Síntomas, causas y tratamiento del tenesmo rectal

La sensación de no poder vaciar el intestino

Tenesmo es un término médico que se usa para describir la sensación de no poder vaciar el intestino después de haber defecado. Cuando se usa solo, la palabra tenesmo se refiere típicamente al intestino y al recto. Por el contrario, la sensación de no poder vaciar la vejiga después de la micción se conoce como tenesmo vesicular. El tenesmo se asocia principalmente con enfermedades inflamatorias del intestino , tanto infecciosas como no infecciosas.

El diagnóstico de la causa subyacente puede incluir un cultivo de heces, análisis de sangre, colonoscopia o una biopsia. Se pueden recetar medicamentos contra el dolor y antiespasmódicos para ayudar a aliviar los síntomas mientras se trata la causa subyacente.

Los síntomas

Los síntomas del tenesmo pueden ser constantes o intermitentes y, por lo general, van acompañados de dolor, calambres y esfuerzo involuntario. Dependiendo de la causa subyacente, también puede haber gas, hinchazón o picazón rectal. La secreción rectal y el sangrado también son comunes, ya sea por un esfuerzo excesivo o por una afección inflamatoria que compromete los tejidos colorrectales.

Se debe buscar atención de urgencia si el tenesmo está acompañado de fiebre alta (más de 100.4 F), escalofríos, sangrado severo, náuseas, vómitos o desmayos.

Causas

Si bien la causa del tenesmo no se conoce bien, se cree que la inflamación del intestino puede estimular tanto las fibras nerviosas somáticas que instigan sensaciones físicas como las fibras nerviosas autónomas que modulan las contracciones del músculo liso. La sobreestimulación de estos nervios no solo hace que se sienta como si hubiera residuos dentro del intestino, sino que también puede desencadenar contracciones que reconocemos como la aparición de un movimiento intestinal.

La diarrea severa o el estreñimiento también pueden causar cicatrices en el tejido intestinal. Si esto sucede, no solo dificulta el paso de las heces, también puede hacer que se sienta como si hubiera más en el intestino de lo que realmente hay. Las llagas o crecimientos localizados pueden hacer lo mismo.

Existen numerosas condiciones que pueden desencadenar el tenesmo, incluyendo:

El tenesmo puede afectar a las personas que se han sometido a radioterapia para el cáncer cervical, el cáncer de recto, el cáncer de próstata o el cáncer de colon. Cuando esto sucede, se le conoce como proctitis por radiación .

Diagnóstico

El tenesmo no es una afección médica, sino un síntoma de una afección. Como tal, su médico querrá descubrir la causa subyacente al revisar primero su historial médico, antecedentes familiares y síntomas actuales. Esto probablemente incluiría preguntas sobre sus hábitos intestinales, dieta y estilo de vida.

En función de las pistas de diagnóstico, su médico querrá realizar pruebas para explorar las causas más probables y excluir las potencialmente graves. Esto puede implicar:

Tratamiento 

Si bien el tenesmo generalmente se resuelve al tratar la condición subyacente, se pueden prescribir otros tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas. Estos pueden incluir:

  • Laxantes para ayudar a aliviar el estreñimiento
  • Antidiarreicos como el imodio (loperamida) o el sulfato de bismuto
  • Aumento de fibra dietética y agua para normalizar los movimientos intestinales.
  • Medicamentos antiinflamatorios , tomados por vía oral o rectal
  • Antidepresivos tricíclicos para controlar los síntomas del tenesmo asociados con el SII.
  • Medicamentos antiespasmódicos como Bentyl (dicyclomine) o Levsin (hyoscyamine) para ayudar a aliviar las contracciones musculares involuntarias
  • Medicamentos inmunomoduladores como Imuran (azatioprina) y Purinethol (6-mercaptopurina) para suprimir la inflamación asociada con la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa

En ocasiones, se puede recetar metadona para aliviar el dolor rectal intratable asociado con el cáncer colorrectal avanzado.

El tenesmo no responde en gran medida a los fármacos opioides . Las benzodiazepinas y las fenotiazinas, tradicionalmente utilizadas para tratar el tenesmo, tienen poca evidencia clínica para apoyar su uso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.