Una visión general de la artritis degenerativa

La artritis degenerativa es el tipo más común de artritis y afecta a alrededor de 30 millones de estadounidenses. También conocida como osteoartritis, enfermedad articular degenerativa y artritis por desgaste y desgarro, ocurre cuando el cartílago articular y el hueso subyacente comienzan a deteriorarse, causando dolor progresivo, rigidez y malformación articular. Si bien puede afectar a cualquier articulación, la artritis degenerativa generalmente se desarrolla en las articulaciones que soportan peso (como las caderas, las rodillas y la columna vertebral) y las de las manos, pies, hombros y cuello.

El diagnóstico generalmente se realiza en base a los signos y síntomas de la enfermedad y está respaldado por pruebas de imagen. El tratamiento puede variar según la gravedad de los síntomas, y las opciones más modestas, como la aplicación de calor o hielo, ayudan a los casos leves y las intervenciones más significativas, como las inyecciones y la cirugía, que se utilizan para casos graves.

Los síntomas

Los síntomas centrales de la artritis degenerativa son dolor y rigidez. El dolor generalmente aumenta con la actividad y se alivia con el descanso. La rigidez articular es común en las horas de la mañana, pero tiende a mejorar a medida que se mueve, generalmente con 30 minutos. La inactividad durante el día, como sentarse por largos períodos de tiempo, también puede causar rigidez e incluso puede causar el bloqueo de las articulaciones en algunas personas.

Otro síntoma común de la osteoartritis es la crepitación , en la cual una articulación hace estallar y cruje ruidos con el movimiento. La crepitación afecta más comúnmente a la articulación del hombro o la rodilla, pero también puede ocurrir en la muñeca, los dedos, el codo y el tobillo.

A medida que la enfermedad avanza, puede afectar la postura y el andar de una persona, lo que lleva a la inestabilidad y una disminución del rango de movimiento . A medida que la movilidad se deteriora cada vez más, se puede desarrollar pérdida muscular (denominada atrofia de la fibra muscular). En etapas avanzadas, la artritis degenerativa puede causar la malformación visible de una articulación, especialmente en los dedos donde se pueden desarrollar agrandamientos óseos y duros en y alrededor de la articulación.

La acumulación anormal de líquido, conocida como derrame , también es un hecho común en personas con artritis de rodilla avanzada.

En algunas personas, la osteoartritis puede llegar a ser tan severa que el dolor se vuelve implacable, lo que hace que caminar o incluso pararse casi imposible. Si bien ciertos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, cualquier daño sufrido por una articulación no puede revertirse sin cirugía.

Causas

En su corazón, la artritis degenerativa es una condición en la cual el daño progresivo a una articulación ocurre más rápido que la capacidad del cuerpo para repararla. La condición puede ser instigada por cualquier número de cosas, incluyendo:

  • Una desalineación congénita de los huesos.
  • Una lesión en la articulación
  • Cualquier enfermedad que cause daño al tejido articular o al hueso.
  • La obesidad, que coloca el estrés persistente en una articulación
  • Pérdida de fuerza muscular para soportar una articulación.
  • Trastornos neurológicos asociados a movimientos descoordinados.

El ejercicio (incluso los deportes extremos como la carrera de resistencia) no se asocia con osteoartritis a menos que se trate de una lesión grave o recurrente. Y, contrariamente a la historia de las viejas, romper los nudillos no causa artritis .

La osteoartritis es más común en adultos mayores de 65 años, pero puede ocurrir en casi cualquier edad. Mientras que el riesgo en los hombres aumenta significativamente después de los 50, el riesgo en las mujeres comienza a aumentar después de los 40 (quizás debido en parte a cambios hormonales).

Si bien se cree que la genética juega un papel importante, la artritis degenerativa a menudo se debe a un problema secundario que la promueve. Esto es especialmente cierto en los niños para quienes la osteoartritis de inicio temprano se debe a alguna otra condición.

Lo que pasa en el cuerpo

Los mecanismos biológicos de la osteoartritis implican más que el deterioro del cartílago y el hueso. Una vez que estas estructuras se hayan comprometido, el cuerpo responderá con un proceso conocido como osificación , también conocido como remodelación ósea. Este es el mismo proceso que ocurre si se rompe un hueso.

