¿Qué es la ataxia del gluten?

La ataxia por gluten es una condición autoinmune rara que puede dañar tu cerebro

La ataxia por gluten, una rara enfermedad autoinmune neurológica queinvolucra la reacción de su cuerpo a la proteína del gluten que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno, puede dañar de manera irreversible la parte de su cerebro llamada cerebelo, según los profesionales que la identificaron por primera vez hace aproximadamente una década.

Este daño puede potencialmente causar problemas con su forma de caminar y con sus habilidades motoras gruesas, lo que resulta en una pérdida de coordinación y, posiblemente, en una discapacidad significativa y progresiva en algunos casos. Sin embargo, debido a que la ataxia del gluten es relativamente nueva, y no todos los médicos están de acuerdo en que exista, aún no existe una forma aceptada de realizar una prueba o de diagnosticarla.

Pero eso puede estar cambiando: un grupo de los mejores investigadores en el campo de la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca   ha emitido una declaración de consenso sobre cómo los profesionales pueden diagnosticar todas las afecciones relacionadas con el gluten, incluida la ataxia por gluten.

En la ataxia del gluten, los anticuerpos atacan el cerebelo

Cuando tiene ataxia por gluten, los anticuerpos que produce su cuerpo en respuesta a la ingestión de gluten atacan por error a su cerebelo, la parte de su cerebro responsable del equilibrio, el control motor y el tono muscular. La condición es de naturaleza autoinmune, lo que significa que implica un ataque erróneo de sus propios glóbulos blancos que combaten la enfermedad, estimulado por la ingesta de gluten, en oposición a un ataque directo al cerebro por la proteína del gluten en sí.

Si no se controla, este ataque autoinmune generalmente avanza lentamente, pero los problemas resultantes en el equilibrio y el control motor eventualmente son irreversibles debido al daño cerebral.

Hasta el 60% de los pacientes con ataxia por gluten tienen evidencia de atrofia cerebelosa (literalmente, encogimiento de esa parte de sus cerebros) cuando se los examina con tecnología de resonancia magnética (IRM). En algunas personas, una resonancia magnética también revelará manchas blancas brillantes en el cerebro que indican daño.

¿Cuántas personas sufren de ataxia de gluten?

Debido a que la ataxia del gluten es una condición recién definida y no todos los médicos la aceptan todavía, no está claro cuántas personas podrían padecerla.

El Dr. Marios Hadjivassiliou, un neurólogo consultor de Sheffield Teaching Hospitals en el Reino Unido y el neurólogo que describió por primera vez la ataxia del gluten, dice que hasta el 41% de todas las personas con ataxia sin causa conocida podrían, de hecho, tenerla. Otras estimaciones han colocado esas cifras más bajas, en algún lugar en el rango de 11.5% a 36%.

Dado que la ataxia en sí es una condición rara, que afecta a solo 8.4 personas de cada 100,000 en los EE. UU., Significa que menos aún tienen realmente ataxia por gluten. Las estimaciones son mucho más altas para el número de personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten que tienen síntomas neurológicos.

Ataxia del gluten: problemas neurológicos inducidos por el gluten

Los síntomas de la ataxia del gluten son indistinguibles de los síntomas de otras formas de ataxia. Si tiene ataxia por el gluten, sus síntomas pueden comenzar como problemas leves de equilibrio: puede ser inestable con los pies o tener problemas para mover las piernas.

A medida que los síntomas progresan, algunas personas dicen que caminan o incluso hablan como si estuvieran ebrios. A medida que el daño autoinmune en su cerebelo progresa, es probable que sus ojos se vean involucrados, y que se muevan hacia atrás y hacia adelante de forma rápida e involuntaria.

Además, sus habilidades motoras finas pueden sufrir, lo que hace que sea más difícil para usted trabajar instrumentos de escritura, cremalleras o manipular los botones de su ropa.

Diagnóstico no es sencillo para la ataxia del gluten

Dado que no todos los médicos aceptan la ataxia del gluten como un diagnóstico válido, no todos los médicos le harán una prueba de detección de la afección si presenta síntomas. Además, los expertos en el campo de la enfermedad inducida por el gluten solo recientemente han desarrollado un consenso sobre cómo evaluar la ataxia del gluten.

El diagnóstico de ataxia por gluten implica el uso de pruebas de sangreespecíficas para la enfermedad celíaca , aunque no las pruebas que se consideran las más precisas para detectar la enfermedad celíaca . Si cualquiera de esas pruebas muestra un resultado positivo, entonces el médico debe prescribir una dieta estricta sin gluten .

Si los síntomas de la ataxia se estabilizan o mejoran la dieta, entonces se considera una fuerte indicación de que la ataxia fue inducida por el gluten, según la declaración de consenso.

El tratamiento de la ataxia del gluten implica una dieta estricta sin gluten

De acuerdo con el Dr. Hadjivassiliou, si se le diagnostica ataxia por gluten, debe seguir una dieta muy estricta sin gluten y sin ningún tipo de trampa.

Hay una razón para esto: los síntomas neurológicos provocados por la ingesta de gluten parecen tardar más en mejorar que los síntomas gastrointestinales, y parecen ser más sensibles a menores cantidades de trazas de gluten en su dieta, dice el Dr. Hadjivassiliou. Por lo tanto, es posible que te estés haciendo más daño si continúas ingiriendo pequeñas cantidades de gluten.

Por supuesto, no todos los médicos están de acuerdo con esta evaluación, ni siquiera necesariamente con el consejo de comer sin gluten si tiene ataxia inexplicable y niveles altos de anticuerpos contra el gluten. Sin embargo, parece estar respaldado por informes anecdóticos de personas con diagnóstico de ataxia por gluten y de personas con problemas neurológicos graves asociados con la enfermedad celíaca: esas personas dicen que los síntomas neurológicos tardan mucho más en resolverse; Mientras que algunos se estabilizan pero nunca mejoran.