What In Vitro Means in Research Studies

 proviene del término latino “en vidrio”. El término se refiere a estudios de propiedades biológicas que se realizan en un tubo de ensayo (es decir, en un vaso de vidrio) en lugar de en un humano o animal. Los estudios in vitro a menudo se contrastan con los estudios in  vivo (“en la vida”) que se realizan dentro de un organismo.

Los estudios in vitro permiten a los científicos aislar células, bacterias y virus específicos y estudiarlos sin las distracciones de tener que mirar todo un organismo. Desafortunadamente, esto significa que a veces los resultados encontrados en estudios in vitro no se traducen bien en la “vida real”. Los seres humanos son mucho más complicados que los tubos de ensayo. Sin embargo, en comparación con los estudios in vivo, los estudios in vitro son sustancialmente más rápidos. También son menos costosos y se pueden hacer con menos preocupaciones éticas y de seguridad.

Estudios in vitro e investigación de ETS

Los  estudios in vitro desempeñan un papel importante en la investigación de las ETS . Por ejemplo, gran parte del desarrollo temprano de medicamentos se realiza  in vitro.  Los científicos no podrían idear nuevos tratamientos contra el VIH sin este tipo de investigación. Las primeras investigaciones sobre la eficacia de los fármacos se realizan en cultivos celulares. Las células infectadas se tratan para tener una idea de si el medicamento funcionará.

La mayoría de la investigación de pruebas de ETS  también se realiza in vitro. Aunque la orina o las muestras de sangre se toman de humanos, las nuevas pruebas se construyen en el laboratorio. Las muestras que se sabe que están infectadas o no están infectadas pueden analizarse con diferentes opciones. Entonces esos resultados pueden compararse con lo que sea la prueba estándar de oro. 

La  investigación in vitro es importante en todos los campos de la investigación médica. Con la excepción de la investigación que se debe hacer en un organismo vivo, es más fácil, más barato y más seguro. La investigación in vitro es esencial para hacer avances médicos. No puede hacer todo lo que  la  investigación in vivo puede hacer, pero puede hacer mucho.