Cómo se trata el cáncer de tiroides

El tratamiento para el cáncer de tiroides depende del tipo que tenga, su tamaño, su estado general de salud y si el cáncer se ha diseminado o no. Los posibles tratamientos incluyen cirugía, terapia con yodo radioactivo, radiación, quimioterapia, vigilancia activa, ablación con alcohol, terapia hormonal y terapia con medicamentos dirigidos. La mayoría de los casos de cáncer de tiroides se pueden curar con tratamiento.

Cirugias

La mayoría de las personas terminan sometiéndose a una cirugía de tiroides en algún momento para extirpar la totalidad o parte de la tiroides y posiblemente los ganglios linfáticos cercanos.

Tiroidectomia

La extirpación quirúrgica de la glándula tiroides se llama tiroidectomía y es la cirugía más común utilizada para el cáncer de tiroides. La extirpación de la tiroides completa se denomina tiroidectomía total. En los casos en que su cirujano no puede extraer la tiroides completa, pero la elimina casi toda, se trata de una tiroidectomía casi total. Si se extrae la mayor parte de la tiroides, se trata de una tiroidectomía subtotal.

Esta cirugía se realiza a través de una incisión de unos pocos centímetros de largo en la base de la parte frontal de su cuello. Después de una tiroidectomía, es posible que tenga una terapia de yodo radioactivo (vea a continuación) y deberá comenzar a tomar un medicamento de hormona tiroidea llamado levotiroxina, que se conoce con los nombres de las marcas Synthroid, Levoxyl, Levothroid y otros, para reemplazar las hormonas tiroideas que faltan en su Cuerpo ahora que tu tiroides se ha ido.

Si está embarazada y le han diagnosticado cáncer medular o anaplásico de tiroides, la American Thyroid Association (ATA) recomienda considerar una tiroidectomía durante el embarazo, ya que esperar hasta que nazca el bebé puede generar un resultado negativo.

Además, la cirugía puede ser necesaria si, durante las primeras 24 a 26 semanas de su embarazo, su cáncer papilar de tiroides ha crecido sustancialmente (lo que significa un 50 por ciento en volumen y un 20 por ciento de diámetro en dos dimensiones). También puede ser necesario en los casos en que el cáncer se haya propagado a los ganglios linfáticos.Cirugía de tiroides y tiroidectomía

Extracción de ganglios linfáticos

Si su cáncer de tiroides se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello cercano, su médico puede extirpar estos ganglios linfáticos al mismo tiempo que se extrae la tiroides. Su médico también puede extirpar los ganglios linfáticos en su cuello que se ha agrandado para detectar cáncer. La extirpación de ganglios linfáticos es particularmente clave para tratar el cáncer de tiroides anaplásico o medular cuando usted es un candidato para la cirugía. Si tiene cáncer de tiroides papilar o folicular y tiene más de uno o dos ganglios linfáticos agrandados, es posible que tenga una cirugía por separado para extirparlos.

Lobectomía

En los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de todos los cánceres de tiroides son cáncer papilar, que es más probable que aparezca en un solo lado (lóbulo) de su tiroides y generalmente crece muy lentamente.

La American Thyroid Association recomienda una lobectomía, cirugía para extirpar un lóbulo de la tiroides en lugar de la glándula entera, para personas en estadio I o II de cáncer papilar y para cáncer de tiroides de muy bajo riesgo o muy pequeño.

A pesar de esta recomendación, la tiroidectomía sigue siendo la cirugía más utilizada para cualquier tipo de cáncer de tiroides. En ocasiones, también se usa una lobectomía para diagnosticar el cáncer de tiroides si su biopsia no estaba clara y, ocasionalmente, para tratar el cáncer folicular de tiroides.

Si tiene cáncer de tiroides papilar que se ajusta a los siguientes parámetros, puede hablar con su cirujano de la posibilidad de realizar una lobectomía versus una tiroidectomía:

  • Su cáncer papilar de tiroides está en estadio I o II.
  • El tumor se encuentra en un solo lóbulo de la tiroides.
  • El tumor mide 4 centímetros o menos de tamaño.

En un estudio de pacientes con resultados de biopsia sospechosos de cáncer papilar, los investigadores encontraron que una lobectomía era más efectiva, más segura y menos costosa que una tiroidectomía.

Debido a que se puede realizar de forma ambulatoria y es una operación más corta, una lobectomía se asocia con un menor riesgo de complicaciones y un tiempo de recuperación más corto, y los pacientes reportan una mejor calidad de vida después.

