Tinnitus: causas, efectos y tratamiento

El tinnitus también se conoce como “zumbidos en los oídos” por lo que suena a las personas que lo tienen. El tinnitus no causa pérdida de audición, pero las personas con pérdida de audición pueden tener tinnitus. A la inversa, el tinnitus también puede ser un síntoma de pérdida de audición. El tinnitus puede variar de leve a extremadamente doloroso, haciendo que sus pacientes se desesperen por obtener alivio.

El tinnitus es cuando la gente piensa que escucha algo en sus oídos, pero en realidad no hay sonido. Las personas con tinnitus en realidad “oyen” ruidos que van desde un silbato a un ruido crepitante o un rugido. Puede suceder solo ocasionalmente, puede ocurrir durante un período de días y luego tomar un descanso antes de volver a ocurrir, o puede ser constante. El sonido puede variar en el tono, desde silencioso hasta insoportablemente alto, o puede permanecer igual.

Causas

La causa más común del tinnitus es la exposición a ruidos fuertes, como música fuerte o explosiones de bombas. Otras causas incluyen:

Algo sucede en el cerebro que causa el tinnitus, pero la causa no se conoce definitivamente. Una teoría es que, en respuesta a la pérdida de células ciliadas sensoriales en el oído, el cerebro puede ordenar que las células ciliadas restantes sean más sensibles al sonido.

Predominio

La Asociación Americana de Tinnitus afirma que aproximadamente 50 millones de personas en los Estados Unidos tienen tinnitus. De ellos, alrededor de 12 millones tienen tinnitus severo que los lleva a la pared con frustración.

Efectos

El tinnitus grave no tratado puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona. Sus relaciones familiares, su capacidad para trabajar con eficacia y dormir pueden verse perjudicadas.

Investigación

La investigación del tinnitus está creciendo en importancia. Según la Asociación Americana de Tinnitus, el tinnitus es la “discapacidad número uno relacionada con el servicio para el retorno de personal militar de la Guerra Mundial contra el Terror”. Esto ha significado un gasto importante para el gobierno en los pagos por discapacidad relacionados con el tinnitus para los veteranos.

Por lo tanto, el Departamento de Defensa y el Congreso se han interesado en promover la investigación del tinnitus, agregándola a una lista de condiciones investigables que impactan a los militares. Tanto la Asociación Estadounidense de Tinnitus como el Departamento de Defensa financian la investigación del tinnitus. Los nuevos desarrollos de investigación se informan en revistas como Tinnitus Today y el International Tinnitus Journal .

Tratamiento

El tinnitus se puede manejar a través de una variedad de técnicas. Una de las técnicas más comunes es el enmascaramiento de acúfenos. El enmascaramiento del tinnitus es una forma de terapia de sonido, que utiliza el sonido para enmascarar o “cancelar” el tinnitus. La terapia puede involucrar el uso de generadores de sonido a nivel del oído o audífonos .

Métodos de tratamiento adicionales incluyen biorretroalimentación y reducción del estrés. Para aquellos con pérdida auditiva y tinnitus severo, los implantes cocleares pueden ayudar.

Para el tratamiento, las personas también pueden ir a clínicas de tratamiento de acúfenos en todo el país. Algunas de estas clínicas incluyen:

  • Clínica de acúfenos de Oregon Health & Science University en Portland
  • Centro médico de la Universidad de Maryland para soluciones auditivas, acúfenos e hiperacusia
  • Clínica de Tinnitus Georgia de Atlanta Ear Clinic

Apoyo

Las personas que afrontan el tinnitus grave pueden recurrir a organizaciones de apoyo como la American Tinnitus Association, que tiene una lista de grupos de apoyo locales. Otra fuente de apoyo es el foro de la Sociedad Internacional de Tinnitus e Hiperacusia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.