¿Qué es el sistema digestivo?

Su cuerpo obtiene nutrición y energía a través del sistema digestivo

El sistema digestivo es el grupo de órganos que descomponen los alimentos para absorber sus nutrientes. Los nutrientes en los alimentos son utilizados por el cuerpo como combustible para mantener en funcionamiento todos los sistemas del cuerpo. Las partes sobrantes de los alimentos que no se pueden descomponer, digerir o absorber se excretan como evacuaciones intestinales (heces).

¿Qué órganos forman parte del sistema digestivo?

Hay varios órganos que forman parte del sistema digestivo. Cada órgano tiene un papel en descomponer los alimentos y gestionar el material de desecho. El tracto digestivo forma un tubo largo a través del cuerpo, desde la boca hasta el ano (con algunos esfínteres entre los órganos para mantener las cosas en la dirección correcta). Los órganos en el sistema digestivo, en el orden en que los alimentos viajan a través de ellos, son:

  • Boca.  La digestión comienza desde el principio, con la comida masticada en la boca. La comida se descompone en pedazos más pequeños y la saliva en la boca comienza a digerirla. Una enzima en la saliva llamada amilasa descompone ciertos almidones en los azúcares más pequeños, maltosa y dextrina.
  • Esófago.  El esófago es un tubo que se encuentra dentro de la garganta, detrás de la tráquea. Después de masticar y tragar la comida, se desplaza a través del esófago hasta el estómago. Los músculos del esófago se contraen para mover los alimentos, lo que se denomina peristalsis.
  • Estómago.  Después de que la comida se deposita en el estómago, el proceso digestivo continúa. La comida se mezcla con los ácidos y enzimas que se secretan de la pared del estómago. Después de que la comida se descompone completamente, se mueve hacia el intestino delgado. 
  • Intestino delgado .  El intestino delgado es un tubo largo donde la mayoría de las vitaminas y nutrientes se absorben de los alimentos al torrente sanguíneo. Se agregan más enzimas al intestino delgado a medida que la comida se mueve para ayudar a facilitar el proceso. El intestino delgado se compone de tres partes, el duodeno, el yeyuno y el íleon.
  • Intestino grueso .  Después de moverse a través del intestino delgado, el alimento ahora está parcialmente digerido y principalmente en forma líquida cuando pasa a través de un esfínter llamado la válvula ileocecal y entra en el intestino grueso. El intestino grueso es donde gran parte del agua es absorbida por el material de desecho. Para cuando el excremento llega al final del intestino grueso, se encuentra en una forma más sólida. Las secciones del intestino grueso se llaman ciego, colon ascendente, colon transverso, colon descendente y colon sigmoide.
  • Recto.  Al final del intestino grueso se encuentra el recto, un reservorio que retiene las heces hasta que puede salir del cuerpo. Cuando el recto se llena con heces, emite una señal al cerebro de que es hora de ir al baño.
  • El ano . El ano tiene dos esfínteres que sirven para mantener las heces dentro del cuerpo hasta que llega el momento de pasarlo. Cuando una persona relaja conscientemente su esfínter externo, las heces pueden abandonar el cuerpo. 

¿Puedes vivir sin partes del sistema digestivo?

Cuando el sistema digestivo se ve afectado por ciertas enfermedades, la cirugía se puede usar como tratamiento. Esto es cierto en casos particulares de cáncer y en casos graves de  enfermedad inflamatoria intestinal (EII).. Algunas partes del tracto digestivo se pueden eliminar en parte o en su totalidad. El intestino grueso se puede extirpar parcial o totalmente, y se puede crear una ileostomía o una colostomía o una bolsa pélvica. La mayoría de las personas viven una vida plena y productiva después de estas cirugías. En algunos casos, puede ser necesario extirpar el recto y el ano, y también se crea una ostomía en esta situación. Se pueden extirpar partes del intestino delgado, pero ya que es donde se absorben la mayoría de los nutrientes, se hace un esfuerzo para mantener la mayor parte de ella intacta. La extracción de parte del estómago es otra cirugía que se puede realizar y las personas también pueden vivir bien después de esta cirugía.

Cómo la EII puede afectar el tracto digestivo

La enfermedad de Crohn  puede afectar a cualquiera de los órganos del tracto digestivo, aunque el intestino delgado y el intestino grueso son los más afectados. La colitis ulcerosa , una segunda forma principal de EII, afecta principalmente al intestino grueso. Ambas formas de IBD también pueden involucrar partes del cuerpo fuera del tracto digestivo.