Otra ventaja potencial es que, dado que se retiene parte de la tiroides, es posible que no necesite tomar después la medicación de la hormona tiroidea.Qué sucede durante el procedimiento de lobectomía

Procedimientos dirigidos por especialistas

Existen varios procedimientos diferentes para tratar el cáncer de tiroides, nuevamente, según el tipo que tenga, su tamaño y si se ha diseminado o no.

Terapia de yodo radioactivo

La terapia con yodo radioactivo (RAI) I-131, también conocida como terapia con yodo radiactivo, circula por todo el cuerpo en el torrente sanguíneo. Se concentra en la glándula tiroides, donde el yodo destruye las células de la glándula. El yodo radioactivo es absorbido principalmente por las células tiroideas con poco efecto sobre otras células. Se usa para tratar el cáncer de tiroides folicular y papilar   y una glándula tiroides hiperactiva, una condición conocida como  hipertiroidismo .

Se puede administrar terapia con yodo radioactivo después de una  tiroidectomía  para destruir cualquier célula cancerosa que permanezca después de la cirugía, para tratar el cáncer de tiroides que se ha diseminado o para tratar el cáncer recurrente de tiroides. 

Es posible que deba recibir el tratamiento solo una vez, pero si es necesario, puede repetirse cada tres meses hasta que no haya signos de cáncer de tiroides.

Preparación:  Antes de recibir este tratamiento, deberá realizar una preparación.

  • Dieta baja en yodo: Es  probable que su médico le haga comenzar una dieta baja en yodo durante una o dos semanas antes de que tenga un tratamiento con RAI; demasiado yodo en su cuerpo interferirá con los resultados. Deberá eliminar cosas como la sal yodada, el colorante rojo # 3, los medicamentos para la tos, los mariscos y el pescado, los suplementos que contengan yodo, los productos lácteos, los huevos y la soya. Cuando se le administra yodo radiactivo, las células tiroideas muertas de yodo absorben la RAI y destruyen las células.
  • Detenga la medicación de la hormona tiroidea: la RAI también funciona mejor si su nivel de hormona estimulante de la tiroides (TSH o tirotropina) es alto porque la TSH promueve la absorción del yodo radioactivo en cualquier célula cancerosa residual. Si ha tenido una tiroidectomía, es posible que deba dejar de tomar temporalmente su medicamento de hormona tiroidea durante varias semanas antes de que se le realice la RAI. Esto lo empuja a tener niveles bajos de hormona tiroidea (hipotiroidismo), lo que significa que puede tener algunos síntomas acompañantes como fatiga, depresión, aumento de peso, dolores musculares, adelgazamiento del cabello, piel seca, cambios de humor, dificultad para concentrarse, reflejos retardados, dolores de cabeza, estreñimiento , y el insomnio.
  • Thyrogen: otra forma de elevar los niveles de TSH sin tener que interrumpir su medicación de la hormona tiroidea es recibir una inyección de Thyrogen (tirotropina alfa), una hormona sintética que le permite mantener la función tiroidea adecuada sin el período de eliminación que puede dejar su medicamento. porque. Thyrogen se administra en una serie de inyecciones durante dos días antes de la RAI. Durante este tiempo, puede continuar tomando su medicamento hormonal sin interrupción. Puede haber algunos efectos secundarios asociados con las inyecciones, principalmente dolor de cabeza y náuseas. También se sabe que ocurren ronchas, picazón y enrojecimiento, aunque se consideran raros. Thyrogen no es para todos. Las mujeres que están embarazadas o amamantando no deben tomarlo, ni tampoco debe serlo cualquier persona alérgica a alguno de los ingredientes del producto.

Su médico hablará con usted sobre si suspender temporalmente sus medicamentos o recibir inyecciones de Thyrogen es la mejor opción para usted.

Qué esperar: El procedimiento se llevará a cabo en un entorno hospitalario. Estará aislado de otros pacientes durante varios días porque los efectos secundarios del tratamiento hacen que se vuelva ligeramente radioactivo.

Ingerirás el yodo radiactivo en forma líquida o como cápsula. Deberá abstenerse de comer para que su cuerpo pueda absorber el yodo. Después podrá comer y beber normalmente, y tendrá que beber muchos líquidos para eliminar el yodo radioactivo de su sistema. Cuando sus niveles radiactivos hayan disminuido, se le realizará una exploración para determinar en qué parte de su cuerpo se ha absorbido la radioactividad.

Una vez que sus niveles de radiactividad hayan caído a un nivel seguro, lo enviarán a casa con instrucciones posteriores al cuidado. Deberá evitar el contacto con niños pequeños y mujeres embarazadas o lactantes durante un período de tiempo.

