Síntomas, tratamientos y esperanza de vida del cáncer de pulmón en estadio 3

Si le han dicho que tiene cáncer de pulmón en estadio 3, es probable que esté asustado y nervioso. ¿Qué significa esto? ¿Qué tipo de tratamientos se utilizan para esta etapa del cáncer de pulmón? Y, ¿cuál es el pronóstico?

Antes de comenzar a hablar sobre esta etapa del cáncer, es importante tener en cuenta que en los últimos años se han producido avances significativos tanto en el tratamiento de la tasa de supervivencia del cáncer de pulmón en la etapa 3. Es posible que tenga familiares o amigos que hayan tenido cáncer de pulmón en el pasado o que las personas le respondan con el ceño fruncido cuando escuchan que tiene cáncer de pulmón en estadio 3. Es posible que deba recordar cortésmente a sus seres queridos que los tratamientos han mejorado y ahora hay muchas formas de tratar esta etapa de la enfermedad con más métodos disponibles en los ensayos clínicos.

Definición

Etapa 3  no pequeñas de cáncer de pulmón de células  es una categoría amplia y diversa de cánceres de pulmón que se subdivide en  la etapa 3A  y  3B etapa . Las etapas 3A y 3B son muy diferentes y, a menudo, se tratan de manera muy diferente.

Cáncer de pulmón en estadio 3A

  • Considerados cánceres de pulmón localmente avanzados
  • Los tumores no se han diseminado a regiones distantes del cuerpo (no han hecho metástasis)
  • Los tumores se han diseminado a los ganglios linfáticos en algún lugar del tórax, pero en el mismo lado del cuerpo que el cáncer
  • Algunos cánceres pueden ser operables, similares a los cánceres de pulmón en estadio 1 y en estadio 2

Cáncer de pulmón en estadio 3B

  • Considerado un cáncer de pulmón avanzado.
  • Los tumores se han diseminado a los ganglios linfáticos mediastínicos, subcarinales, escalenos o supraclaviculares, o han invadido o se han diseminado al tejido cercano hasta tal punto que la cirugía no es posible inicialmente
  • Usualmente no es curable, pero muy tratable.
  • Existe una amplia gama de tratamientos disponibles, que incluyen quimioterapia y radiación.
  • Con el tiempo, el tamaño del cáncer de pulmón 3B se reduce lo suficiente como para que la cirugía sea posible, de ahí la posibilidad de una cura

Predominio

Aproximadamente el 30 por ciento de las personas tienen cáncer de pulmón en etapa 3 en el momento del diagnóstico. Aproximadamente el 30 por ciento de las personas se diagnostican en una etapa más temprana (etapa 1 o etapa 2) y el 40 por ciento de las personas ya han progresado a la etapa 4 del cáncer de pulmón , la etapa más avanzada de la enfermedad .

Puesta en escena

La estadificación del cáncer de pulmón  es un paso muy importante para elegir las mejores opciones de tratamiento, especialmente para hacer la distinción entre la etapa 3A y la etapa 3B. 

  • El  cáncer de pulmón en estadio 3A incluye tumores que son grandes y se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, o tumores de cualquier tamaño que se han diseminado a los ganglios linfáticos que están más alejados pero aún en el mismo lado del cuerpo que el cáncer.
  • El  cáncer de pulmón en estadio 3B se define como un tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes o que ha invadido otras estructuras en el tórax (como el corazón o el esófago). Tumores que involucran un  derrame pleural maligno (acumulación de líquido que contiene células cancerosas) en la cavidad pleural entre las capas que cubren los pulmones) se cambiaron de la etapa 3B a la etapa 4 en 2009.

Los oncólogos utilizan el  sistema TNM  para definir mejor las etapas del cáncer de pulmón. Una descripción simplificada del sistema TNM incluye:

T se  refiere al tamaño del tumor:

  • T1: un tumor mide menos de 3 cm (1½ pulgadas) de tamaño.
  • T2: el tumor mide más de 3 cm.
  • T3: el tumor puede ser de cualquier tamaño, pero está cerca de la vía aérea o se ha diseminado a áreas locales como la pared torácica o el diafragma.
  • T4: el tumor es de cualquier tamaño, pero está localizado en la vía aérea o ha invadido estructuras locales como el corazón o el esófago.

N se  refiere a los ganglios linfáticos:

  • N0: No hay nodos afectados.
  • N1: el tumor se ha diseminado a los nodos cercanos en el mismo lado del cuerpo.
  • N2: el tumor se ha diseminado a los nódulos más alejados pero en el mismo lado del cuerpo.
  • N3: las células cancerosas están presentes en los ganglios linfáticos del otro lado del tórax del tumor, o en los ganglios cerca de la clavícula o los músculos del cuello.

