Prueba de antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg)

Prueba para la hepatitis B activa o crónica

El antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) es un análisis de sangre que se solicita para determinar si alguien está infectado con el virus de la hepatitis B. Si se encuentra, junto con anticuerpos específicos, significa que la persona tiene una infección de hepatitis B . Si su sangre es positiva para el HBsAg, significa que usted es infeccioso por el virus y puede contagiarlo a otras personas a través de su sangre o fluidos corporales.

Hepatitis B

La hepatitis B es una infección hepática grave causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Para algunas personas, la infección por hepatitis B se vuelve crónica, lo que significa que dura más de seis meses. Tener hepatitis B crónica aumenta su riesgo de desarrollar insuficiencia hepática, cáncer de hígado o cirrosis, una condición que causa cicatrización permanente del hígado.

La mayoría de las personas infectadas con hepatitis B como adultos se recuperan completamente, incluso si sus signos y síntomas son graves. Los bebés y los niños tienen más probabilidades de desarrollar una infección crónica de hepatitis B. Una vacuna puede prevenir la hepatitis B, pero no hay cura si la tiene. Si está infectado, tomar ciertas precauciones puede ayudar a prevenir la propagación del VHB a otras personas.Infección por hepatitis B

Los síntomas

Los signos y síntomas de la hepatitis B, que van de leves a severos, generalmente aparecen entre uno y cuatro meses después de haberse infectado. Pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad y fatiga
  • Coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia).

Causas

El virus de la hepatitis B se transmite de persona a persona a través de la sangre, el semen u otros fluidos corporales.

Las formas comunes en que se transmite el VHB incluyen:

  • Contacto sexual  Puede infectarse si tiene relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada cuya sangre, saliva, semen o secreciones vaginales ingresan a su cuerpo.
  • Compartir agujas.  El VHB se transmite fácilmente a través de agujas y jeringas contaminadas con sangre infectada. Compartir la parafernalia de drogas intravenosas (IV) lo pone en alto riesgo de contraer hepatitis B
  • Pinchazos accidentales.  La hepatitis B es una preocupación para los trabajadores de la salud y cualquier otra persona que entre en contacto con la sangre humana.
  • De madre a hijo.  Las mujeres embarazadas infectadas con el VHB pueden transmitir el virus a sus bebés durante el parto. Sin embargo, el recién nacido puede vacunarse para evitar la infección en casi todos los casos. Hable con su médico sobre la prueba de hepatitis B si está embarazada o si desea quedar embarazada.

Si eres positivo para el HBsAg, tu sangre y tus fluidos corporales contienen el virus y puedes transmitirlo a otros.Cómo se transmite la hepatitis B

HBsAg

El HBsAg se elimina dentro de cuatro a seis meses en infecciones autolimitadas (infecciones que se resuelven por sí mismas). Puede detectarse en la sangre durante infecciones agudas (infecciones que aparecen repentinamente) e infecciones crónicas (infecciones que duran más de seis meses). Además de los signos y síntomas  que tiene un paciente, se pueden probar anticuerpos adicionales para distinguir entre infecciones agudas y crónicas.

En el centro del virus de la hepatitis B se encuentra el ADN, que contiene los genes que el virus utiliza para replicarse. Alrededor del ADN hay una proteína llamada antígeno central de la hepatitis B (HBcAG), que no se puede detectar con los análisis de sangre. Alrededor de esto hay HBsAg, que en realidad es parte del “sobre” que protege al virus del ataque del sistema inmunológico del cuerpo. Sin embargo, el sistema inmunológico es bueno para atravesar este sobre para matar el virus. Cuando lo hace, quedan restos de proteína de antígeno de superficie en la sangre como desechos, que las pruebas de laboratorio pueden detectar.

Su cuerpo puede producir anticuerpos contra cualquiera de estos antígenos una vez que esté expuesto al virus. Estos anticuerpos se desarrollan en diferentes etapas de la infección.

Si recibe una vacuna contra la hepatitis B, desarrollará anticuerpos anti-HBs, que lo protegerán de la infección por hepatitis B. La proteína HBsAg en la vacuna se fabrica con cultivos de levadura modificados, por lo que es segura contra la transmisión de la hepatitis.

Pruebas de detección de hepatitis B

Su sangre puede ser examinada para el VHB por muchas razones diferentes. Las tres pruebas generalmente incluyen HBsAg, anticuerpos contra HBsAg y anticuerpos contra el antígeno central de la hepatitis B. Esto le permite al médico saber si usted podría beneficiarse de la vacunación, o si tiene hepatitis B activa o crónica y necesita asesoramiento, atención o tratamiento.

Es posible que se le haga un examen de rutina si está embarazada, está donando sangre o tejido, necesita terapia inmunosupresora o tiene una enfermedad renal en etapa terminal. También se le hará una prueba de detección si pertenece a grupos que corren un mayor riesgo de contraer VHB.