Inconsciencia y niveles de conciencia

Una falta grave de conciencia se conoce como estar inconsciente . Las víctimas generalmente se consideran inconscientes si no pueden despertarse lo suficiente como para interactuar normalmente con el rescatador.

Niveles de Conciencia

La conciencia no es una proposición de luces encendidas / luces apagadas, lo que implica el término inconsciente. Es como estar bajo el agua. Cuanto más profundo vayas, más oscuro es el entorno. A medida que te acercas a la superficie, comienzas a ver más cosas y a ser más consciente de lo que hay ahí fuera, hasta que logras la conciencia total.

Los trabajadores de la salud llaman a esta escala móvil de conciencia los niveles de conciencia. Estar completamente despierto, alerta y orientado a su entorno es el estándar de oro. Es la forma en que la mayoría de nosotros pasamos por nuestros días (excepto los lunes de todos modos).

Cualquier otra cosa que no sea ese patrón oro se considera alterada, de ahí el término niveles alterados de conciencia . El nivel más profundo y oscuro generalmente se describe como que no responde, lo que significa que nada de lo que le haga al paciente (olores, tacto, ruidos, dolor) los despertará ante cualquier tipo de respuesta.

Coma es un término simplista para un paciente inconsciente que no responde a los intentos verbales o físicos de despertarlo. Por lo general, el término coma se usa para pacientes que muestran falta de respuesta durante largos períodos de tiempo.

El papel de la función cerebral

La conciencia es una función del cerebro y los niveles alterados de conciencia son indicadores de que algo está mal. De esa manera, un nivel alterado de conciencia es un signo de una condición médica, en lugar de una condición médica en sí misma. Cuanto más agudos o repentinos son los cambios en la conciencia, más nos preocupamos por lo que significa.

Por ejemplo, un paro cardíaco repentino conduce a una pérdida repentina de la conciencia porque la sangre deja de fluir hacia el cerebro. En un paro cardíaco, el cerebro no es el problema, es el corazón. Sin embargo, la pérdida repentina de la conciencia es un indicador obvio de un problema. Cualquier pérdida repentina de conciencia es una emergencia médica y los rescatistas deben llamar al 911 inmediatamente.

Causas de la inconsciencia

Hay varias condiciones médicas que cambian la conciencia. Los proveedores de atención médica de emergencia utilizan mnemónicos para recordar las causas más comunes. Es una forma de resolver todos los problemas posibles y descartar las cosas que no están causando el cambio. Una vez que haya eliminado los problemas que no son un problema, quedará con el posible culpable.

Una de las maneras más fáciles de recordar a los sospechosos habituales es usar los CONSEJOS DE AEIOU mnemónicos :

  • A – Alcohol
    • Este se explica por sí mismo. Muchos de nosotros hemos experimentado niveles alterados de conciencia inducidos por etanol.
  • E – Epilepsia o exposición ( golpe de calor , hipotermia )
    • Una razón por la que no soy un gran defensor de estos tipos de mnemotecnia es cuando las personas secuestran las letras para usarlas por más de una causa. Oh, bueno, AEIOU TIPS es fácil de recordar, así que me ocupo de las cosas adicionales. La epilepsia es una condición de convulsión , un verdadero problema cerebral. La exposición, caliente o fría, afecta la capacidad del cerebro para funcionar.
  • I – Insulina ( emergencia diabética )
    • Las emergencias diabéticas afectan el cerebro porque el cerebro solo tiene un combustible que puede quemar para obtener energía: el azúcar. Muy poca azúcar en el torrente sanguíneo y el cerebro se queda sin vapor. La insulina regula el azúcar en la sangre, de ahí la conexión.
  • O – Sobredosis o deficiencia de oxígeno.
    • De nuevo con el doble play. La sobredosis nos devuelve al alcohol (algunas personas recuerdan que ‘A’ significa alcohol o drogas en lugar de optar por ‘O’ dos veces). Ambos son bastante fáciles de entender.
  • U – uremia (toxinas debidas a insuficiencia renal)
    • Si no mantienes tu sangre limpia, tu cerebro no funcionará correctamente.
  • T – Trauma ( shock o lesión en la cabeza )
    • La lesión directa del noggin o la pérdida de demasiada sangre puede afectar al cerebro.
  • I – Infección
    • Una infección sistémica que afecta a todo el cuerpo (sepsis) o algo que afecta solo al cerebro y la médula espinal, como la meningitis o la encefalitis, hará que el cerebro funcione mal.
  • P – Envenenamiento
    • Ver alcohol o sobredosis, más arriba.
  • S – Accidente cerebrovascular
    • Esto es lo único en la lista que es verdaderamente específico para el cerebro. Un accidente cerebrovascular es una condición médica que funciona como una lesión en el cerebro pero que no requiere fuerza directa.

Los niveles alterados de conciencia pueden ser muy difíciles de resolver. Si tiene un paciente que simplemente no se despierta y no está seguro por qué debe llamar al 911.