Visión general de la articulación subtalar

Una faceta del tobillo central para la estabilidad de las articulaciones

La articulación subtalar, también conocida como articulación talocalcánea, es una articulación compuesta colocada directamente debajo de la articulación del tobillo. Está compuesto por el calcáneo (hueso del talón) y un hueso en forma de columna llamado astrágalo. La articulación subtalar es vital para el movimiento, ya que ayuda a reajustar la posición lateral (de lado a lado) de su pie a medida que navega por terrenos irregulares o cambiantes. Sin la articulación subtalar, no podría correr, saltar, caminar o moverse con precisión. A menudo es el sitio de esguinces, dislocaciones y fracturas, y también puede ser afectado directamente por la artritis reumatoide o la osteoartritis .

Estructura de la articulación

La articulación subtalar es multi-articular, lo que significa que es capaz de moverse en más de una dirección. Hay tres facetas articuladas de la articulación subtalar que le permiten moverse hacia adelante (articulación anterior), hacia atrás (articulación posterior) y lateralmente. Las facetas se conocen como la articulación subtalar anterior (ASTJ), la articulación subtalar medial (MSLJ) y la articulación subtalar posterior (PSTJ).

Los huesos se mantienen colocados por tejidos conectivos fuertes pero flexibles llamados ligamentos. El ligamento principal se llama el ligamento talocalcáneo interóseo , que corre a lo largo de un surco entre los huesos llamado el canal tarsal. Otros cuatro ligamentos más débiles proporcionan estabilidad agregada a la articulación.

Entre el calcáneo y el astrágalo hay un tejido llamado membrana sinovial , que lubrica el espacio articular.

Función de la articulación subtalar

Caminar es una función sofisticada para la cual pensamos poco. Desde la perspectiva del tobillo y el pie, esto requiere tres acciones distintas:

  • Necesitamos poder mover el pie lejos de la línea media del cuerpo ( supinación ) o hacia la línea media del cuerpo (pronación).
  • Necesitamos poder flexionar el pie hacia arriba (flexión dorsal) y hacia abajo (flexión plantar).
  • Necesitamos poder girar nuestro pie lateralmente lejos de la línea media (abducción) o hacia la línea media (aducción).

Hacerlo juntos no solo nos proporciona los medios para caminar, sino que también nos permite adaptarnos a los cambios de terreno y absorber los impactos cuando la fuerza de un impacto se redistribuye de acuerdo con la posición de los huesos.

Con respecto a la articulación subtalar, su estructura articulada permite la inversión o eversión de su pie. Si bien la inversión y la eversión son componentes de la pronación y la supinación, respectivamente, involucran específicamente el retropié en lugar del pie entero. Con la inversión, giras tu tobillo hacia adentro. Con la eversión, la giras hacia afuera.

Por el contrario, la pronación implica una inversión en asociación con el colapso de la parte media del pie hacia el arco. La supinación implica la eversión cuando el arco se levanta y la parte media del pie gira hacia un lado. La articulación subtalar no desempeña ningún papel en la flexión dorsal o plantar.

Problemas de la articulación subtalar

Por vital que sea la articulación subtalar para la movilidad, es vulnerable al desgaste, al traumatismo (especialmente de actividades de alto impacto) y a otros trastornos específicos de la articulación. El daño a menudo se puede sentir profundamente y es difícil localizarlo sin pruebas de imagen, como el ultrasonido.

Cualquier daño causado a la articulación subtalar, incluidos los tejidos conectivos que la soportan, puede provocar dolor, causar deformidad en el pie (a menudo permanente) y afectar la marcha y la movilidad. El daño puede ser descrito ampliamente como capsular o no capsular.

