La anatomía de la arteria pulmonar

La arteria pulmonar es un vaso sanguíneo que suministra sangre desoxigenada a los pulmones. Como todas las arterias, la arteria pulmonar bombea sangre desde el corazón, en contraste con las venas, que suministran sangre al corazón. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las arterias, que transportan sangre con un contenido de oxígeno relativamente alto, la arteria pulmonar transporta sangre cuyo contenido de oxígeno es relativamente bajo. La sangre con poco contenido de oxígeno se envía a los pulmones a través de la arteria pulmonar. En los pulmones, la sangre toma oxígeno y luego se bombea de vuelta al corazón para que circule por el resto del cuerpo.

Anatomía de la arteria pulmonar

La arteria pulmonar comienza en el corazón en la base del ventrículo derecho. En este punto, se conoce como el tronco pulmonar, que es relativamente corto y ancho. Cuando sale del corazón, el tronco pulmonar se separa en dos direcciones: la arteria pulmonar izquierda y derecha. La arteria pulmonar izquierda es corta y atraviesa el saco alrededor del corazón, llamado pericardio. A partir de ahí, entra en el pulmón izquierdo. La arteria pulmonar derecha es más larga y atraviesa la parte superior del tórax para ingresar al pulmón derecho.

Función de la arteria pulmonar

Las ramas de la arteria pulmonar izquierda y derecha llevan su sangre desoxigenada a los correspondientes pulmones izquierdo y derecho. Allí, la sangre se enriquece con oxígeno y se bombea de regreso a su corazón a través de las venas pulmonares. Esta sangre recién oxigenada fluye a la aurícula izquierda de su corazón, se bombea al ventrículo izquierdo y, finalmente, se dispersa a través de la aorta a las arterias que transportan la sangre rica en oxígeno por todo nuestro cuerpo. 

La arteria pulmonar es una de las pocas arterias que transporta la sangre baja en oxígeno y las venas pulmonares se encuentran entre las pocas venas que suministran sangre rica en oxígeno. La mayoría de nosotros aprendimos en la escuela que las arterias transportan sangre rica en oxígeno al cuerpo. Pero las arterias pulmonares llevan sangre que es deficiente de oxígeno a los pulmones. Allí, se convierten en capilares y rodean los alvéolos en los pulmones, y se produce la oxigenación.

Significación clínica

Como un vaso sanguíneo importante, cualquier enfermedad vascular o afección que pueda afectar a vasos más pequeños es más grave en la arteria pulmonar. Una de esas afecciones que afecta a los vasos sanguíneos pulmonares, en particular a las arterias, es la hipertensión pulmonar o presión arterial alta.

La hipertensión arterial pulmonar es causada por, y contribuye a, un estrechamiento, rigidez y engrosamiento de las arterias en y alrededor de nuestros pulmones. Con una capacidad de flujo sanguíneo disminuida en nuestras arterias, nuestro corazón debe trabajar más para bombear suficiente sangre a nuestros pulmones. Las disminuciones en el flujo sanguíneo conducen a menos oxígeno suministrado a través de nuestros cuerpos, lo que tiene un efecto negativo acumulativo en nuestra salud vascular, pulmonar y neurológica. Por lo tanto, la hipertensión arterial pulmonar es un motivo de preocupación grave.

Los factores de riesgo para la hipertensión incluyen:

  • Obesidad
  • Falta de ejercicio
  • Períodos prolongados de estrés
  • Depresión
  • De fumar
  • Uso de drogas recreativas
  • Edad avanzada
  • Antecedentes familiares de hipertensión o enfermedad cardíaca.

La hipertensión arterial pulmonar y los factores de riesgo que la provocan también aumentan la probabilidad de desarrollar otras afecciones, como la hipertrofia del ventrículo derecho, la embolia pulmonar , la fibrosis pulmonar y el accidente cerebrovascular .

Tenga en cuenta que la hipertensión pulmonar puede afectar ambos lados del corazón. La hipertensión arterial afecta el lado derecho; se relaciona con la mala salud vascular en las arterias en y alrededor de los pulmones. La hipertensión en el lado izquierdo de nuestro corazón se relaciona menos con los vasos sanguíneos, y más con la falla de las cámaras izquierdas del corazón para bombear la sangre de manera eficiente. Esto puede llevar a otras afecciones, como la acumulación de sangre en los pulmones, el edema pulmonar y los derrames pleurales. Sin embargo, la hipertensión pulmonar en ambos lados de nuestro corazón tiene los mismos factores de riesgo. Por lo tanto, si los factores de riesgo lo caracterizan, los cambios en el estilo de vida pueden llevar a mejoras correspondientes en su salud general.

Un émbolo pulmonar es una condición en la que se acumula un coágulo de sangre en la arteria pulmonar. La mayoría de las veces, este coágulo se atasca en la bifurcación de la arteria pulmonar, donde la arteria derecha e izquierda se ramifican. El coágulo puede bloquear el flujo de sangre a los pulmones y acumular sangre en el corazón. Esto crea una emergencia médica y puede llevar a problemas médicos importantes, incluida la muerte. Un emoblus pulmonar es una emergencia médica. A menudo los embolios pulmonares (la forma plural de “embolia”) se forman como coágulos venosos profundos en la parte inferior de las piernas. Los signos de una trombosis venosa profunda (TVP) o coágulo incluyen:

  • Dolor de pantorrilla
  • Enrojecimiento en la pantorrilla y el pie.
  • Hinchazón de la parte inferior de la pantorrilla y el pie.
  • Dificultad para caminar debido al dolor.

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico; él o ella puede realizar las pruebas necesarias para determinar si usted tiene una TVP. El tratamiento consiste en tomar medicamentos para diluir la sangre y evitar que el coágulo se desplace hacia su corazón y su arteria pulmonar.