Los beneficios para la salud de guaraná

A menudo agregado a las bebidas, este ingrediente puede aumentar la energía y la cognición.

El guaraná ( Paullinia cupana ) es una planta originaria del norte de Brasil y otras regiones del Amazonas. Con el objetivo de combatir la fatiga, aumentar el estado de alerta mental y promover la pérdida de peso, el guaraná a menudo también se encuentra en los refrescos populares y en las bebidas energéticas, como Red Bull y Monster. Una pasta de semilla, jarabe o extracto se hace de la planta de guaraná y luego se agrega a estas bebidas. En Brasil, las bebidas de guaraná se consideran “tónicos para la salud” y son casi tan populares como los refrescos tradicionales a base de cola. Guaraná también se vende en forma de suplemento.

La fruta contiene semillas ricas en cafeína que tienen hasta tres veces la cantidad de cafeína que los granos de café. Las semillas también son ricas en taninos y los estimulantes teofilina y teobromina.

El guaraná fue originalmente cultivado como una planta medicinal por el pueblo Sateré-Mawé de Brasil, quienes continúan liderando el camino en la recolección sostenible de esta planta.

Beneficios de la salud

Muchas personas que consumen bebidas que contienen guaraná son devotos, y es posible que no se interesen en las investigaciones que demuestran cómo las hacen sentir las bebidas. Sin embargo, vale la pena profundizar en lo que está probado (y no).

Fatiga disminuida

Un estudio de 2011 de pacientes con cáncer de mama que se sometieron a quimioterapia sistémica y un estudio de 2018 de pacientes con enfermedad renal crónica encontraron que los pacientes que tomaban guaraná experimentaron una fatiga significativamente reducida en comparación con los que tomaron un placebo.

El estudio de pacientes con cáncer de mama utilizó una dosis de 50 miligramos (mg) dos veces al día, y el estudio en pacientes con enfermedad renal crónica examinó los efectos de dosis tan altas como 200 mg y 400 mg, lo que indica efectos antifatiga en dosis altas y bajas. .

Además, los efectos antioxidantes de los extractos de guaraná se han observado en ensayos preclínicos, según una revisión publicada en 2018. Según un estudio, el estrés oxidativo parece ser un potencial biomarcador para el síndrome de fatiga crónica.

Cognición mejorada

A, cruzado, doble ciego aleatorizado estudio evaluó el rendimiento cognitivo con un go / no-go tarea en 56 participantes después de haber ingerido un preparado multivitamínico / mineral complementado con 300 mg de guaraná, un suplemento de cafeína, o un suplemento placebo. Se encontró que las respuestas fueron más rápidas en la tarea de ir / no ir sin un cambio en la precisión entre 30 y 90 minutos después de ingerir el guaraná.

Se observó una disminución significativa en la variabilidad de la frecuencia cardíaca durante la primera hora después de tomar la cafeína, pero se mantuvo estable después de tomar guaraná, lo que sugiere que el guaraná puede mejorar el rendimiento de la toma de decisiones sin desestabilizar la regulación del sistema nervioso autónomo durante la primera hora tanto como la cafeína. hace.

Otro estudio doble ciego, controlado con placebo estudio de uso de guaraná durante todo el día se encontró que el guaraná mejoró el rendimiento secundario de memoria, estado de ánimo, y estado de alerta a baja (37,5 mg, 75 mg) y superior (150 mg, 300 mg) dosis, con el menor Las dosis son más efectivas.

Si bien estos datos son prometedores para usos agudos, un estudio queexaminó el uso de guaraná, cafeína y placebo en la cognición de 45 personas mayores no encontró efectos duraderos significativos de guaraná en la cognición a largo plazo.

Pérdida de peso

Los fabricantes de suplementos de guaraná a veces afirman que el guaraná es útil para promover la pérdida de peso, pero no hay mucha investigación clínica que lo respalde.

Es posible que los proponentes se basen en los datos de un estudio de 2001: un ensayo aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo que examinó los efectos de 240 mg / día de guaraná (como fuente de cafeína) combinado con 72 mg / día de Ma Huang, que contienen alcaloides de efedrina. Durante las ocho semanas de tratamiento, esta combinación condujo a una pérdida significativamente mayor de peso y grasa, así como a mayores reducciones en la circunferencia de la cadera y los niveles de triglicéridos en suero, en comparación con el placebo.

Es importante tener en cuenta que estos efectos no pueden atribuirse solo al guaraná, y ocho de los participantes en el estudio abandonaron el estudio en forma temprana como resultado de efectos secundarios no deseados: el insomnio y el dolor de cabeza se encuentran entre los más frecuentes.

Un estudio en animales de 2005 examinó el efecto de 14 días de la suplementación de guaraná en el metabolismo de las grasas en ratas sedentarias y entrenadas y encontró un efecto de quema de grasa atribuible al contenido de cafeína, pero se necesita más investigación.

Posibles efectos secundarios

El guaraná contiene una gran cantidad de cafeína y es posible que la cantidad exacta no esté documentada correctamente en la etiqueta. Los efectos secundarios pueden incluir los comunes a muchos estimulantes:

  • Irritación estomacal
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Aumento de la presión arterial
  • Nerviosismo / agitación

Un estudio realizado en 2018 en pacientes con enfermedad renal crónica encontró que los incidentes de cefalea, insomnio, malestar gástrico, náuseas y vómitos eran más altos en el grupo que tomaba 400 mg de guaraná por día.

