El papel de la angiogénesis en el crecimiento del cáncer

Definición: angiogénesis

La angiogénesis se refiere a la formación de nuevos vasos sanguíneos en el cuerpo. Es un proceso corporal normal para la curación, pero también desempeña un papel en el crecimiento del cáncer.

Angiogénesis en la salud y la curación

 La angiogénesis es un proceso normal que tiene lugar en el cuerpo en cualquier situación en la que se requiera el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Como tal, es necesario que los niños crezcan, que el revestimiento uterino crezca cada mes en mujeres premenopáusicas y que las heridas se curen.

Angiogénesis en cáncer y metástasis

La angiogénesis es de interés en el cáncer porque los cánceres requieren la formación de nuevos vasos sanguíneos para crecer y hacer metástasis. Para que los cánceres crezcan más de un milímetro (1 mm), es necesario que se produzca angiogénesis. Los cánceres hacen esto secretando sustancias que estimulan la angiogénesis y, por lo tanto, el crecimiento del cáncer.

Además de ser un proceso necesario para que los cánceres crezcan e invadan los tejidos vecinos, es necesario que se produzcan metástasis . Para que las células cancerosas viajen y establezcan un nuevo hogar en algún lugar más allá de su origen, estas células necesitan traer nuevos vasos sanguíneos para apoyar el crecimiento en sus nuevas ubicaciones.

Angiogénesis y factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF)

Los vasos sanguíneos están formados por células llamadas células endoteliales en el interior de los vasos. Las sustancias conocidas como factores de crecimiento endotelial vascular, VEGF para abreviar, sirven como señales que permiten que las células endoteliales crezcan y creen nuevos vasos sanguíneos. En otras palabras, son activadores. La formación de vasos sanguíneos en el cuerpo, como muchas otras funciones, es un equilibrio de los efectos de activación e inhibidores.

Inhibidores de la angiogénesis

Inhibidores de la angiogénesis son una forma de argeted terapias , lo que significa que específicamente se dirigen a las células cancerosas o células necesarias para el crecimiento o la propagación del cáncer.

Estos medicamentos pueden interferir con el proceso de angiogénesis en varios puntos diferentes. Algunos de estos son inhibidores al unirse al factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF), por lo que ya no puede indicar el crecimiento de las células endoteliales y, por lo tanto, detienen la formación de nuevos vasos sanguíneos.

Ejemplos de inhibidores de la angiogénesis

Algunos inhibidores de la angiogénesis que están actualmente disponibles para tratar el cáncer incluyen:

  • Avastin (bevacizumab)
  • Nexavar (sorafenib)
  • Sutent (sunitinib)
  • Votrient (pazopanib)
  • Afinitor (everolimus)

Obtenga más información sobre la inmunoterapia y cómo los inhibidores de la angiogénesis funcionan para tratar el cáncer.

Inhibidores de la angiogénesis más quimioterapia

Una pregunta común es por qué las personas necesitarían quimioterapia además de los inhibidores de la angiogénesis. Mirar la forma en que funcionan los inhibidores de la angiogénesis ayuda a explicar esto. Los inhibidores de la angiogénesis no matan el cáncer, simplemente trabajan para evitar que crezcan y se propaguen (metástasis), por lo que para deshacerse de un tumor, la quimioterapia debe usarse en combinación con los inhibidores de la angiogénesis.

Efectos secundarios de los inhibidores de la angiogénesis

Cuando los inhibidores de la angiogénesis se descubrieron por primera vez como un tratamiento para el cáncer, se pensó que tendrían pocos efectos secundarios. 

Ese no fue el caso. Al igual que la quimioterapia causa efectos secundarios por sus acciones en las células normales (por ejemplo, al detener la división celular en los folículos pilosos, la médula ósea y el tracto gastrointestinal), los inhibidores de la angiogénesis también pueden causar efectos secundarios relacionados con su actividad en células y tejidos sanos. Algunos de los efectos secundarios más comunes están relacionados con:

  • La mala cicatrización de las heridas ya que los inhibidores de la angiogénesis no solo interfiere con la capacidad de las células cancerosas para producir nuevos vasos sanguíneos, sino que también interfiere con la capacidad de los tejidos sanos para producir nuevos vasos sanguíneos para reemplazar una lesión.
  • La coagulación en las arterias, que a su vez puede conducir a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.
  • Alta presion sanguinea.

El futuro / Ensayos clínicos

Muchos medicamentos en esta categoría están siendo evaluados en ensayos clínicos, y hay esperanza de que atacar el cáncer desde el punto de vista de interferir con la angiogénesis formará parte de más regímenes de tratamiento del cáncer en el futuro.