M  representa  enfermedad metastásica :

  • M0: No hay metástasis presentes.
  • M1: el tumor se ha diseminado (metastatizado) a otras regiones del cuerpo o al otro pulmón.

Usando el sistema TNM,   el cáncer de pulmón en estadio 3A se describe como:

  • T1N2M0: el tumor mide menos de 3 cm y se diseminó hasta los ganglios linfáticos más alejados, pero en el mismo lado del cuerpo que el tumor.
  • T2N2M0: el tumor mide más de 3 cm y se diseminó hasta los ganglios linfáticos más alejados, pero en el mismo lado del cuerpo.
  • T3N1M0: el tumor es de cualquier tamaño pero está cerca de una vía aérea o se ha diseminado localmente a un área como la pared torácica o el diafragma, y ​​los ganglios linfáticos cercanos están afectados.
  • T3N2M0: el tumor es de cualquier tamaño, pero está cerca de una vía aérea o se ha diseminado localmente a un área como la pared torácica o el diafragma, y ​​los ganglios linfáticos que están más alejados pero en el mismo lado del cuerpo están afectados.

Usando el sistema TNM, la  etapa 3B  se describe como:

  • Cualquier T, N3, M0: un tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el otro lado del tórax desde el tumor o a los nódulos cerca de la clavícula o los músculos del cuello, pero no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.
  • T4, cualquier N, M0: un tumor de cualquier tamaño ubicado en las vías respiratorias o que ha invadido estructuras locales como el corazón o el esófago. Los nodos pueden o no estar involucrados, y cuando se ven afectados, pueden estar cerca del tumor o más lejos en el tórax o el cuello, pero el tumor no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.

Los síntomas

El cáncer de pulmón en etapa 3 se diagnostica con mayor frecuencia cuando una persona consulta a su médico con algún tipo de síntomas. Los síntomas comunes del cáncer de pulmón con cáncer de pulmón  en estadio 3 incluyen:

  • Una tos persistente
  • Falta de aliento
  • Tosiendo sangre
  • Sibilancias
  • Infecciones respiratorias repetidas como neumonía o bronquitis.

Las sibilancias y la tos con sangre son más comunes en los tumores ubicados cerca de las vías respiratorias grandes de los pulmones (los bronquios  y los bronquiolos), mientras que la dificultad para respirar es más común con los tumores ubicados en la profundidad de los pulmones. Los tumores que se localizan en las regiones externas de los pulmones cerca del revestimiento del pulmón (la pleura) pueden causar pleuresía , un tipo de dolor torácico generalmente agudo que empeora con la respiración.

Dado que muchos de estos cánceres se han diseminado localmente, las personas pueden tener síntomas de dolor en el pecho, las costillas, los hombros o la espalda. Cuando un tumor afecta áreas como el esófago y otras estructuras torácicas, puede aparecer disfagia (dificultad para tragar) y ronquera. 

 También pueden presentarse síntomas generales de cáncer, como  fatiga y pérdida de peso involuntaria.

Tratos

El tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 3 es el más controvertido de todos los estadios de cáncer de pulmón, en parte porque este grupo es muy variado. El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que cualquier persona con cáncer de pulmón en etapa 3 considere participar en un ensayo clínico, estudios que evalúen nuevos tratamientos o combinaciones de tratamientos.

Uno de los avances más importantes en el tratamiento del cáncer de pulmón, especialmente el cáncer de pulmón de células no pequeñas, ha sido la adición de terapias dirigidas. Ahora hay varios tratamientos disponibles que se dirigen específicamente a las células del cáncer de pulmón. Además, se han aprobado medicamentos de inmunoterapia que, cuando son efectivos, han resultado en una supervivencia a largo plazo para algunas personas incluso en las etapas avanzadas del cáncer de pulmón. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía

Para algunos cánceres de pulmón en estadio 3A, se puede realizar una cirugía de cáncer de pulmón para extirpar el tumor. Debido a que el riesgo de recurrencia  es bastante alto, generalmente se sigue con quimioterapia adyuvante (quimioterapia después de la cirugía) para tratar cualquier célula cancerosa que pueda haberse diseminado fuera del tumor. Para los cánceres de pulmón en etapa 3B, la cirugía no suele ser el mejor tratamiento. Para algunas personas, sin embargo, la quimioterapia (quimioterapia neoadyuvante) puede reducir el tamaño del tumor para que la cirugía sea posible.¿Es la cirugía la opción correcta para su cáncer de pulmón?

