¿Qué es el virus Usutu?

Las Américas no han visto muchos de los virus que son más comunes en África y Asia, pero las Américas tienen mosquitos y otros vectores. Estos son a menudo los mismos o similares mosquitos que se encuentran en todo el mundo; Así como la globalización propaga virus, también propaga mosquitos. Como tal, cuando un nuevo virus aterriza, si puede propagarse a través de uno de los mosquitos (u otros vectores) que se encuentran en las Américas, se propaga rápidamente. Verano tras verano, ha habido nuevos virus en las Américas transmitidos por mosquitos, y a medida que el cambio climático crea más hábitats para mosquitos, garrapatas y otros vectores, estas infecciones pueden propagarse más.

¿Sabemos cuál será el próximo virus? La respuesta simple es no, no lo hacemos. Y antes de que haya otro virus que nos tome por sorpresa, sería bueno saber lo más posible acerca de los muchos virus que podrían propagarse, como el Zika, el Chikungunya y las diferentes cepas de Dengue que hemos visto en los últimos años en el América A medida que miramos más, encontramos más, también. Un mejor diagnóstico nos ayuda a identificar las causas de las fiebres, los dolores de cabeza y las erupciones que anteriormente solo habíamos podido identificar mediante un poco de conjeturas.

También hay virus que apenas estamos empezando a reconocer, ya que comienzan a propagarse más y más. Uno de estos virus, que parece leve pero puede contener sorpresas, es el virus Usutu.

¿Qué tipo de virus es Usutu?

Es un flavivirus. Esto es como muchos otros virus propagados por los mosquitos. Está más estrechamente relacionado con  la encefalitis japonesa y la encefalitis del valle de Murray. Otros parientes ligeramente más distantes incluyen otros virus que conocemos, como el  Dengue , Powassan,  West Nile y  Zika , todos los flavivirus que sin duda han saltado a nuestros titulares.

¿Dónde se encuentra Usutu ahora?

El virus Usutu se encontró por primera vez en Sudáfrica en 1959. Se encontró en mosquitos y recibió el nombre de un río cercano (también conocido como el río Maputo, que atraviesa Sudáfrica, Swazilandia y Mozambique). No se observó ninguna enfermedad relacionada con este virus.

El virus también se ha encontrado en otras partes de África: Burkina Faso, Costa de Marfil, Marruecos, Nigeria, Uganda, República Centroafricana (CAR) y Senegal. Sin embargo, solo hubo un paciente que se vio que tenía el virus (en CAR) que parecía estar bien y solo tenía fiebre y erupción cutánea.

Más tarde se reconoció que el virus estaba en Europa. Probablemente fue introducido varias veces en Europa. En retrospectiva, antes de que se notara por primera vez en Austria en 2001, es probable que se hubiera diseminado en otros lugares de Europa, como en Italia, que las pruebas de aves han demostrado.

Al igual que el Virus del Nilo Occidental, el virus Usutu ha volado, literalmente, con aves. Un gran número de mirlos muertos alertó a las autoridades en Austria sobre el problema; Así fue como se detectó por primera vez que el virus se había propagado a Europa. Al igual que el Nilo Occidental , el virus puede matar aves, pero también puede propagarse a nosotros. Se ha visto en otros países de Europa (o al menos se han encontrado anticuerpos) y se sigue asociando con la muerte de aves: Italia, Alemania, España, Hungría, Suiza, Polonia, Inglaterra, República Checa, Grecia y Bélgica.

¿Cómo se captura el virus Usutu?

Lo atrapas de una picadura de mosquito. Pero no todos los mosquitos pueden (o lo harán) portar el virus. El virus parece ser transmitido por los mosquitos Culex, especialmente Culex pipiens. Esto se parece mucho al Virus del Nilo Occidental, también se propaga por los mosquitos Culex, por lo que el Virus Usutu puede encontrarse donde hay el Virus del Nilo Occidental. De hecho, la detección del virus del Nilo Occidental llevó a la identificación del virus Usutu en algunos pacientes en Italia.