Efectos secundarios: dependiendo de su edad, estado de salud general y la cantidad de yodo radiactivo que recibió, puede tener uno o más de los siguientes efectos secundarios a corto plazo:

  • Hinchazón e inflamación de las glándulas salivales.
  • Boca seca
  • Cambios en el gusto y el olfato.
  • Náusea
  • Hinchazon del cuello
  • Estreñimiento  o  diarrea

Los posibles efectos secundarios a largo plazo pueden incluir:

  • Los recuentos de esperma en los hombres
  • Ciclos menstruales irregulares en las mujeres.
  • Reducción del nivel de células sanguíneas producidas.
  • Riesgo de desarrollar  leucemia  en el futuro.
  • Ojo seco

También se le recomendará que espere por lo menos seis meses después de tener RAI antes de quedar embarazada. Los investigadores no han encontrado un aumento en la infertilidad, aborto espontáneo, muerte fetal, mortalidad neonatal, malformaciones congénitas, nacimiento prematuro, bajo peso al nacer o muerte durante el primer año de vida en bebés cuyas madres recibieron tratamiento con RAI para el cáncer de tiroides.

Radioterapia externa

La radioterapia de haz externo utiliza una máquina que emite rayos de radiación de alta energía que se dirigen a puntos específicos de su cuerpo, los cuales destruyen o retardan el crecimiento de las células cancerosas. Similar a una radiografía, la radiación es completamente indolora. Generalmente se administra durante varios minutos a la vez, cinco días a la semana, durante varias semanas.

La radiación puede usarse cuando usted no es un buen candidato para la cirugía y la terapia con yodo radioactivo no ha funcionado, o si tiene cáncer medular o anaplásico de tiroides, que no responde a la terapia con yodo radioactivo. Algunas veces también se usa después de la cirugía si a su médico le preocupa que el cáncer regrese.

Efectos secundarios: la  radiación puede destruir el tejido sano junto con las células cancerosas, por lo que su médico realizará mediciones cuidadosas para asegurarse de que los haces sean lo más precisos posible y de que reciba la dosis correcta. Otros efectos secundarios potenciales incluyen:

  • Enrojecimiento de la piel similar a una quemadura solar que generalmente se desvanece
  • Dificultad para tragar
  • Boca seca
  • Ronquera
  • Fatiga

Quimioterapia

La quimioterapia, comúnmente conocida como quimio, usa medicamentos fuertes que generalmente se inyectan en su vena (por vía intravenosa) o en su músculo. A veces estos medicamentos se toman por vía oral. Viajan por todo el cuerpo, buscando y destruyendo las células cancerosas.

La quimioterapia no se usa para la mayoría de los tipos de cáncer de tiroides y no se necesita a menudo. Pero si tiene cáncer de tiroides anaplásico, es probable que reciba quimioterapia y radiación. También puede ser útil si su cáncer ha llegado a etapas avanzadas y otros tratamientos no están funcionando.

Efectos secundarios: los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamento que usa su médico, así como la cantidad que toma y por cuánto tiempo lo toma. En general, los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Perdida de cabello
  • Llagas en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Vómito
  • Náusea
  • Diarrea
  • Menos resistencia a las infecciones porque tienes menos glóbulos blancos para combatirlas
  • Moretones y / o sangrado fácilmente porque el recuento de plaquetas en la sangre es bajo
  • Fatiga

Vigilancia activa

Para algunos tipos pequeños, de bajo riesgo y crecimiento lento de los tipos de cáncer de tiroides , los expertos están comenzando a recomendar un nuevo enfoque: la vigilancia activa, también conocida como espera vigilante. Bajo riesgo significa que el cáncer no se ha diseminado y el tumor no se extiende fuera de la tiroides.

La American Thyroid Association (ATA) también ha respaldado la vigilancia activa como una alternativa a la cirugía inmediata en pacientes con cáncer papilar de tiroides de bajo riesgo, incluido el microcarcinoma papilar de bajo riesgo, un cáncer que mide menos de 1 centímetro.

Los mejores candidatos para este enfoque son las personas que se diagnostican después de los 50 años porque sus tumores tienden a crecer más lentamente.

Beneficios: este enfoque es beneficioso por varias razones. En primer lugar, gracias a los avances tecnológicos, el cáncer papilar de tiroides se detecta mucho más a menudo de lo que solía ser. En segundo lugar, el enfoque de esperar y ver se aleja de la tendencia a precipitarse inmediatamente a la cirugía una vez que se realiza el diagnóstico de cáncer. En tercer lugar, muchas personas a las que se les diagnostica cáncer papilar pequeño de tiroides no necesitarán cirugía durante años, si es que alguna vez lo hacen.

