¿Qué es el lujo virus?

¿En qué se parece el lujo a otros síndromes virales como el ébola?

Visión general

La mayoría de las enfermedades son únicas en su alcance y efectos, y no siempre escuchamos sobre ellas. Si bien hemos escuchado sobre los brotes de ébola, por ejemplo, hay infecciones que cobran más vidas que el  ébola . La tuberculosis cobró alrededor de 1,5 millones de vidas en 2015. El VIH se llevó aproximadamente 1,2 millones de vidas en 2015. La malaria se cobró alrededor de 400,000 vidas en 2015.

Hay otros virus que pueden propagarse más lejos y más rápido que el ébola. Estos pueden propagarse en hospitales y en el aire, como lo hace la gripe , o a través de los alimentos, como la salmonela , o el ganado, como la fiebre del Valle del Rift . Hay otros que también causan  fiebres hemorrágicas virales  (VHF).

Los VHF, aunque se describen como hemorrágicos, generalmente no causan mucho sangrado. El sangrado que ocurre puede ser por vía intravenosa, por la nariz o la boca, o por vómitos y moretones con facilidad. Estos virus incluyen  la fiebre hemorrágica del Congo de Crimea, Lassa , Nipah y Marburg , así como un virus altamente mortal con solo uno de los cinco sobrevivientes conocidos: Lujo.

¿Qué es lujo?

Lujo puede significar lujo en español, pero este virus lleva el nombre de las dos primeras letras de las dos primeras ciudades donde se vio: Lusaka y Johannesburgo.

Como se mencionó, Lujo es una fiebre hemorrágica viral, que es un grupo de síndromes virales que conducen a fiebres y sangrado. El lujo está relacionado con la fiebre de Lassa, es un Arenavirus como Lassa.

El lujo comienza causando una enfermedad leve con fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares. Entonces puede causar una erupción (a veces roja como el sarampión) en la cara, el pecho y el estómago. Puede causar inflamación de la cara y el cuello, junto con un dolor de garganta. Algunos desarrollarán diarrea. Un paciente puede parecer que está mejorando, pero luego experimenta síntomas como dificultad para respirar, confusión, letargo y presión arterial baja.

Como muchos VHF, generalmente no hay mucho sangrado.

Después de estar expuesto al virus, por lo general toma de una a dos semanas enfermarse. La enfermedad comienza leve. Desafortunadamente, sin embargo, el virus no tiene un resultado favorable. La mayoría de las personas que contrajeron el virus fallecieron en un plazo de 10 días a dos semanas.

Áreas en riesgo

A pesar del resultado desfavorable, la mayoría de la población mundial actualmente no está en riesgo. El virus sólo se ha visto en el sur de África. El primer caso ocurrió en Zambia; el paciente crítico fue trasladado a Sudáfrica, donde el virus se propagó en el hospital a los cuidadores.

Como se propaga

El virus, abreviado como LUJV, se propaga de persona a persona en el hospital, probablemente a través del contacto con fluidos corporales. Dado que ha habido tan pocos casos, no sabemos todos los detalles sobre la probabilidad de propagación entre las personas.

El primer caso provocó una infección en el paramédico que la atendió; más tarde, tres personas involucradas en la limpieza y / o la enfermería en el hospital también se infectaron.

Fuera de los hospitales, no lo sabemos. Se cree que se propaga por contacto con roedores, como con Lassa. Puede ser que alguien tenga que tocar el roedor, sus excrementos o la orina. También puede ser que alguien pueda respirar el virus, especialmente cuando alguien ha barrido o limpiado un nido de roedores o excrementos.

Los síntomas

Bajo nivel de plaquetas, bajo recuento de glóbulos blancos (al inicio, aumentando más adelante) y valores elevados de la función hepática estaban presentes en todos los pacientes.

Como los arenavirus pueden ingresar al feto a través de la infección de la madre, y la evidencia anecdótica sugiere que las mujeres embarazadas infectadas pueden sufrir abortos espontáneos, es razonable suponer que tanto la infección del feto como el aborto involuntario pueden estar asociadas con la infección de Lujo en la madre.

Diagnóstico

  • Debido a que tan pocos han sido diagnosticados, a menudo no se piensa en lujo.
  • Durante la fase febril aguda, el virus de Lujo se aisló de la sangre de los días 2 a 13 después del inicio. También se aisló virus de tejido hepático obtenido post-mortem. Un posterior análisis genómico completo del virus Lujo facilitó el desarrollo de ensayos específicos de detección molecular (RT-PCR).
  • El diagnóstico serológico de la fiebre hemorrágica de lujo se puede realizar mediante un ensayo de inmunofluorescencia indirecta y ELISA. Sin embargo, debe sospecharse que los individuos de áreas endémicas que presentan fiebre, erupción cutánea, faringitis y síntomas de laboratorio de bajos recuentos de plaquetas y enzimas hepáticas elevadas tienen una infección por el virus de la fiebre hemorrágica. Las muestras clínicas deben analizarse utilizando ensayos específicos.

Tratamiento

El pilar del tratamiento es la ” atención de apoyo “. Esto significa asegurarse de que el paciente:

  • Se hidrata, ya sea por beber o por vía intravenosa.
  • tiene medicamentos para mantener su presión arterial lo suficientemente alta si los líquidos no son suficientes
  • tiene ayuda para respirar, con oxígeno a través de la nariz o la boca, a través de máquinas que los ayudan a respirar, o a través de la intubación con una máquina que puede “respirar por ellos”
  • es cómodo, con medicamentos para el dolor, la ansiedad o la sedación según sea necesario
  • Se minimizan los riesgos de sangrado (con la elección cuidadosa de los medicamentos y la reducción del riesgo de lesiones)
  • tiene transfusiones de sangre, potencialmente, si es necesario

Puede haber un papel para otros medicamentos. La droga ribavirina se usa en Lassa. También fue utilizado en el único paciente que sobrevivió de Lujo.

El tratamiento de las fiebres hemorrágicas con arenavirus con terapia de convalecencia con plasma reduce significativamente la mortalidad y la evidencia anecdótica del único paciente sobreviviente de Lujo muestra que el medicamento antiviral ribavirina puede ser prometedor en el tratamiento de LUHF. La ribavirina se ha considerado para prevenir el desarrollo de enfermedades en personas expuestas a otros arenavirus.

Tasa de supervivencia

No sabemos exactamente. Lo que sí sabemos es que 4 de cada 5 infectados murieron, a pesar de la atención médica. El quinto paciente, el primero y el único que sobrevivió, fue tratado con ribavirina desde el principio.

¿Podría alguien contagiar el virus después de mejorar?

Como hemos visto con otros virus, como el Zika y el Ébola, los fluidos corporales pueden seguir siendo infecciosos después de que los síntomas hayan disminuido. Las personas infectadas con virus relacionados pueden eliminar el virus en la orina o el semen. Es posible que Lujo también pueda, posiblemente suponiendo un riesgo para las parejas sexuales de los pacientes recuperados.