¿Qué es el trastorno del sueño en el trabajo por turnos?

Cómo saber la diferencia entre SWSD y fatiga normal

El trastorno del sueño por turnos de trabajo (SWSD, por sus siglas en inglés) es una condición para dormir que se considera un trastorno del ritmo circadiano. Básicamente, esto significa que las personas que trabajan durante las horas normales de sueño pueden perder su ritmo natural de somnolencia (ritmo circadiano).

Aprenda a distinguir la diferencia entre SWSD y la fatiga normal del trabajo. Si tiene SWSD, aprenda cómo su médico o profesional de la salud puede manejar el diagnóstico y el tratamiento.

Visión general

SWSD ocurre cuando una persona tiene problemas para adaptarse a las horas de trabajo durante el período de tiempo en que la mayoría de las personas duerme, como trabajar durante un turno de noche. Esto da lugar a un conflicto en las horas normales de vigilia / sueño. Por ejemplo, una persona con SWSD puede dormir solo por unas pocas horas, lo que ocasiona una interrupción de la calidad y la duración de las horas de sueño. 

La condición da como resultado una sensación de fatiga y, eventualmente, agotamiento.

Se sabe que SWSD interfiere con el nivel normal de desempeño laboral de una persona y pone a los trabajadores en riesgo de lesiones o errores en el trabajo. 

Es importante tener en cuenta que no todas las personas que trabajan en un turno nocturno tienen un trastorno del sueño por turnos. Muchas personas pueden adaptarse al nuevo horario de sueño en las primeras semanas. Aquellos que son “búhos nocturnos”, por ejemplo, pueden tener más facilidad para adaptarse a trabajar en un turno nocturno. 

Los madrugadores de la madrugada encuentran más fácil adaptarse a los cambios que comienzan antes del amanecer. Pero los turnos nocturnos o rotativos causan un problema a muchas personas.

Los síntomas

Los síntomas del trastorno del sueño en el trabajo por turnos generalmente están presentes siempre que una persona tenga un horario de trabajo por turnos. “Puede causar una falta crónica de sueño, en la cual una persona nunca se pone al día con el sueño necesario y tiene una” deuda de sueño “significativa con ellos. Este tipo de pérdida crónica de sueño tiene serias implicaciones para la salud, la productividad y la seguridad ”, dice la  National Sleep Foundation .

Una vez que las horas de trabajo programadas ya no interfieran con las horas de sueño normales, los síntomas de SWSD pueden desaparecer. Sin embargo, algunas personas continúan experimentando problemas para dormir incluso después de cambiar las horas de trabajo. Los síntomas del trastorno de trabajo por turnos pueden incluir:

  • somnolencia excesiva durante las horas de vigilia (y en general)
  • incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • dormir implicando un número insuficiente de horas
  • Dormir que no se siente adecuado y deja a una persona sin descanso.
  • problemas para concentrarse
  • irritabilidad
  • depresión
  • falta de energía
  • dolores de cabeza
  • problemas de pareja

La mayoría de las personas experimentan alguna dificultad con estos síntomas de vez en cuando. Por ejemplo, pueden despertarse después de menos de siete a nueve horas de sueño o sentirse somnolientos mientras trabajan.

Sin embargo, para quienes tienen un trastorno del trabajo por turnos, la somnolencia crónica es un problema continuo que causa síntomas adversos (como irritabilidad, falta de energía o depresión) y comienza a interferir con la vida laboral o familiar.

Micrososidos y somnolencia excesiva

De acuerdo con la National Sleep Foundation, muchos trabajadores por turnos experimentan algo que se llama microsueño. Esto significa que simplemente se quedan dormidos por períodos muy breves durante el trabajo, la familia o las actividades de ocio como resultado de la excesiva somnolencia. Los microsleeps pueden provocar accidentes o contratiempos peligrosos si una persona está conduciendo o mientras está en el trabajo.

La somnolencia problemática difiere de la disminución normal en el nivel de energía que la mayoría de las personas experimenta en ciertos momentos del día. Por ejemplo, la somnolencia problemática ocurre durante todo el día: una persona siente que está luchando contra el sueño constantemente. 

Un factor diferenciador clave en la somnolencia excesiva debida al trabajo por turnos (en comparación con simplemente estar cansado) es que la somnolencia crónica problemática interfiere con la capacidad de una persona para trabajar, estudiar e interactuar socialmente.

Causas

La causa del trastorno del sueño por turnos de trabajo puede incluir:

  • turnos de noche de trabajo
  • trabajando turnos de noche
  • turnos rotativos de trabajo
  • trabajando muy temprano por la mañana

¿Qué son los ritmos circadianos?

Los ritmos circadianos son el reloj interno de 24 horas del cuerpo, que indica al cuerpo cuándo debe dormir y cuándo debe estar alerta al liberar ciertas hormonas que cambian la temperatura corporal y más.

Una forma en que el cuerpo regula sus ciclos de vigilia / sueño es produciendo una hormona llamada melatonina. La luz natural del sol se utiliza para determinar cuándo y cuánta melatonina se produce. 

