Tejido conectivo compatible con tejidos y órganos

El tejido conectivo conecta, apoya, se une y separa los órganos y tejidos, formando un marco para los tejidos y órganos del cuerpo, con fines estructurales y metabólicos. En el tejido conectivo, las células son pocas y dispersas, no están en contacto cercano, como en el tejido epitelial. La mayoría de los tejidos conectivos están vascularizados (excepto el cartílago). Los espacios extracelulares (espacio fuera de las células) en el tejido conectivo se conocen como la matriz extracelular.

El tejido conectivo, por lo tanto, está formado por células y matriz extracelular. La matriz extracelular está compuesta de glicosaminoglicanos y proteoglicanos. Las variaciones en la composición de la matriz extracelular determinan las propiedades del tejido conectivo.

El tejido conectivo se compone de:

  • Componentes fibrosos (colágeno y elastina)
  • Glicosaminoglicanos o GAG (cadenas largas de unidades de disacáridos que se repiten; el papel principal es mantener el colágeno)
  • Proteoglicanos (GAG unidos a una proteína central)

Clasificación de tejido conectivo

El tejido conectivo adecuado se clasifica como tejido conectivo irregular suelto o tejido conectivo irregular denso.

  • El tejido conectivo irregular suelto contiene numerosas células y una disposición de fibra suelta en una matriz de fluido moderadamente viscosa.
  • El denso tejido conjuntivo irregular tiene una densa red de colágeno y fibras elásticas en una matriz viscosa. El tejido conjuntivo denso se encuentra en las cápsulas articulares, la fascia muscular y la capa de la dermis de la piel.

El tejido conectivo especializado incluye:

  • Tejido conjuntivo denso y regular (que se encuentra en los tendones y los ligamentos)
  • Cartílago (un tipo de tejido conjuntivo de soporte que consiste en células de condrocitos, fibras de colágeno y fibras elásticas; matriz semisólida o flexible; incluye cartílago hialino, fibrocartílago y cartílago elástico)
  • Tejido adiposo (un tipo de tejido conjuntivo de soporte que amortigua, almacena el exceso de grasa y energía; contiene células reticulares y fibras reticulares)
  • Tejido hemopoyético o linfático (un tejido conectivo fluido involucrado en la producción de células sanguíneas; contiene leucocitos y fibras de proteínas líquidas solubles formadas durante la coagulación; la porción extracelular es plasma) 
  • Sangre (contiene eritrocitos, leucocitos, trombocitos; las fibras son proteínas solubles; la sustancia extracelular es plasma)
  • Hueso (un tipo de tejido conjuntivo de soporte contiene osteoblastos u osteocitos; consiste en fibras de colágeno y es rígido o calcificado)

En circunstancias normales, las fibras, proteoglicanos y GAG están regulados y controlados por un equilibrio entre la síntesis y la degradación. El equilibrio se mantiene mediante citoquinas , factores de crecimiento y MMP degradativas (metaloproteinasas de matriz). Si hay un desequilibrio, pueden desarrollarse enfermedades del tejido conectivo. Por ejemplo, existe una degradación neta en afecciones como la osteoartritis , la artritis reumatoidey la osteoporosis . Un aumento neto en la síntesis puede conducir a esclerodermia o fibrosis pulmonar intersticial.

Existen más de 200 enfermedades y afecciones que afectan el tejido conectivo. Algunas enfermedades del tejido conectivo son consecuencia de infecciones, lesiones o anomalías genéticas. La causa de algunas enfermedades del tejido conectivo sigue siendo desconocida.