¿Qué es la articulación patelofemoral?

La articulación patelofemoral es donde la  rótula (rótula) y el  fémur (hueso del muslo) se encuentran en la parte delantera de la rodilla. La parte inferior de su rótula se asienta en un surco dentro del hueso del muslo llamado surco patelofemoral . Dentro de este surco, la rótula se mueve principalmente a lo largo, pero tiene un movimiento lateral y puede inclinarse y girar también.

Cuando contrae los músculos del cuadriceps de su muslo, tiran del tendón del cuádriceps que se adhiere a la rótula. Esto hace que su rodilla se endereza. Otros dos músculos del muslo mantienen su rótula en el surco femoral durante este movimiento: el vasto interno oblicuo y el vasto lateral , ubicados en la parte interna y externa de su muslo.

Cómo usas tus articulaciones patelofemorales en la actividad física

Algunos movimientos diarios que funcionan sus articulaciones patelofemorales incluyen:

  • Caminando cuesta arriba o cuesta abajo
  • Subiendo o bajando escaleras.
  • Arrodillarse, ponerse en cuclillas o levantarse de una posición sentada

Estos son los tipos de actividades cotidianas para las que se diseñó y evolucionó la articulación patelofemoral. Funciona bien, pero, al igual que el resto de su cuerpo, sufre un desgaste casi constante a lo largo de los años. Además, participar en deportes puede llevar a un uso excesivo e incluso a un abuso de la articulación patelofemoral.Dolor de rodilla: Causas y opciones de tratamiento

Problemas con la articulación patelofemoral.

Dado que la articulación patelofemoral está involucrada en casi todo lo que hacemos que involucra nuestras piernas, es altamente susceptible a las lesiones, la más común de las cuales incluye:

Artritis patelofemoral

La artritis patelofemoral ocurre cuando el cartílago a lo largo del surco troclear y en la parte inferior de la rótula se desgasta y se inflama. Cuando el cartílago se desgasta, se deshilacha y, cuando el desgaste es grave, el hueso subyacente puede quedar expuesto. Mover los huesos a lo largo de esta superficie rugosa suele ser doloroso.

Síndrome de dolor patelofemoral

La desalineación o el contacto repetido de las superficies de las articulaciones puede provocar un síndrome de dolor patelofemoral, que se caracteriza por irritación e inflamación de las articulaciones, dolor de rodilla y un rango limitado de movimiento en la rodilla.

El síntoma clave del síndrome de dolor patelofemoral es el dolor debajo y alrededor de la rótula. 

La irritación de esta articulación generalmente es causada por los siguientes factores:

  • Lesión aguda en la rótula, como un golpe en la rodilla, caer sobre la rodilla, torcer la rodilla con un movimiento repentino de torsión o ser abordado en el fútbol
  • Desalineación de la articulación, por ejemplo, cuando la rótula ya no se “sigue” correctamente dentro del surco patelofemoral
  • Uso excesivo por correr en exceso, especialmente si los músculos de la rodilla están débiles (la razón por la cual la “rodilla de corredor” es otro nombre para este síndrome)
  • Desgaste crónico de la articulación de la rodilla debido a la actividad diaria y los deportes.
  • Mecánica del pie pobre.

Condromalacia

La irritación patelofemoral también puede provocar la ruptura del cartílago (tejido conectivo flexible) en la parte inferior de la rótula ( condromalacia ). En su forma más crónica, esta condición puede requerir reparación quirúrgica. Esta es una lesión común en corredores, futbolistas, esquiadores y ciclistas.

Los síntomas de la condromalacia incluyen un dolor sordo debajo o alrededor de la rótula. Esto se puede sentir al bajar o subir escaleras o al levantarse de una silla. La condromalacia puede deberse a un desgaste prolongado, debilidad muscular o problemas de alineación de la rodilla, o puede desarrollarse después de una caída.

Dislocación patelar

Las dislocaciones de rodilla ocurren cuando la rótula se desliza fuera del surco patelofemoral. Esto es muy doloroso y puede dañar el cartílago articular. Las causas de la dislocación patelar incluyen:

  • Tener un surco patelofemoral superficial
  • Tener una rótula de “alta monta” (más común en las niñas), una condición llamada rótula alta,  que hace que sea más fácil que la rótula se salga de la ranura y se disloce, por ejemplo, debido a una fuerte contracción del cuadríceps o una Golpe o lesión en la rodilla.

Cómo su médico pondrá a prueba su dolor de rodilla

Opciones de tratamiento

El tratamiento para una lesión de la articulación patelofemoral depende de la causa y la gravedad. Los posibles tratamientos incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE): la aspirina, el naproxeno y el ibuprofeno reducen el dolor y la hinchazón.
  • Ejercicio: el ejercicio regular puede disminuir la rigidez y fortalecer los músculos que soportan la rodilla. Si realiza regularmente ejercicios de alto impacto, cambiar a actividades de bajo impacto pondrá menos tensión en su rodilla. Caminar y nadar son buenas opciones de bajo impacto.
  • Pérdida de peso:  si tiene sobrepeso, perder solo unos kilos puede hacer una gran diferencia en la cantidad de estrés que ejerce sobre su rodilla.
  • Fisioterapia: los  ejercicios específicos pueden mejorar el rango de movimiento en su rodilla. Los ejercicios para fortalecer los músculos del cuadriceps ayudarán a aliviar la presión en la rótula cuando estire la pierna.
  • Inyecciones de cortisona (esteroides): la  cortisona es un poderoso medicamento antiinflamatorio que se puede inyectar directamente en la rodilla.

En los casos en que los tratamientos no quirúrgicos no son efectivos, un procedimiento quirúrgico puede ser la respuesta. Las opciones quirúrgicas van desde procedimientos mínimamente invasivos hasta reemplazo parcial o total de rodilla.