Embarazo: la ATA recomienda la vigilancia activa para las mujeres embarazadas a las que se les haya diagnosticado cáncer papilar de tiroides al inicio del embarazo.

El cáncer debe ser monitoreado rutinariamente con ultrasonido. Si comienza a crecer un 50 por ciento en volumen y un 20 por ciento en diámetro en dos dimensiones en 24 a 26 semanas de gestación, o si se ha diseminado a los ganglios linfáticos, se debe realizar una tiroidectomía en el segundo trimestre, un momento en el que Menos riesgos tanto para usted como para su bebé. Sin embargo, si el cáncer permanece estable o se diagnostica en la segunda mitad de su embarazo, la cirugía puede postergarse hasta después de que tenga a su bebé.

Para las mujeres que han sido diagnosticadas con microcarcinoma papilar (un tumor que mide menos de 1 centímetro) y están en vigilancia activa, se debe realizar una ecografía cada trimestre para verificar si hay crecimiento o diseminación.

Investigación:  un estudio observó a un grupo de pacientes que tenían tumores papilares de tiroides muy pequeños, de menos de 1,5 milímetros de tamaño, para ver cómo crecían. Los tamaños de sus tumores se midieron utilizando ultrasonido tridimensional cada seis meses a cada año. Después de cinco años, solo el 12 por ciento de los tumores creció a 3 milímetros o más de tamaño y el cáncer no se diseminó en absoluto en los pacientes estudiados durante la vigilancia activa.

Se observó que la ecografía tridimensional era clave para hacer de la vigilancia activa una opción viable. Tener un tumor medido con la ecografía 3D cada seis meses durante los dos primeros años de vigilancia activa establece una tasa de crecimiento. Si el tumor comienza a crecer rápidamente, se puede iniciar la cirugía. En este estudio, la mayoría de los tumores no crecieron mucho o en absoluto, evidencia adicional de que se debe ofrecer vigilancia activa a los pacientes que cumplen con las pautas de tumores pequeños y de bajo riesgo.

Puntos a tener en cuenta : tenga en cuenta que, para utilizar la vigilancia activa, debe tener un equipo médico especializado y capacitado que tenga experiencia con este método. Es posible que su resultado no sea tan bueno si recibe atención fuera de los proveedores médicos o centros que tienen conocimiento de los protocolos de vigilancia activa. También tendrá que hacerse ecografías tridimensionales regulares, así como chequeos regulares para vigilar su tumor.

Ablación de alcohol

También conocida como ablación con etanol e inyección percutánea de etanol (PEI, por sus siglas en inglés), la ablación con alcohol es una técnica más nueva y rentable que a veces se usa para el cáncer papilar de tiroides pequeño. Con una máquina de ultrasonido como guía visual, el nódulo canceroso se inyecta con alcohol, destruyendo las células cancerosas. La ablación con alcohol se puede realizar cuando su cáncer se encuentra en áreas a las que es difícil acceder mediante la cirugía o si tiene cáncer de tiroides recurrente en áreas pequeñas del cuello.

Este procedimiento no se usa de manera rutinaria y aún se están realizando estudios sobre su efectividad general, especialmente porque muchas personas en todo el mundo no tienen los medios o el acceso al tratamiento quirúrgico.

Aunque es necesario realizar estudios más amplios y de mejor calidad, un   estudio de JAMA concluyó que la ablación con alcohol tiene el potencial de convertirse en un método de tratamiento ampliamente utilizado, eficaz y aceptado para ciertas personas con cáncer papilar de tiroides que no son buenos candidatos para cirugía o que quiere evitar la cirugía adicional.

Prescripciones

Existen dos tipos de medicamentos recetados que se usan para tratar el cáncer de tiroides: la terapia con hormonas tiroideas, que es muy común, y la terapia con medicamentos dirigidos, se usa con mucha menos frecuencia.

Terapia de hormona tiroidea

Después de la tiroidectomía, y con frecuencia después de la lobectomía, necesitará la medicación diaria de la hormona tiroidea por el resto de su vida. Synthroid (levothyroxine) reemplaza la hormona tiroidea que su cuerpo ya no produce desde que le extrajeron la tiroides y le ayuda a mantener el metabolismo equilibrado. También funciona para mantener sus niveles de TSH bajos, lo que a su vez reduce sus probabilidades de que el cáncer regrese, ya que los niveles altos de TSH pueden desencadenar el crecimiento de cualquier célula cancerosa que pueda quedar.