Este virus también puede ser transmitido por otros mosquitos como Aedes albopictus. El Aedes albopictus se encuentra en los EE. UU., Especialmente en el sur y también en las zonas de América que acaban de ver grandes brotes de zika, que también es transmitido por este mosquito.

El virus parece circular a través de las aves, en particular los mirlos, pero también algunos cuervos, arrendajos, urracas, búhos y pollos. Las aves experimentan daño hepático, de bazo y neurológico, entre otros efectos del virus.

Las aves en las que se encuentra el virus a menudo vuelan largas distancias, incluso hasta Asia. Aves similares se encuentran en las Américas. Entonces, más regiones que solo África y Europa pueden estar en riesgo.

Otros animales parecen estar infectados. El virus también se ha encontrado en murciélagos (en Alemania), pero aún no se sabe qué papel desempeñan los murciélagos (si corresponde). Se ha encontrado que otros animales tan diversos como caballos y roedores están infectados, pero estos no parecen estar involucrados de manera central en la propagación del virus. La mayor parte de la transmisión del virus parece ser entre mosquitos y aves.

¿Qué causa el virus Usutu?

El virus puede causar una erupción y fiebre. La infección puede ser leve y puede pasar rápidamente. Sin embargo, existe la preocupación de que, para un número pequeño, la infección puede ser más grave.

Inicialmente, poco se sabía sobre el virus. No se sabía mucho sobre la infección en África. Hubo un caso identificado en la República Centroafricana en 1981 y el paciente parecía estar en buenas condiciones, excepto por una erupción y fiebre que desaparecieron. Sin embargo, hubo poca vigilancia o pruebas para detectar el virus y nadie sabía realmente qué tan común era y nadie sabía si las fiebres y enfermedades graves y no diagnosticadas eran en realidad infecciones como Usutu para las cuales no existían los laboratorios y las pruebas necesarias para identificar eso.

Cuando se notó el virus en Austria en 2001, fue porque había mirlos muriendo. No se observaron infecciones humanas. Los estudios de la población general mostraron que solo un número muy pequeño había sido infectado en Europa. Se ha encontrado que algunos donantes de sangre tienen anticuerpos en Europa, pero esto es raro. Sin embargo, un estudio de quienes tuvieron una erupción en áreas donde el virus había circulado demostró que, en realidad, entre los que probablemente habían sido infectados, 1 de cada 4 tenía anticuerpos, pero todos informaron solo una enfermedad leve. Así que parece que este puede ser un virus más común de lo que se cree, pero no parece tener consecuencias graves.

Sin embargo, hubo dos casos en Italia que fueron bastante graves en pacientes inmunocomprometidos en 2009 (uno estaba bajo quimioterapia y el otro tenía un trastorno sanguíneo grave). En estos casos, el virus parece haber dado lugar a meningoencefalitis, pero dada la gravedad de sus enfermedades ya existentes, no está del todo claro. Esto apunta a una infección e inflamación del cerebro y de las meninges que rodean el cerebro y la médula espinal. En uno de los casos, el paciente también desarrolló insuficiencia hepática.

Estos casos plantearon la preocupación de que el virus podría ser mucho más serio para algunas personas. La mayoría de las personas están bien con el Virus del Nilo Occidental y con el Zika, pero un pequeño subconjunto enfrenta serias consecuencias. Puede ser que Usutu pueda presentar un riesgo real para algunos, incluso si es leve en la mayoría.

¿Cómo se prueba para el virus Usutu?

La mayoría de los laboratorios no podrían probarlo. Un profesional de la salud tendría que ponerse en contacto con un laboratorio de referencia de especialistas para manejar una muestra.

¿Hay tratamiento para el virus Usutu?

Aún no. Afortunadamente, la mayoría de las infecciones en personas sanas parecen ser leves hasta ahora.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.