Sin embargo, con la osteoartritis, el daño continuo al cartílago superará la capacidad del cuerpo para repararlo. En un esfuerzo por estabilizar la articulación, el tejido óseo se construirá sobre el tejido óseo, lo que llevará al desarrollo de espolones óseos ( osteofitos ) y al agrandamiento y malformación de la articulación.

Las causas del dolor articular en la osteoartritis no se conocen bien. En muchas personas con osteoartritis, el dolor probablemente se origina en el hueso (justo debajo del cartílago), el revestimiento de la articulación y la cápsula, y los ligamentos y tendones circundantes. Tanto las fuerzas mecánicas como la inflamación parecen desencadenar el dolor.

Diagnóstico

El diagnóstico de osteoartritis se puede hacer con una certeza razonable basándose en una revisión de sus síntomas e historial médico, y un examen físico. Las radiografías se pueden usar para confirmar el diagnóstico y caracterizar la gravedad de la enfermedad.

Los hallazgos típicos en rayos X incluyen un estrechamiento del espacio articular, el desarrollo de osteofitos, un crecimiento óseo excesivo (conocido como esclerosis subcondral ) y la formación de nódulos llenos de líquido en el espacio articular (llamados quistes subcondrales ).

En la mayoría de los casos, no se necesita ninguna otra forma de imagen. Sin embargo, si su médico sospecha que algo más está sucediendo, ella puede ordenar imágenes de resonancia magnética (MRI) , que es más efectiva para visualizar los tejidos blandos.

Diagnósticos diferenciales

Hay muchas causas de dolor en las articulaciones. La osteoartritis es solo uno de los más de 100 tipos diferentes de artritis, algunos de los cuales son causados ​​por una infección y otros desencadenados por un trastorno autoinmune en el que el cuerpo ataca sus propias células.

La artritis degenerativa es diferente de todas estas otras causas en que no es inherentemente inflamatoria. Si bien la inflamación puede deberse al uso excesivo de una articulación, no es una característica central ni definitoria de la osteoartritis.

La osteoartritis también puede diferenciarse de las formas autoinmunes de artritis, ya que esta última puede involucrar articulaciones específicas y / o desarrollarse bilateralmente (en la misma articulación en ambos lados del cuerpo). Además, las formas autoinmunes se caracterizan por una inflamación persistente incluso cuando los síntomas externos están bajo control.

Entre algunas de las condiciones alternativas que un médico puede explorar:

La artritis degenerativa se puede diferenciar de estas otras condiciones al evaluar el líquido extraído del espacio articular. Las causas infecciosas o autoinmunes demostrarán invariablemente un alto número de glóbulos blancos, una característica de la inflamación. Con la osteoartritis, no debe haber un alto número de glóbulos blancos en el líquido de la articulación.

Los análisis de sangre también se pueden usar para descartar causas infecciosas o autoinmunes.

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a controlar los síntomas, restaurar / mantener la función y disminuir la progresión de la artritis. Particularmente en las primeras etapas, la condición se maneja de manera conservadora con una combinación de cambios en el estilo de vida, terapias físicas y medicamentos para el dolor. Si los síntomas progresan, es posible que se necesiten intervenciones más invasivas, incluidas inyecciones en las articulaciones y cirugía.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida se centran principalmente en la pérdida de peso . Esto no solo implicaría una dieta baja en grasas, sino también un plan de ejercicio físico rutinario destinado a mantener la movilidad de las articulaciones. Puede ser necesario un nutricionista para diseñar un plan de alimentación adecuado y asegurar que se cumplan sus necesidades nutricionales.

El ejercicio moderado se debe realizar tres veces a la semana y bajo la supervisión de un médico que puede firmar un plan de acondicionamiento físico adecuado .

Terapias fisicas

Un fisioterapeuta suele ser la mejor persona para diseñar un plan de ejercicio terapéutico si tiene artritis degenerativa. Puede involucrar entrenamiento de fuerza, marcha y equilibrio para abordar discapacidades funcionales específicas. La terapia de masajes, hidroterapia , termoterapia y electroterapia también se pueden explorar.

La terapia ocupacional puede ser necesaria para superar los desafíos del día a día. Esto puede incluir dispositivos de movilidad para evitar caídas, plantillas para los zapatos o rodilleras para corregir los desequilibrios y mangos de gran tamaño para acomodar las manos artríticas.

