrir de meses a años después de una neumonectomía por cáncer de pulmón u otras afecciones. Es más común después de una neumonectomía izquierda que de una neumonectomía derecha y ocurre con más frecuencia en personas más jóvenes.

El síndrome de dolor posterior a la toracotomía  ( PTPS, por sus siglas en inglés) es otra frase que se usa para describir este dolor intenso e incluye el dolor después de otras cirugías de cáncer de pulmón, como la lobectomía. El síndrome ocurre cuando el pulmón restante y las estructuras en el área media del tórax (el  mediastino ) se desplazan y llenan el área vacía que queda después de que se extrae un pulmón o parte de un pulmón. 

Significado e importancia

Se cree que el 50 por ciento de las personas que se someten a una cirugía para el cáncer de pulmón experimentan dolor crónico en la medida en que interfiere con la calidad de vida. Es probable que se haya reportado de manera insuficiente y se haya tratado de manera seria entre los pacientes que han sobrevivido al cáncer de pulmón. El síndrome de posneumonectomía puede tener un impacto significativo en el bienestar de los sobrevivientes de cáncer de pulmón, e indirectamente a través de esto, en su recuperación.

Los síntomas

El dolor crónico después de la cirugía de cáncer de pulmón puede tomar varias formas diferentes, pero para la mayoría de las personas, el dolor y otros síntomas son muy frustrantes.

El dolor puede ocurrir en cualquier parte del tórax y no necesariamente refleja la ubicación precisa donde se realizó la cirugía. Algunas personas también experimentan dolor crónico en el hombro. El dolor puede presentarse tanto con la actividad como en reposo, y muchas personas notan un empeoramiento del dolor con los movimientos del brazo. El dolor puede ser doloroso o sordo, pero a menudo se lo describe como ardor, hormigueo y es difícil de describir. Se encontró que este tipo de dolor, llamado dolor neuropático, estaba presente en la mitad de las personas que tenían dolor crónico después de la cirugía pulmonar, y no solo es difícil de describir, sino que puede ser particularmente incapacitante y difícil de tratar. UNA

Algunas personas tampoco tienen dificultad respiratoria progresiva asociada con el dolor, pero esto puede pasarse por alto como un síntoma esperado después de una reducción en la masa pulmonar.

Causas del dolor post cirugía pulmonar

Hay varios mecanismos relacionados con la cirugía torácica (tórax) que pueden ser responsables del dolor, tanto solos como en combinación, que incluyen:

  • Compresión de los nervios intercostales (nervios que corren entre las costillas)
  • El trauma de la cirugía.
  • Cicatriz que frota con cada respiración.
  • Costillas fracturadas y comprimidas.
  • Inflamación de los músculos del pecho.
  • Atrofia de los músculos del pecho.

Tratos

Se han probado varios tratamientos diferentes para el síndrome post-toracotomía, y es probable que la combinación de tratamientos, en lugar de un solo tratamiento, sea la mejor opción.

Medicamentos

Algunas veces se necesitan opioides para controlar el dolor, pero desafortunadamente, se ha descubierto que la cirugía torácica conduce al uso prolongado de opioides con demasiada frecuencia. Los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar a algunas personas, pero son relativamente ineficaces para el dolor de los nervios. Los medicamentos anticonvulsivos, como la gabapentina, pueden ser útiles para algunas personas que tienen dolor neuropático.

Implantes de silicona

El uso de implantes de silicona (similares a los implantes de senos) que se colocan en el pecho para llenar el espacio que queda después de la extracción de un pulmón, ha brindado a algunas personas un alivio significativo del dolor prolongado después de la cirugía pulmonar.

Bloques Nerviosos

Varios estudios han analizado diferentes tipos de bloqueos nerviosos para controlar el dolor, con cierto éxito.

Estimulación de la médula espinal

Recientemente, se ha encontrado que la estimulación de la médula espinal es efectiva para controlar el dolor en algunas personas.

Terapias alternativas

Algunos de los tratamientos alternativos para el cáncer , como la terapia de masaje y la acupuntura, pueden ayudar a controlar el dolor y hacer frente a las consecuencias del tratamiento del cáncer.

Albardilla

Durante mucho tiempo, no se esperaba que las personas vivieran mucho tiempo después de la cirugía de cáncer de pulmón, y el manejo de los problemas de calidad de vida, como el dolor torácico crónico, se puso en un segundo plano. Afortunadamente, los problemas de supervivencia, como el dolor persistente y otros efectos a largo plazo del tratamiento del cáncer ahora se están abordando, y el campo de la rehabilitación del cáncer está tomando forma para ayudar a las personas a vivir su mejor vida después del tratamiento.

Si está enfrentando un dolor crónico después de una cirugía de cáncer de pulmón, hable con su médico. Algunos centros de cáncer tienen especialistas en el manejo del dolor que están capacitados para ayudar a las personas a lidiar con el dolor de tipo neuropático .

El futuro

Con nuevos procedimientos, como la cirugía toracoscópica asistida por video (VATS, por sus siglas en inglés) que reemplaza a algunos procedimientos abiertos de toracotomía, se espera que la incidencia del síndrome post-neumonectomía disminuya en el futuro. Para quienes viven hoy con el síndrome, también hay esperanza, y se está llevando a cabo una investigación activa en busca de formas de ayudar a las personas a lidiar con este molesto efecto de la cirugía del cáncer de pulmón.

Ejemplos:  Josh tenía más dificultad para respirar un año después de su neumonectomía por cáncer de pulmón, y su médico lo diagnosticó con el síndrome de posoneumonectomía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.