Los métodos de procesamiento industrial para las semillas de guaraná pueden aumentar la presencia de hidrocarburos aromáticos policíclicos , un grupo de carcinógenos químicos que también se han asociado con efectos secundarios pulmonares, gastrointestinales y dermatológicos.

Precauciones y contraindicaciones.

Los productos de guaraná se diferencian en la cantidad de cafeína que contienen. Si es sensible a la cafeína o las xantinas o tiene problemas cardíacos, presión arterial alta, tiroides hiperactiva, trastorno de ansiedad, insomnio o epilepsia, debe hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar guaraná.

Dado que muchos médicos recomiendan limitar la cafeína durante el embarazo y la lactancia, y no es posible que los consumidores determinen con precisión la cantidad de cafeína que consumen al usar estos productos, es mejor que las mujeres embarazadas y en período de lactancia los eviten.

Interacciones conocidas

Los pacientes que pueden verse perjudicados por las propiedades estimulantes del guaraná fueron excluidos de al menos un ensayo clínico, al igual que los que tomaban antidepresivos, ansiolíticos o pastillas para dormir, con los cuales los efectos del guaraná podrían interferir.

La combinación de guaraná con otros estimulantes como la yerba mate, ayudas para la dieta o suplementos para mejorar el rendimiento puede provocar palpitaciones, arritmias, presión arterial alta, convulsiones y otros efectos adversos.

La combinación de guaraná con Ma-Huang ( efedra ) puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, hemorragia, infarto de miocardio y muerte súbita, y se ha asociado con aumentos en la frecuencia cardíaca, la presión arterial y cambios potencialmente dañinos en los niveles de glucosa y potasio. 

Se ha encontrado que el guaraná disminuye la agregación plaquetaria y la síntesis de tromboxano, por lo que puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con aspirina, anticoagulantes como Coumadin (warfarina) e inhibidores de plaquetas como Ticlid (ticlopidine) y Plavix (clopidogrel).

El guaraná tampoco debe tomarse con alcohol o inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), ya que combinarlos con cafeína puede causar encefalopatía, irritabilidad neuromuscular, hipotensión o taquicardia sinusal, aunque esto no se ha estudiado bien en pacientes que toman específicamente guaraná.Aprenda estos consejos si quiere usar de manera segura los suplementos nutricionales

Dosificación y preparación

Típicamente, los suplementos de guaraná se hacen preparando un extracto de las semillas o moliendo las semillas hasta obtener un polvo.

Una dosis de 70 mg de polvo de guaraná se encuentra en el extremo inferior de los suplementos disponibles, pero es todo lo que necesita para obtener los beneficios, que (para algunos usos) pueden disminuir con las dosis más altas. Sin embargo, si toma una dosis más alta y ve beneficios continuos sin efectos secundarios, puede seguir haciéndolo; No hay investigaciones que sugieran un problema con repetir la dosis varias veces a lo largo del día.

Qué buscar

Las populares bebidas energéticas Full Throttle, Monster, Red Bull y Rockstar contienen guaraná, pero se comercializan como bebidas convencionales, no como suplementos dietéticos, y no son la forma más saludable ni más sostenible de obtener los beneficios.

El grado más alto de control de calidad para los suplementos de guaraná se puede encontrar en los fabricados por el pueblo Sateré-Mawé, que continúan cosechando la planta a través de métodos tradicionales. La formulación de Sateré-Mawé se llama warana y puede identificarse mediante una etiqueta de empaque que indica la certificación de la Red Internacional de Forestería Análoga.

Warana se puede comprar en línea a través de Artisans du Monde , una red francesa de asociaciones locales de comercio justo. Sin embargo, tenga en cuenta que menos de dos toneladas de warana se ponen a la venta por año, y el Sateré-Mawé no es la fuente de la mayoría de los suplementos de guaraná en el mercado.

Otras preguntas

¿Qué significa guaraná ?

El guaraná desempeña un papel importante en la mitología del pueblo Sateré-Mawé de Brasil, para quien la palabra guaraná se traduce como “el principio de todo conocimiento”. Las semillas son una base de la economía Sateré-Mawé.

¿Hay un mejor momento del día para tomar un suplemento de guaraná?

Un fabricante recomienda tomar guaraná 15 minutos antes de una actividad planificada para recibir los máximos beneficios para concentrarse. No hay un momento del día absolutamente “correcto” o “incorrecto” para beber guaraná, aunque es posible que le resulte más difícil dormir si lo toma dentro de las seis horas posteriores a la hora de acostarse.

¿La mayoría de los suplementos de guaraná son cosechados de manera sostenible y son de comercio justo?

Lamentablemente no. La creciente popularidad del guaraná en todo el mundo y la presión competitiva de los productores comerciales del exterior ha llevado a la disminución del guaraná y los métodos tradicionales de cultivo.

En 2006, el Consorcio de Productores de Sateré-Mawé (CPSM) , que forma parte del Consejo General de la Tribu Sateré-Mawé (CGTSM), su mayor cuerpo de representación política, inició un proyecto para obtener el estado de protección de la planta de guaraná, llamada The Presidios, diseñados para preservar los métodos tradicionales de cultivo, cosecha y consumo. Hoy en día, la Fundación Slow Food para la Biodiversidad reconoce que la planta de guaraná está en peligro de extinción y la industria como una amenaza para la supervivencia biocultural de Mawé.