Remedios de venta libre (OTC)

Las opciones preferidas para el tratamiento del dolor de artritis son  Tylenol (paracetamol) y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno). Si bien son beneficiosos, los medicamentos deben usarse con precaución a largo plazo. El tylenol puede causar toxicidad hepática y daños si se usa en exceso. De manera similar, el uso a largo plazo de AINE puede aumentar el riesgo de hemorragia gastrointestinal y úlceras.

Para el dolor severo, los AINE tienden a ser más efectivos que el Tylenol. Algunos medicamentos AINE parecen ser más efectivos para el dolor de osteoartritis que otros. Un AINE, diclofenaco , se puede aplicar como geles, cremas, pomadas, aerosoles y parches.

Algunas personas con artritis recurren a cremas metiladas como Bengay , mientras que otras encuentran alivio en los ungüentos a base de capsaicina o parches derivados de los chiles. Su eficacia en el tratamiento de la osteoartritis puede variar, aunque pueden ser apropiadas si los síntomas son leves y no puede tolerar otras formas de analgésicos.

Prescripciones

Si los medicamentos de venta libre no pueden proporcionar alivio, su médico puede recetarle un AINE con potencia de prescripción. En esta situación, los AINE a menudo se prefieren a los analgésicos opiáceos porque son más efectivos a largo plazo y no están asociados con la dependencia .

Un grupo especial de AINE conocido como inhibidores de la COX-2 suele ser eficaz para tratar el dolor de la artritis, pero con un riesgo mucho menor de efectos secundarios gastrointestinales en comparación con otros AINE. Por otro lado, son más caros y, como todos los AINE, están vinculados a un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Como tales, se usan con precaución en personas con un riesgo subyacente de enfermedad cardiovascular. Celebrex (celecoxib) es el único inhibidor de COX-2 disponible en los Estados Unidos.

Si todo lo demás falla, su médico puede recetarle un medicamento opioide más suave como Ultram (tramadol) para aliviar su dolor. El medicamento se usa con precaución dado el alto riesgo de adicción y otros efectos secundarios adversos. Los opioides más fuertes generalmente se evitan.

Inyecciones en las articulaciones

Las inyecciones en las articulaciones, también conocidas como inyecciones intraarticulares, involucran un medicamento corticosteroide para disminuir la inflamación o un fluido lubricante conocido como ácido hialurónico . Ambos se utilizan comúnmente como un medio para retrasar la cirugía articular.

Los corticosteroides funcionan al atenuar la respuesta inmune y, al hacerlo, alivian la hinchazón y la inflamación que pueden desarrollarse en la enfermedad en etapa posterior. Si bien los efectos generalmente duran alrededor de tres meses, la exposición prolongada a los corticosteroides puede acelerar el deterioro del cartílago articular además de otros efectos secundarios .

El ácido hialurónico es una sustancia natural producida por el cuerpo. El tipo utilizado para las inyecciones en las articulaciones, denominado hialuronano, se sintetiza en el laboratorio o se extrae de los peines de gallo. La investigación es contradictoria sobre la eficacia de estas inyecciones. Los que llegan a la rodilla tienden a ser más exitosos que otras articulaciones. Los efectos secundarios incluyen dolor e hinchazón en el lugar de la inyección.

Euflexxa es una forma popular de hialuronano no aviar aprobada para el tratamiento del dolor de rodilla por osteoartritis.

Algunos médicos han apoyado el uso de plasma rico en plaquetas (PRP)como una forma de tratamiento, aunque parece mejorar la función articular más que el dolor. Como las plaquetas y el plasma se derivan de la propia sangre de la persona, los riesgos tienden a ser mínimos. Al igual que con el hialuronano, el dolor en el lugar de la inyección y la hinchazón son las preocupaciones más comunes.

Cirugía

La cirugía solo se considera si los tratamientos conservadores han fallado y el dolor y la discapacidad están disminuyendo su calidad de vida. Algunos de los procedimientos se realizan por artroscopia (con pequeñas incisiones en el ojo de la cerradura) o como cirugía abierta (con grandes incisiones).

