Autismo y trastorno del procesamiento sensorial

La gran mayoría de las personas en el espectro del autismo tienen dificultades para manejar su información sensorial. Pueden reaccionar de forma excesiva o insuficiente a la información visual, táctil y auditiva, a veces hasta el punto en que no pueden participar en las actividades típicas de la vida.

Incluso las personas con Síndrome de Asperger (autismo de alto funcionamiento), que son brillantes y capaces en muchos entornos, pueden ser incapaces de ir al cine, sentarse a través de conciertos o participar en actividades sociales porque el sonido, las luces o las sensaciones son demasiado abrumadoras.

Cómo la disfunción sensorial se convirtió en un síntoma principal

En el pasado, los problemas sensoriales no se consideraban un síntoma central del autismo; de hecho, los desafíos sensoriales ni siquiera se mencionaron en los criterios diagnósticos. Sin embargo, la realidad era que la mayoría de las personas con autismo parecían reaccionar de manera diferente a la luz, el sonido, la presión física, el olfato y el gusto.

En algunos casos, los practicantes esencialmente ignorarían estos problemas sensoriales; en otros casos, harían un diagnóstico por separado del Trastorno del Procesamiento Sensorial , a pesar del hecho de que tal trastorno no aparecía (y aún no aparece) en el manual de diagnóstico oficial del DSM-5.

Durante muchos años, la disfunción sensorial (a veces denominada disfunción de integración sensorial o trastorno del procesamiento sensorial) no se tomó en serio. Las personas que investigaban el campo recibieron poca financiación y las terapias eran pocas y distantes entre sí.

Cuando se proporcionó la terapia de integración sensorial, generalmente por un terapeuta ocupacional, rara vez fue pagado por el seguro de salud. Con la publicación de 2013 del DSM 5 (un nuevo manual de diagnóstico), se agregaron los desafíos sensoriales como un posible síntoma del trastorno del espectro autista:Hiper o reactividad sensorial o interés inusual en aspectos sensoriales del entorno (por ejemplo, aparente indiferencia al dolor / temperatura, respuesta adversa a sonidos o texturas específicas, olfato o contacto excesivo de objetos, fascinación visual con luces o movimiento)

En esencia, esta adición reconoce que la mayoría de las personas en el espectro tienen algún nivel de trastorno del procesamiento sensorial. Además, está claro que muchas personas, niños y adultos tienen problemas para procesar la información sensorial.

Si bien los problemas sensoriales son más frecuentes entre las personas con autismo, TDAH y problemas relacionados con el desarrollo, también puede existir como un problema separado. Sin embargo, incluso con el reconocimiento de que los problemas sensoriales existen y son problemáticos, los desarrolladores del DSM-5 no crearon un diagnóstico único de Disfunción sensorial.

Una definición del trastorno del procesamiento sensorial

Entonces, ¿qué es exactamente el trastorno del procesamiento sensorial? Aquí hay una definición de la Fundación KID (La Fundación para el Conocimiento en el Desarrollo), que se especializa en la investigación y el tratamiento del trastorno del procesamiento sensorial:

  • El procesamiento sensorial se refiere a nuestra capacidad para captar información a través de nuestros sentidos (tacto, movimiento, olfato, gusto, visión y audición), organizar e interpretar esa información y dar una respuesta significativa. Para la mayoría de las personas, este proceso es automático. Escuchamos a alguien que nos habla, nuestros cerebros reciben esa información y la reconocemos como una voz que habla en un tono normal, y respondemos de manera apropiada.

Las personas que tienen un Trastorno de Procesamiento Sensorial (SPD), sin embargo, no experimentan tales interacciones de la misma manera. SPD afecta la forma en que sus cerebros interpretan la información que viene; También afecta la forma en que responden a esa información con reacciones emocionales, motoras y otras.

Por ejemplo, algunos niños responden demasiado a la sensación y sienten que están siendo bombardeados constantemente con información sensorial. Pueden intentar eliminar o minimizar esta sobrecarga sensorial percibida al evitar ser tocados o ser particulares con respecto a la ropa.

Algunos niños no responden bien y tienen un deseo casi insaciable de estimulación sensorial. Pueden buscar estimulación constante al participar en actividades extremas, tocar música en voz alta o moverse constantemente. A veces no notan dolor ni objetos que estén demasiado calientes o fríos y pueden necesitar información de alta intensidad para participar en las actividades. Aún así, otros tienen problemas para distinguir entre diferentes tipos de estimulación sensorial.

Si cree que usted o su hijo tienen SPD

Si cree que usted o alguien más puede tener un Trastorno del Procesamiento Sensorial, puede optar por una evaluación por parte de un terapeuta ocupacional que se especializa en el campo. Tenga en cuenta que (a) si observa lo que cree que son problemas sensoriales, es casi seguro que el terapeuta estará de acuerdo y (b) es poco probable que el seguro cubra la terapia de integración sensorial privada.

Es por eso que es extremadamente importante asegurarse de que el terapeuta evaluador tenga una experiencia significativa con SPD y autismo: los terapeutas ocupacionales con una capacitación mínima en terapia de integración sensorial a menudo asumen a los pacientes con SPD, asumiendo que podrán ayudar. Desafortunadamente, su falta de conocimiento puede hacer que cualquier intervención terapéutica sea costosa e inútil.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.