Si tiene cáncer de tiroides papilar o folicular y su médico cree que tiene un alto riesgo de que el cáncer regrese, es posible que le receten más medicamentos de hormona tiroidea de lo normal porque esto mantiene su nivel de TSH aún más bajo. Sin embargo, estar en una dosis más alta a largo plazo conlleva cierto riesgo, como latidos cardíacos irregulares y osteoporosis (huesos debilitados), por lo que se están realizando estudiossobre cuánto tiempo deben permanecer los pacientes en este tipo de terapia de supresión.

Su médico controlará de cerca la cantidad de hormona tiroidea en su sangre con análisis de sangre, especialmente si está tomando una dosis más alta de levotiroxina hasta que se encuentre la dosis correcta. Después de eso, tendrás exámenes de sangre menos frecuentes.

Efectos secundarios: la  levotiroxina tiene muchos efectos secundarios potenciales, algunos o todos los cuales pueden desaparecer con el tiempo, incluyendo:

  • Pérdida de peso
  • Temblores o temblores
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea
  • Calambres abdominales
  • Sintiéndose nervioso
  • Sentirse irritable
  • Dificultad para dormir
  • Sudar más de lo normal
  • Apetito incrementado
  • Fiebre
  • Cambios menstruales
  • Sensación al calor.
  • Pérdida temporal del cabello cuando comienza a tomar levotiroxina (más común en niños)

Si experimenta dolor en el pecho o latidos cardíacos rápidos o irregulares mientras toma levothyroxine, llame a su médico de inmediato.

Terapia de drogas dirigida

Se están desarrollando medicamentos más nuevos que funcionan al atacar ciertos objetivos en las células cancerosas que hacen que cambien, crezcan y se dividan. Este tipo de tratamiento es más específico que la quimioterapia, que destruye todas las células de rápido crecimiento, incluidas las sanas, y se usa generalmente en personas con cáncer de tiroides avanzado.

Para el cáncer papilar y folicular de tiroides: la mayoría de las personas con cáncer papilar o folicular de tiroides responden bien a la cirugía y la terapia con yodo radioactivo, pero para aquellos que no lo hacen, los medicamentos dirigidos Nexavar (sorafenib) o Lenvima (lenvatinib) pueden ayudar a detener el progreso del cáncer . 

Conocidos como inhibidores de la tirosina quinasa, estos medicamentos evitan que los tumores crezcan al bloquear ciertas proteínas que aumentan el crecimiento que producen y, en ocasiones, también reducen la capacidad de los tumores para desarrollar nuevos vasos sanguíneos.

Los efectos secundarios comunes pueden incluir fatiga; erupción; pérdida del apetito; náusea; Diarrea; alta presion sanguinea; y enrojecimiento, hinchazón, dolor o ampollas en las palmas de las manos o en las plantas de los pies.

Para el cáncer medular de tiroides:  dado que los tratamientos típicos para el cáncer de tiroides, como la terapia con yodo radioactivo, no funcionan bien para el cáncer de tiroides medular, la terapia con medicamentos dirigidos puede ser particularmente útil.

Los medicamentos que tratan este tipo de cáncer son Caprelsa (vandetanib) y Cometriq (cabozantinib), los cuales han demostrado que ayudan a detener el crecimiento de los tumores durante aproximadamente seis y siete meses, respectivamente. Ambas son pastillas que se toman por vía oral una vez al día. Aún no está claro si estos medicamentos ayudan a las personas con cáncer de tiroides a vivir más tiempo.

Efectos secundarios de Caprelsa

  • Diarrea
  • Náusea
  • Fatiga
  • Alta presion sanguinea
  • Dolor abdominal
  • Pérdida del apetito
  • Dolor de cabeza
  • Erupción
  • RARO: Ritmo cardíaco grave y problemas de infección que pueden causar la muerte.

Efectos secundarios de Cometriq

  • Diarrea
  • Náusea
  • Fatiga
  • Alta presion sanguinea
  • Dolor abdominal
  • El apetito y la pérdida de peso.
  • Estreñimiento
  • Llagas en la boca
  • Pérdida de color de pelo
  • Enrojecimiento, hinchazón, dolor o ampollas en las palmas de las manos o en las plantas de los pies
  • RARO: sangrado severo y agujeros en desarrollo en su intestino

Debido a la posibilidad de efectos secundarios raros pero graves, los médicos deben estar especialmente capacitados para recetar el medicamento.