Entre los procedimientos más comúnmente realizados se encuentran:

  • Desbridamiento artroscópico , utilizado para eliminar el exceso de hueso y tejido para restaurar el movimiento de la articulación
  • Artrodesis , realizada ya sea artroscópicamente o como una cirugía abierta; involucra la fusión de los huesos para aliviar el dolor, principalmente en la columna vertebral, el pie, el tobillo o la mano
  • Osteotomía realizada como un procedimiento artroscópico o abierto; Implica el acortamiento, alargamiento o realineación de los huesos.
  • Artroplastia realizada como cirugía abierta; Implica la sustitución de una articulación por una artificial.

Como una articulación protésica tiende a durar entre 10 y 15 años, la cirugía de artroplastia se retrasa el mayor tiempo posible para evitar la necesidad de un segundo reemplazo en el futuro.

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

Existe una amplia variedad de medicamentos tradicionales, nutricionales, herbales, naturopáticos y homeopáticos para tratar la osteoartritis. Muchos de estos tienen poca evidencia para apoyar su uso. Incluso los suplementos populares como la condroitina y la glucosamina no demostraron mejorar los resultados, según un gran estudio realizado por los Institutos Nacionales de la Salud.

Dicho esto, existen varios tratamientos complementarios que el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa cree que pueden ofrecer beneficios. Entre ellos:

  • Se ha demostrado que la acupuntura proporciona un alivio moderado del dolor de la artritis, en particular de la rodilla.
  • Se cree que Boswellia serrata , una hierba usada en la medicina ayurvédica, tiene efectos antiinflamatorios beneficiosos para la osteoartritis.
  • La S-adenosil-L-metionina (SAM) es una sustancia química producida naturalmente en el cuerpo que se vende como un suplemento dietético. Existe cierta evidencia de que la SAM puede ser tan efectiva como los AINE de venta libre para tratar el dolor de la artritis.

Albardilla

Como el daño articular causado por la osteoartritis no se revierte, debe tomar medidas para disminuir la progresión tanto como pueda a través del estilo de vida y el manejo adecuado de los síntomas. La clave para esto es mantener la articulación en movimiento. Si haces lo contrario y evitas el ejercicio y la actividad regular, la rigidez y el daño progresarán casi invariablemente a un ritmo mucho más rápido.

Nunca es demasiado tarde para empezar a hacer ejercicio. Incluso si ya tiene un impedimento significativo, puede encontrar actividades de bajo impacto,como nadar o andar en bicicleta, que ejercen menos presión sobre las articulaciones. Con el tiempo, si persiste en la actividad, los músculos que sostienen una articulación se fortalecerán, brindándole una mayor estabilidad y confianza en su marcha.

A medida que mejora, puede pasar a otras formas de ejercicios como el tai chi y el yoga , que son excelentes para mejorar el equilibrio o el entrenamiento de fuerza para dirigirse a grupos musculares específicos.

Si su articulación está rígida antes de hacer ejercicio, aplique una almohadilla térmica o un paño tibio y húmedo durante unos 10 a 15 minutos. El calor atraerá sangre a la articulación y aliviará la rigidez. Después de terminar, aplique una bolsa de hielo o un paño frío y húmedo en la articulación si hay hinchazón o dolor. Hacerlo puede reducir la inflamación más rápido que un AINE.

Finalmente, es importante recordar que el descanso es tan importante como el ejercicio cuando se trata de artritis degenerativa. Si alguna vez experimenta dolor extremo, deténgase, descanse la articulación (elevando si es posible) y aplique hielo durante no más de 15 minutos. Al escuchar a su cuerpo y tratarlo adecuadamente, puede controlar mejor sus síntomas y su vida.

Una palabra de Disciplied

La artritis degenerativa es una enfermedad angustiante, y no hay razón para hacerlo sola. Comuníquese con amigos y familiares si necesita ayuda, un compañero de ejercicio o simplemente alguien con quien compartir sus sentimientos. Lo peor que puedes hacer es aislarte, especialmente si tu movilidad ya está dañada. Conectarse con otras personas puede proporcionarle el estímulo para seguir adelante con su pérdida de peso o buscar intereses que de otra manera podría evitar.

También puede conectarse con un grupo de apoyo para la osteoartritis, ya sea en Facebook o Meetup, o mediante el localizador de grupos de apoyo en línea operado por CreakyJoints, una subsidiaria de la Global Healthy Living Foundation sin fines de lucro.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.