Características y diagnóstico de la artritis viral

La artritis viral es una artritis aguda causada por una infección viral. Según la medicina clínica , aproximadamente el uno por ciento de todos los casos de artritis aguda se asocia con un agente causal viral. Muchos virus han sido reportados como la causa de la artritis viral. En aquellos que tienen un inicio agudo de poliartritis , se debe considerar una causa viral. No se cree que los virus causen artritis inflamatoria crónica y destructiva, como la artritis reumatoide . Pero los virus pueden iniciar síntomas reumáticos a través de diversos mecanismos.

Cómo se desarrolla la artritis viral

Los virus pueden invadir directamente una articulación que conduce a una infección del sinovio o de los tejidos articulares circundantes. Las partículas virales (viriones completos o antígenos virales) pueden actuar como el antígeno en complejos inmunes que se forman en respuesta a una infección viral. En tales casos, los complejos inmunes se pueden depositar en las articulaciones. El otro mecanismo de acción consiste en infecciones virales persistentes que conducen a una desregulación inmune y reacciones inflamatorias crónicas.

Caracteristicas

Los síntomas típicos asociados con la artritis viral incluyen afectación de la articulación simétrica que puede desarrollarse como artralgia (dolor de la articulación) o artritis (inflamación de la articulación) que imita la enfermedad reumática , a menudo con una erupción característica. Los síntomas articulares pueden preceder o coincidir con los signos clínicos y los síntomas de la infección viral.

Típicamente, la participación conjunta asociada con la artritis viral tiende a:

  • Desarrollar de repente
  • Ser de corta duración (es decir, no persistir).
  • No se repita

Sin embargo, algunas infecciones virales persisten o se repiten. Aun así, la artritis viral generalmente no conduce a una artritis crónica persistente con destrucción de la articulación, con la excepción del chikungunya .

Diagnóstico

El diagnóstico de la artritis viral puede ser un poco complicado porque no hay una presentación única de los síntomas que se consideraría típica. Los signos y síntomas habituales (fiebre, erupción cutánea y dolor en las articulaciones) también son comunes a otras enfermedades y afecciones. Dado que la artritis puede preceder a los signos de la infección viral, eso también complica el proceso de diagnóstico.

Las pruebas serológicas son la forma más efectiva de establecer el diagnóstico de artritis viral cuando se sospecha una infección viral, o para determinar la causa de la artritis o artralgia de origen desconocido, independientemente. Si se sospecha una infección viral, la serología debe realizarse inmediatamente y nuevamente después de 2 a 3 semanas.

  • Una respuesta aguda de anticuerpos IgM seguida de anticuerpos IgG contra un virus específico confirma una causa viral.
  • Un aumento (4 veces o más) de IgG a lo largo del tiempo se asocia con una infección reciente, por lo que la muestra de sangre inicial se tomó demasiado tarde para detectar la IgM. También podría ser indicativo de reinfección o recurrencia.
  • Los niveles estables de IgG no admiten el diagnóstico de una infección viral reciente. Puede ser indicativo de una infección viral antigua no asociada con artritis que se desarrolló más adelante.

Los análisis de sangre también suelen ordenarse para descartar otras posibles causas de los síntomas articulares. Por ejemplo, el factor reumatoide, el anti-CCP , la tasa de sedimentación y el CRP normalmente se solicitarían.

Virus comunes asociados con la artritis viral

Los virus más comunes que se han relacionado con artralgia o artritis incluyen:

  • Parvovirus: los síntomas en las articulaciones ocurren en el 60 por ciento de los adultos infectados
  • Hepatitis B: 10 a 25 por ciento desarrollan artritis.
  • Hepatitis C: 2 a 20 por ciento desarrollan artritis.
  • Rubéola: la incidencia de artritis es de hasta el 30 por ciento de las mujeres infectadas y el 6 por ciento de los hombres
  • Alfavirus: los virus de ARN transmitidos por mosquitos son cada vez más comunes en los viajeros a áreas endémicas
  • Virus de Epstein-Barr: común en pacientes que toman medicamentos biológicos

Debido a la disponibilidad de vacunas específicas (p. Ej., Paperas) o al desarrollo de medicamentos antirretrovirales (p. Ej., Para el VIH), se ha vuelto menos común ver artritis viral asociada con ciertos virus. Otros virus que también pueden estar asociados con la artritis viral, pero con menos frecuencia, incluyen la hepatitis E, el virus linfotrópico T humano tipo 1, el enterovirus y el virus del dengue.

El virus chikungunya, un alfavirus que ha causado enfermedades en África y Asia principalmente, se transmite por los mosquitos Aedes. La chikungunya aguda suele durar hasta una semana, pero se asocia con artritis que persiste hasta 36 meses. Generalmente, la artritis simétrica de chikungunya afecta los dedos, muñecas, rodillas y tobillos. Los síntomas recurrentes y remitentes ocurren en el 60 a 80 por ciento de los afectados, según la Medicina Clínica . El brote de chikungunya que se ha producido en el Caribe es probable que aumente la prevalencia de este tipo específico de artritis viral, ya que es un punto caliente para los viajeros.

Tratamiento

El tratamiento de la artritis viral se centra en el alivio de los síntomas, así como en el mantenimiento de la función articular. Se pueden recetar analgésicos y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) . Los corticosteroides generalmente se evitan, especialmente porque pueden enmascarar o empeorar la enfermedad viral subyacente. La fisioterapia y la terapia ocupacional pueden ayudar a preservar la función articular. Sin embargo, se debe tener en cuenta que la mayoría de los casos de artritis viral son autolimitados (es decir, que se resuelven sin tratamiento).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.