¿Qué es la arquitectura del sueño?

Si alguna vez ha sentido curiosidad acerca de la estructura de su sueño y cómo se desarrolla el sueño a lo largo de la noche, es posible que desee aprender sobre un concepto llamado arquitectura del sueño. Al igual que la arquitectura normal, la arquitectura del sueño se refiere a la forma en que se construye el sueño.

La idea de la arquitectura del sueño nos ayuda a comprender el patrón de las distintas etapas del sueño, cómo estos patrones de sueño cambian a medida que envejecemos y el impacto que los trastornos del sueño pueden tener en la arquitectura del sueño.

Definiendo la arquitectura del sueño

La arquitectura del sueño representa el patrón cíclico del sueño a medida que se desplaza entre las diferentes etapas del sueño , incluido el movimiento no rápido de los ojos (NREM) y el movimiento rápido de los ojos (REM) . La arquitectura del sueño nos permite producir una imagen de cómo se ve nuestro sueño en el transcurso de una noche, teniendo en cuenta las distintas profundidades del sueño, así como la excitación a la vigilia. La arquitectura del sueño se puede representar mediante un gráfico llamado hipnograma.

En general, hay entre cuatro y cinco ciclos de sueño diferentes durante una noche determinada y cada uno de los ciclos dura entre 90 y 120 minutos.

  • Temprano en la noche, puede pasar de las etapas de sueño más livianas (llamadas sueño N1) a un sueño más profundo y de ondas lentas(llamados sueño N2 y N3).
  • El sueño con movimiento rápido de los ojos (REM) puede aparecer y se vuelve más común durante la última parte de la noche, alternando con el sueño N2.

El sueño REM es el estado más profundo del sueño. Es el estado de sueño donde ocurren los sueños. Las interrupciones constantes en el sueño REM pueden llevar a una serie de problemas potenciales, como la parálisis del sueño . 

El impacto del envejecimiento

Como muchos otros aspectos de la vida, la arquitectura del sueño se altera con la edad. ¿Alguna vez has oído a personas mayores quejarse de la dificultad para dormir? Bueno, hay una razón para ello. 

A medida que envejecemos, tanto la cantidad como la calidad de nuestro sueño pueden cambiar. El sueño de ondas lentas a menudo disminuye a medida que envejecemos y el sueño N1 más ligero aumenta. Como resultado de este cambio, es más fácil despertarse a lo largo de la noche y más difícil caer y quedarse dormido por la noche.

Por lo tanto, se puede pasar más tiempo despierto, lo que lleva al insomnio y una serie de otros problemas potenciales. A menudo, las personas se ven obligadas a tomar siestas durante el día para recuperar el sueño perdido. 

El impacto de los trastornos del sueño

Ciertos trastornos del sueño también pueden tener un impacto en la arquitectura del sueño. Existen ciertas anomalías en la arquitectura del sueño que pueden existir en el contexto de los trastornos del sueño .

Si el sueño REM ocurre antes de los 90 a 120 minutos del ciclo del sueño, esto puede sugerir varios trastornos responsables, que incluyen:

  • Narcolepsia : un individuo con narcolepsia podría caer en un sueño REM profundo a una velocidad mucho más rápida de lo normal. 
  • Ritmo irregular de sueño-vigilia
  • Retirada de antidepresivos tricíclicos o inhibidores de la MAO
  • Depresión

Otros trastornos del sueño, como la apnea del sueño , también pueden provocar alteraciones en la arquitectura natural del sueño, con frecuentes despertares que provocan numerosos cambios en la etapa del sueño y ciclos anormales de sueño.