Quimioterapia

La quimioterapia y la radioterapia se usan a menudo para tratar los cánceres de pulmón en estadio 3. Como se indicó anteriormente, la quimioterapia se puede usar antes o después de la cirugía o se puede usar sola para quienes tienen cánceres que no pueden tratarse con cirugía. La quimioterapia también se puede combinar con otros tratamientos para el cáncer de pulmón.Quimioterapia para el cáncer de pulmón

Terapia de radiación

Como se señaló anteriormente, la radioterapia se usa a menudo junto con la quimioterapia para tratar las áreas involucradas con el cáncer de pulmón en estadio 3 que no se puede tratar quirúrgicamente. La radioterapia también puede ser eficaz para tratar las complicaciones relacionadas con el cáncer de pulmón en estadio 3, como la obstrucción de las vías respiratorias por un tumor.Radioterapia para el cáncer de pulmón

Terapia dirigida

Todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas deben tener un perfil molecular (prueba de genes) en su tumor. Especialmente aquellos con  adenocarcinoma de pulmón . Se han aprobado medicamentos para personas con mutaciones de conductor como  mutaciones EGFR ,  reordenamientos ALK y  reordenamientos ROS1 , y cáncer de pulmón localmente inoperable o metastásico. Estas terapias dirigidas a veces pueden resultar en un excelente control de la enfermedad.

La resistencia a menudo se desarrolla a tiempo, pero los medicamentos de próxima generación están actualmente aprobados y se están probando en ensayos clínicos para determinar cuándo ocurre esto. Para aquellos con  carcinoma de células escamosas de los pulmones , se pueden usar anticuerpos anti-EGFR. Los ensayos clínicos también están estudiando medicamentos que abordan otros cambios genéticos en el cáncer de pulmón.

Inmunoterapia

Cuatro nuevos medicamentos de inmunoterapia han sido aprobados desde 2015 para el tratamiento del cáncer de pulmón. Estos medicamentos funcionan esencialmente mejorando la capacidad de nuestro propio sistema inmunológico para combatir el cáncer. Si bien no funcionan para todos, algunas personas han logrado controlar su cáncer a largo plazo y sin enfermedades. Imfinzi (durvalumab), en particular, fue aprobado en febrero de 2018 para el tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 4 inoperable después del tratamiento con quimioterapia y radiación. Se descubrió que en 2017 se mejoró significativamente la supervivencia libre de progresión para estas personas con enfermedad en etapa 3.¿Qué es la inmunoterapia y cómo funciona?

Esperanza de vida

Muchas personas se preguntan sobre el pronóstico de su cáncer, pero es importante decir algunas cosas sobre el significado de las estadísticas de esperanza de vida con respecto a la enfermedad en etapa 3.

Hay muchas variables que pueden afectar la esperanza de vida  con cáncer de pulmón. Algunos de estos incluyen su edad, su sexo, la ubicación de su tumor, el perfil molecular de su tumor, su estado de salud general en el momento del diagnóstico y cómo responde a los tratamientos que recibe.

También es importante decir una o dos palabras sobre estadísticas. Las estadísticas nos dicen cómo le va a la persona “promedio” con una enfermedad, pero nadie es “promedio”. Además, las estadísticas son, por definición, antiguas. Cuando hablamos de la tasa de supervivencia a 5 años de una enfermedad, nos referimos a qué tan bien lo hicieron las personas que fueron diagnosticadas hace al menos 5 años.

Debido a que hubo más medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón entre 2011 y 2017 que los que se aprobaron durante los 40 años anteriores, las estadísticas que reflejan cómo fueron tratadas las personas hace cinco años pueden no ser muy útiles.

Dicho esto, la esperanza de vida media para el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 3 (el momento en que el 50 por ciento de los pacientes están vivos y el 50 por ciento ha fallecido) es de alrededor de 15 meses para el cáncer de pulmón en etapa 3. La tasa de supervivencia a 5 años, que es el porcentaje de personas que se espera que estén vivas 5 años después del diagnóstico de cáncer de pulmón en estadio 3, es lamentablemente solo el 14 por ciento para el estadio 3A y alrededor del 5 por ciento para el estadio 3B.

Como nota final, es hora de disipar algunos de los mitos sobre los ensayos clínicos . La idea de que las personas fueran conejillos de indias tenía alguna base en el pasado, ya que muchos medicamentos se probaron por primera vez en humanos con poco conocimiento de cómo funcionarían. Esto ha cambiado drásticamente. Ahora, la mayoría de los nuevos medicamentos contra el cáncer que se están estudiando han sido diseñados cuidadosamente para abordar objetivos específicos en células cancerosas o funciones específicas que desempeña el sistema inmunológico en la lucha contra el cáncer. Ha cambiado hasta el punto en que los ensayos de fase 1 , los primeros ensayos clínicos en los que se prueba un nuevo medicamento en humanos, no solo son mucho más seguros sino que a menudo son la única opción para mantener a raya la enfermedad. La única opción para mantenerse vivo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.