Anemia en bebés prematuros

Las brechas en el desarrollo fetal pueden causar deficiencia severa

La anemia se define simplemente como la falta de glóbulos rojos ( hemoglobina ). Como los glóbulos rojos son responsables del transporte de oxígeno a las células y tejidos del cuerpo, la falta de hemoglobina puede causar letargo, debilidad, problemas respiratorios, disfunción cardíaca y otras complicaciones.

En los bebés prematuros, las complicaciones pueden ser mucho mayores, lo que ocasiona problemas de desarrollo y un retraso en el desarrollo en casos más graves.

Causas de la anemia en los bebés prematuros

No es raro que los recién nacidos tengan anemia leve. Como regla general, los glóbulos rojos de un bebé se descomponen más rápido que los nuevos. Los bebés tienden a estar más anémicos alrededor de dos o tres meses y mejoran gradualmente en los próximos dos años. La anemia de este tipo por lo general no necesita ningún otro tratamiento que no sea una dieta saludable con abundante hierro.

Los bebés prematuros son una historia completamente diferente. En algunos casos, pueden desarrollar un tipo más grave de anemia llamada anemia del prematuro. Esto simplemente significa que el bebé prematuro no ha sufrido los cambios biológicos necesarios para producir nuevas células sanguíneas independientes de su madre.

Algunos de estos cambios ocurren en las últimas semanas del embarazo, incluida la etapa en que la producción de glóbulos rojos se transfiere del hígado a la médula ósea. Estas brechas en el desarrollo fetal pueden conducir fácilmente a la anemia.

Los cuidados intensivos neonatales pueden empeorar la anemia cuando incluso una pequeña extracción de sangre puede causar una caída dramática en el recuento de hemoglobina del bebé prematuro.

Síntomas y diagnóstico de la anemia

Los síntomas de la anemia pueden variar de sutiles a graves según la causa subyacente. Un bebé prematuro con anemia a menudo experimentará:

  • color pálido
  • taquicardia (un latido del corazón rápido)
  • taquipnea (frecuencia respiratoria rápida)
  • apnea (interrupción de la respiración o irregularidad de la respiración)
  • bradicardia  (frecuencia cardíaca más lenta de lo normal)
  • pérdida de peso y falta de crecimiento
  • Problemas para alimentarse debido a la debilidad y al letargo.
  • una mayor necesidad de asistencia respiratoria

La anemia se diagnostica mediante un análisis de sangre estándar que mide la cantidad de glóbulos rojos y el porcentaje de glóbulos rojos en una muestra de sangre ( hematocrito ).

Tratamiento de la anemia en bebés prematuros

Los bebés a término no suelen requerir tratamiento para la anemia. Mientras el bebé obtenga suficiente hierro a través de la leche materna o la fórmula o los alimentos fortificados con hierro, la anemia generalmente mejorará por sí sola.

En los bebés prematuros, los síntomas de la anemia necesitarán ser tratados con mayor frecuencia. Entre las opciones de tratamiento:

  • La transfusión de sangre es la forma más rápida de aumentar el recuento de glóbulos rojos en un bebé. Durante una transfusión, se envían glóbulos rojos de la sangre del donante o un miembro de la familia (llamada donación directa ) a través de una línea intravenosa (IV).
  • La terapia hormonal puede proporcionarse en forma de eritropoyetina humana recombinante (rhEPO), un tipo de glicoproteína que estimula la producción de glóbulos rojos. La ventaja de la rhEPO es que puede ayudar a reducir la cantidad de transfusiones que necesita un bebé prematuro, aunque lleva tiempo trabajar y puede ser muy costoso.