Eventos Iatrogénicos Durante Tratamientos Médicos

Cuando el tratamiento médico o quirúrgico causa una nueva enfermedad o lesión, el resultado se considera iatrogénico. Si usted o su hijo van a recibir atención médica, uno de sus peores temores puede ser que algo salga mal como resultado del tratamiento. Un evento iatrogénico puede complicar su condición médica existente o causar problemas de salud no relacionados con la enfermedad para la que buscó tratamiento en primer lugar.

Estos tipos de situaciones rara vez son intencionales, aunque los proveedores médicos son humanos y se pueden cometer errores. Si bien no puede eliminar el riesgo de un evento iatrogénico, hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo.

Por qué pueden ocurrir

“Iatrogenic” viene de la lengua griega. ” Iatros ” significa médico o sanador y ” gennan ” significa “como resultado”. Por lo tanto, la palabra significa literalmente “como resultado de un médico”.

Los eventos iatrogénicos pueden ser causados ​​por cualquier número de descuidos o errores médicos. Pueden ocurrir durante una estadía en el hospital o una visita de rutina al médico , y no existe una causa única, afección médica o circunstancia relacionada con estos eventos. Los eventos iatrogénicos pueden llevar a problemas físicos, mentales o emocionales o, en algunos casos, incluso a la muerte.

Algunos ejemplos de eventos iatrogénicos incluyen:

  • Si se infectara porque un médico o una enfermera no se lavaron las manos después de tocar a un paciente anterior, esto se consideraría una infección iatrogénica.
  • Si se realizó una cirugía y se extrajo el riñón incorrecto, o se reemplazó la rodilla incorrecta , esto se consideraría una lesión iatrogénica.
  • Si le dan una receta para medicamentos que se sabe que interactúan entre sí, pero no se le informa del riesgo, un resultado adverso se consideraría un efecto iatrogénico.
  • Si una terapia psicológica produce un empeoramiento del estado mental, ese resultado se considerará una enfermedad iatrogénica.

Diferentes perspectivas

Si una nueva enfermedad o lesión es causada por la atención médica proporcionada por un médico u otro profesional de la salud, se clasifica como iatrogénica. Si bien puede parecer sencillo, los pacientes, los proveedores de atención médica, los hospitales y los abogados pueden no ver estos eventos de la misma manera.

Como paciente o padre de un paciente, le preocuparía saber si no se habría enfermado o herido si no hubiera interactuado con el sistema de salud. Sus prioridades son saber cómo sus resultados a corto y largo plazo.

Sus médicos, enfermeras y terapeutas se centran en tomar precauciones para evitar un error médico , que se consideraría un evento iatrogénico. Estos errores nunca son intencionados, por supuesto, pero no son menos perjudiciales para el paciente. Al mismo tiempo, se sabe que algunos tratamientos recomendados tienen la posibilidad de tener efectos adversos, y su equipo de atención médica sopesará los pros y los contras de estos tratamientos con usted y lo alertará sobre los riesgos.

Los hospitales se preocupan por la prevención de eventos iatrogénicos, pero tienden a ver el panorama general, identificando tendencias y áreas en las que trabajar para lograr mejoras en todo el sistema.

Y los sistemas legales y gubernamentales generalmente están más interesados ​​en definir con precisión lo que constituye un evento iatrogénico.

Con que frecuencia ocurren

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , “en un día cualquiera, aproximadamente uno de cada 25 pacientes del hospital tiene al menos una infección relacionada con la atención médica”. Pero los números generales de todos los tipos de eventos iatrogénicos son difíciles de precisar.

Hay un número de razones para esto:

  • Las estadísticas que se informan tienden a centrarse en las muertes en lugar de en todos los efectos adversos, en gran parte porque la muerte es más fácil de definir.
  • Algunos estudios se realizan para recopilar datos sobre resultados muy específicos, como la lesión iatrogénica del bazo. Si bien los numerosos estudios hacen que sea difícil calcular el número total de eventos iatrogénicos, son útiles para crear métodos preventivos porque son tan específicos.
  • Puede ser difícil determinar si un evento fue iatrogénico. Si alguien experimentó vómitos y deshidratación como resultado de un medicamento antibiótico que curó una infección, esto puede o no ser considerado iatrogénico.
  • Muchos eventos no se reportan, ya sea debido a la falta de reconocimiento, temor por parte del proveedor de atención médica o un sistema de informes poco claro.

Lo que puedes hacer

 Como paciente o padre, hay algunos pasos que puede tomar para evitar que le ocurran eventos iatrogénicos a usted o a sus seres queridos:

  • Intente comprender sus tratamientos y haga todas las preguntas que necesite para tranquilizarlo.
  • Después de cualquier procedimiento, manténgase al tanto de cualquier efecto adverso potencial y comuníquese con un médico inmediatamente si nota algo relacionado. 
  • Trate de llevar a un familiar o amigo de confianza a sus citas médicas. Si bien debe proporcionar su propio historial médico y una lista de medicamentos y alergias, puede olvidar algunos detalles cuando esté enfermo. Este conjunto adicional de ojos y oídos puede proporcionar información valiosa para su atención.
  • Comunícate de manera clara y respetuosa con tu equipo de salud. Los estudios demuestran que aquellos que lo hacen tienden a recibir mejor atención.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.