Causas y términos de la ataxia

Ataxia es el término científico para una falta de coordinación o torpeza. La parte del cerebro más comúnmente asociada con la coordinación es el cerebelo. Las lesiones debidas a tumores , accidentes cerebrovasculares o esclerosis múltiple que dañan el cerebelo o las fibras nerviosas que se comunican con el cerebelo pueden provocar dificultades para moverse con precisión. Esto puede llevar a problemas para hablar, tragar y caminar también.

Una forma fácil de imaginar cómo es la ataxia es imaginar a alguien que bebió demasiado alcohol. El alcohol impacta directamente el cerebelo. El andar tambaleante, el torpeteo de sus manos y la dificultad para hablar se deben a la ataxia causada por el alcohol.

Terminología

Los términos técnicos para los diversos aspectos de la ataxia incluyen:

  • Dismetría: una incapacidad para juzgar correctamente la distancia. Un neurólogo puede realizar una prueba para detectar dismetria pidiéndole a alguien que se señale la nariz y luego al dedo del neurólogo. Si el paciente llega demasiado lejos o no lo suficiente, hay dismetria.
  • Disritmia: una incapacidad para moverse en un ritmo constante.
  • Dysdiadochokinesia- pronunciado “dis-die-add-ik-ko-kin-EE-she-ah”, este término significa que alguien no puede mover algo rápidamente de un lado a otro. Un neurólogo puede probar esto pidiéndole a un paciente que golpee repetidamente su mano sobre la otra mano lo más rápido posible.
  • Disartria – dificultad para hablar. Las lesiones cerebelosas pueden causar lo que se describe como “exploración” del habla, lo que significa que el habla es más lenta y que enfatiza las sílabas incorrectas.
  • Disfagia: dificultad para tragar. Esto puede ser causado por muchas otras cosas además de los problemas cerebelosos.
  • Titubación: temblor inestable del torso y / o cabeza que se puede observar en personas con enfermedades cerebelosas.

Otras formas de ataxia incluyen la ataxia sensorial, en la cual la torpeza se debe a una pérdida de la sensación de que el cuerpo está en el espacio (propriocepción). Esto puede ser comprobado por otra persona que mueve el dedo o el dedo del pie del paciente hacia arriba y hacia abajo, y le pregunta al paciente si puede detectar la diferencia. En la ataxia vestibular, la torpeza se debe a un trastorno que conduce a mareos. No es infrecuente que una persona tenga más de un tipo de ataxia a la vez.

Causas

La ataxia puede ser causada por muchas cosas diferentes. Como hemos discutido, cualquier cosa que dañe el cerebelo puede conducir a la ataxia, incluyendo tumores o apoplejía. Otras causas de la ataxia incluyen:

  • Medicamentos recetados , incluyendo litio y anticonvulsivos.
  • Drogas recreativas , incluyendo alcohol, marihuana y PCP.
  • Toxinas , incluyendo mercurio y tolueno.
  • Deficiencias de vitaminas , incluyendo B12 y vitamina E.
  • Malformaciones cerebrales , como la malformación de Arnold-Chiari.
  • Trastornos hereditarios , como la ataxia de Freidreich, la ataxia-telangiectasia, la ataxia espinocerebelosa y la ataxia episódica, entre muchos otros.
  • Cerebellitis , una inflamación del cerebelo a menudo debido a una enfermedad viral o un trastorno autoinmune
  • Otras enfermedades adquiridas , como la enfermedad celíaca , la enfermedad de Whipple, los trastornos paraneoplásicos y el edema cerebral a gran altitud.

Pruebas

Las pruebas que se usen en una evaluación de ataxia dependerán del paciente individual. Si existe un historial familiar sólido, puede ser más eficiente comenzar simplemente con pruebas genéticas para la ataxia espinocerebelosa.

Una MRI es una buena idea para descartar las causas de la ataxia adquirida, como un tumor, un accidente cerebrovascular o una esclerosis múltiple. En algunos casos de ataxia neurodegenerativa, como la ataxia espinocerebelosa, partes del cerebro como el cerebelo y el tronco cerebral pueden haberse contraído. Si hay una sensación de que una infección o un proceso autoinmune detrás de la ataxia, también se puede recomendar una punción lumbar.

Tratamiento

Como suele ser el caso, el tratamiento para la ataxia depende de la determinación de la causa subyacente exacta. Sin embargo, la terapia física puede ser muy útil para ayudar a las personas a lidiar con la torpeza y el mal equilibrio causado por la ataxia. El uso de dispositivos de movilidad como un andador o bastón puede ser necesario en algunos casos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.