Trastorno de sueño-vigilia que no es de 24 horas

El trastorno circadiano provoca insomnio y somnolencia entre los ciegos

Hay algunos trastornos del sueño que requieren un poco de esfuerzo mental adicional para comprender. En particular, tal vez sea más difícil comprender los trastornos del ritmo circadiano . La jerga asociada es el primer escollo; La ciencia puede ser un reto adicional. Démonos un paso y tratemos de entender uno de los más confusos: ¿Qué es el trastorno de sueño-vigilia que no es de 24 horas (no-24)? Conozca las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de los No 24.

Los ritmos circadianos y los fundamentos de los no 24

Para comprender mejor el No-24, es importante profundizar en uno de los procesos más fundamentales de la vida: sincronizar el sueño y la vigilia a los patrones de luz de la noche y el día.

Sin gastar demasiado tiempo en formular hipótesis sobre la evolución de esta relación, tiene sentido considerar que la vida querría ser consciente y activa cuando haya alimentos disponibles. Cuando se vuelve inseguro, frío o cuando la comida es simplemente más difícil de conseguir, sería razonable cerrar las cosas y conservar energía. Esta puede ser una razón importante por la que dormimos .

La correlación de los procesos del cuerpo (sueño y vigilia, metabolismo, liberación de hormonas) con el calendario del día geológico requiere un cronometrador preciso. Este reloj interno se denomina núcleo supraquiasmático (SCN) . Se encuentra en el hipotálamo , una parte delantera del cerebro que está estrechamente asociada con nuestra percepción de la luz.

La luz entra en los ojos y viaja a través del nervio óptico, una extensión del cerebro mismo. Detrás de los ojos, la entrada de ambos ojos a través de estos nervios se cruza en un lugar llamado quiasma óptico. Justo encima de esto ( supra ), está el SCN. La luz, por lo tanto, tiene control directo sobre la sincronización del cuerpo de los procesos que siguen un ritmo circadiano .

Sin luz, nuestro cuerpo se convierte en una nave que ha perdido su amarre. Sin embargo, no estamos en una situación tan desesperada como podríamos imaginar. Integrado en nuestro código genético, nuestro cuerpo mantendrá patrones circadianos sin exposición a ciclos de luz y oscuridad. Si te colocaran en una cueva, un lugar con una intensidad de luz constante, aún dormirías unas 8 horas y estarías despierto unas 16 horas por día, pero no exactamente. Para la mayoría de las personas, la duración del día determinada genéticamente es un poco larga, generalmente de aproximadamente 24 horas y media. (Rara vez también puede durar menos de 24 horas). Esto es una media hora adicional de tiempo. Como resultado, cada día querrá irse a la cama y levantarse 30 minutos después porque no tendrá sentido del día ni de la noche. La luz ayuda a restablecer nuestros relojes internos cada día y, sin ella, los procesos circadianos de nuestro cuerpo se desviarían a lo largo del día geológico.

In effect, this is the experience of the totally blind. Those who completely lack light perception cannot be reset. Instead, their genetically determined circadian rhythm takes over. As a result, their desire for sleep gets a little later each day, leading to insomnia. They also want to wake later, and this can cause excessive sleepiness. There will be times when there is a completely flipped relationship between the day-night and wake-sleep phenomena. Then, gradually, things will start to move back into phase. This shifting misalignment leads to the sleep disorder called, in short, Non-24. 

Causes

Non-24 is most often due to blindness. It is estimated that there are 1 million blind people in the United States and 20 percent are totally blind. Depending on the nature of the blindness, some may retain normal circadian rhythms. Those who completely lack light perception are at risk of developing Non-24. This disorder likely affects more than half of the totally blind and 50 to 80 percent complain of sleep disturbances.

Interestingly, Non-24 can also rarely occur in sighted individuals. It has been reported among those with a long genetically determined circadian rhythm (called tau). It may also occur among night owls with delayed sleep phase syndrome (DSPS) who get poorly timed light exposure. It may be seen in anxiety disorders and those with intellectual disability from various disorders, including:

  • Sindrome de rett
  • Síndrome de angelman
  • Demencia
  • Lesión cerebral traumática

Independientemente de la causa subyacente de No-24, los síntomas serán los mismos.

Los síntomas 

Las personas con Non-24 se quejarán de los cambios en los patrones de dificultad para quedarse dormido o quedarse dormido, los síntomas de insomnio y la somnolencia diurna. Esto a menudo evoluciona durante varias semanas a medida que el deseo de dormir cambia en relación con los patrones naturales de luz y oscuridad. Habrá períodos en los que el sueño es transitoriamente bueno, solo para empeorar gradualmente. Las personas afectadas también pueden quejarse de la dificultad con la concentración, la memoria a corto plazo y el estado de ánimo. También puede provocar malestar estomacal y una sensación de malestar que se llama malestar. Estos síntomas duran al menos 3 meses.

Diagnóstico 

La condición a menudo se diagnostica basándose en el seguimiento de los patrones de sueño durante al menos 14 días. Esto se puede hacer con el uso de registros diarios de sueño o actigrafía . Estos registros generalmente mostrarán un retraso gradual en el sueño cada día, ya que el período circadiano de la mayoría de las personas dura más de 24 horas. La cantidad de retraso depende del ritmo innato y puede variar de menos de 30 minutos a más de 1 hora.

La cantidad de tiempo que lleva quedarse dormido o la latencia del sueño aumentará. Además, se producirá un aumento correlativo en la somnolencia diurna.

Otras pruebas confirmatorias pueden incluir mediciones con pruebas de saliva de la aparición de melatonina en luz tenue (DLMO) o 6-sulfatoxymelatonina en la orina, generalmente en dos puntos que están separados entre 2 y 4 semanas.

Tratos 

No-24 se trata con mayor frecuencia con dosis bajas de melatonina tomadas por la noche. Hetlioz es un medicamento recetado disponible para la enfermedad. No se han realizado comparaciones directas de estos dos tratamientos. Las personas ciegas también pueden responder a otras indicaciones de tiempo, como la actividad física y las comidas. Cuando se produce No-24 en la vista, la exposición a la luz programada adecuadamente puede ser útil.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.