Los trastornos capsulares son aquellos en los que la articulación subtalar está involucrada principalmente y afecta intrínsecamente a la forma en que debe funcionar la articulación. Entre los ejemplos:

  • La gota es un tipo de artritis que afecta comúnmente a la primera articulación metatarsofalángica (el dedo gordo), pero también puede causar inflamación y dolor en la articulación subtalar.
  • La artritis idiopática juvenil es un tipo de artritis pediátrica sin causa conocida en la cual la articulación subtalar es a menudo la primera articulación afectada.
  • La osteoartritis es una forma de artritis por desgaste y desgarro que a menudo es causada por una lesión articular previa, como una fractura .
  • La artritis reumatoide es la forma autoinmune de artritis en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca principalmente los tejidos de las articulaciones. El tobillo y el pie son sitios comunes de afectación.

Los trastornos no capsulares son aquellos en los que la articulación subtalar se ve afectada de forma indirecta o colateral debido a defectos o lesiones del pie o tobillo. Entre los ejemplos:

  • La inestabilidad subtalar implica una debilidad lateral en la que el tobillo puede “ceder” de repente. Esto puede provocar la torsión de un tobillo o una inflamación crónica debido a la presión extrema colocada en el ligamento lateral.
  • La dislocación subtalar , a menudo descrita como “pie de baloncesto”, generalmente ocurre si aterriza con fuerza dentro o fuera de su pie.
  • Pes planus , también conocido como “pies planos”, es un arco colapsado. Generalmente se desarrolla durante la niñez debido a la sobrepronación y algunas veces puede causar un dolor extremo si el pie no está apoyado estructuralmente.
  • Pes cavus , también conocido como un gran empeine, es un arco exagerado del pie que a menudo es causado por un trastorno neurológico que altera su estructura. Esto puede llevar a una severa restricción de movimiento, dolor y discapacidad.
  • La poliartropatía es una afección donde el dolor y la inflamación se producen en múltiples articulaciones. Si bien la artritis es una causa común, puede ser secundaria a enfermedades como la enfermedad vascular del colágeno (como el lupus o la esclerodermia ), una infección regional y la enfermedad de Lyme .
  • La coalición tarsal es una fusión de los huesos en la parte posterior del pie. Se caracteriza por un rango limitado de movimiento, dolor y un pie rígido y plano. Puede ocurrir durante el desarrollo fetal cuando los huesos del pie no se pueden diferenciar, pero también puede ser causado por artritis, una infección o una lesión grave en el talón.

Diagnostico y tratamiento

Las lesiones o trastornos del tobillo y el pie pueden ser diagnosticados y tratados por un podólogo (médico de pies) o un ortopedista (especialista en huesos, articulaciones y músculos).

Por lo general, el diagnóstico implica un examen físico, una revisión de su historial médico y pruebas de imagen, como radiografías, ultrasonido, tomografía computarizada (TC) o imagen de resonancia magnética (IRM) . En algunos casos, es posible que se necesiten múltiples pruebas de imagen para revelar fracturas ocultas (conocidas como fracturas ocultas) que con frecuencia se omiten en el área del talón.

Se pueden ordenar exámenes de sangre para medir marcadores inflamatorios que sugieran infección o para detectar anticuerpos asociados con artritis reumatoide, lupus u otros trastornos autoinmunes . Si se sospecha una infección específica, se puede realizar un cultivo bacteriano o un análisis de sangre viral basado en anticuerpos.

Las pruebas también se pueden usar para diferenciar los trastornos de la articulación subtalar de otras afecciones que causan dolor o inflamación en el tobillo y el área del talón. Éstos incluyen:

El tratamiento puede variar según el trastorno diagnosticado y la causa subyacente. La inestabilidad subtalar a menudo se trata con ortesis correctivas y medicamentos antiinflamatorios de venta libre . La artritis puede tratarse con medicamentos antiinflamatorios orales o inyectados (incluidos los corticosteroides ), mientras que las causas reumáticas pueden beneficiarse de terapias inmunosupresoras .

La inmovilización y la aplicación de hielo se utilizan a menudo para tratar una lesión aguda. Las lesiones o malformaciones más graves pueden requerir cirugía artroscópica o abierta .