Durante la SWSD, la producción de melatonina a menudo ocurre cuando una persona necesita estar despierta y alerta en el trabajo. Cuando se intenta dormir durante el día (cuando hay luz solar presente), es posible que no se produzca melatonina. Esto puede inhibir el sueño. 

Los riesgos del desorden del sueño en el trabajo por turnos

Sleep Education.org  informa que los riesgos de los trastornos del sueño pueden incluir:

  • errores en el trabajo
  • Infecciones frecuentes, gripe y resfriados.
  • Incremento en el tiempo de salida del trabajo por enfermedad.
  • niveles altos de colesterol
  • cáncer de mama y próstata
  • enfermedad del corazón
  • obesidad
  • Accidentes al conducir por somnolencia o quedarse dormido al volante.
  • Abuso de sustancias (uso de drogas o alcohol para inducir el sueño)

Diagnóstico

Cuando un trabajador por turnos tiene problemas para quedarse dormido o para quedarse dormido o se siente fatigado (incluso después de una noche de descanso de siete a ocho horas), esto puede indicar un diagnóstico de SWSD.  

El diagnóstico generalmente se realiza mediante el autoinforme de los hábitos de sueño de una persona, además de las pruebas del estudio del sueño. El médico que realiza el diagnóstico puede pedir a los pacientes que registren sus horas de sueño en un diario de sueño. Las preguntas sobre el historial médico y los problemas médicos actuales también pueden formar parte de la evaluación de diagnóstico. 

También se puede realizar un estudio de sueño en el laboratorio o una prueba de latencia del sueño múltiple (MSLT, por sus siglas en inglés) para descartar afecciones, pero generalmente solo si se sospecha de narcolepsia o apnea del sueño. El estudio del sueño se realiza durante la noche en una clínica mientras el paciente duerme. El MSLT es una prueba común para la narcolepsia, ya que mide la rapidez con que una persona se duerme durante el día.

El SWSD también puede ser diagnosticado con actigrafía (un sensor de movimiento que se usa en la muñeca que mide el tiempo de vigilia y el sueño) y el muestreo de melatonina (colecciones de saliva por hora para el análisis de melatonina, para evaluar los patrones circadianos).

Tratamiento

Hay varios enfoques para el tratamiento de SWSD.

Cambios en el estilo de vida

El tratamiento generalmente involucra algunos cambios en el estilo de vida como:

  • mantener un horario regular de sueño cada noche (incluidas las noches en que una persona no está en el trabajo)
  • minimizar la exposición a la luz solar después de trabajar un turno (para evitar que el reloj biológico durante el día se active)
  • tomando siestas cuando sea necesario
  • Limitar el consumo de cafeína al menos cuatro horas antes de irse a la cama.
  • comer una dieta saludable con alimentos ricos en antioxidantes (para ayudar a estimular el sistema inmunológico)
  • creando un ambiente oscuro para dormir (usando tonos de oscurecimiento de la habitación)
  • pedir a los compañeros de cuarto o familiares que mantengan el nivel de ruido bajo cuando sea posible durante las horas de sueño durante el día
  • evitar la exposición a la luz solar cuando planee dormir durante el día (usar gafas de sol si es necesario salir al exterior)
  • usar ruido blanco para cubrir cualquier sonido fuerte mientras duerme (como vecinos que cortan el césped)
  • tomando un suplemento de melatonina; Es mejor consultar con su médico antes de agregar cualquier suplemento a su dieta, incluida la melatonina.

Procedimientos médicos

También hay una variedad de procedimientos médicos que pueden ser opciones viables. Asegúrese de hablar sobre lo que es mejor para su caso individual con su médico o profesional de la salud.

Terapia de luz brillante. Este es un tipo de luz artificial utilizada durante el día que puede ayudar a que los ritmos circadianos del cuerpo se adapten a la transición en las horas de sueño y vigilia.

Medicamentos para el sueño. El proveedor de atención médica de una persona puede recetar algún tipo de medicamento que induzca el sueño para ayudar a una persona con SWSD a dormir mejor. Los medicamentos para dormir también pueden causar efectos secundarios graves (como parasomnias). 

Las parasomnias involucran acciones durante el sueño en las que una persona no tiene control, como el sonambulismo. 

La mayoría de los medicamentos recetados para dormir son adictivos, y requieren cada vez más píldoras para obtener el mismo efecto a medida que el cuerpo adquiere tolerancia. Por lo tanto, este tipo de medicamento es mejor si se usa durante un período de tiempo corto.

Suplementos. Los suplementos naturales como la melatonina pueden ser una mejor opción para aquellos que necesitan tomar algún tipo de agente inductor del sueño. 

La melatonina es completamente natural, no es adictiva y puede tomarse a largo plazo sin los efectos secundarios bien conocidos de los medicamentos recetados (aunque aún debe consultar con su médico antes de tomar cualquier suplemento regularmente). La melatonina debe tomarse unas horas antes de que una persona planee dormir. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.