Una visión general de la aterosclerosis

La aterosclerosis es una enfermedad crónica y progresiva en la que se acumulan placas en las paredes de lasarterias.

Estas placas están formadas por depósitos de colesterol y otros lípidos, calcio y células inflamatorias grandes llamadas macrófagos. Una vez que una placa está presente en una arteria, puede causar varios tipos de problemas.

Primero, las placas pueden sobresalir hacia la arteria, causando eventualmente una obstrucción parcial o completa del flujo sanguíneo. La angina estable es un ejemplo de una condición médica producida por una placa que empeora gradualmente.

En segundo lugar, las placas pueden causar trombosis arterial. La trombosis arterial ocurre cuando una placa se rompe repentinamente, causando que se forme un trombo (coágulo de sangre). La trombosis puede llevar a una oclusión repentina de la arteria. Un problema médico producido por la ruptura de la placa es el síndrome coronario agudo (SCA) .

En tercer lugar, las placas pueden debilitar la pared de la arteria y hacer que un globo de la arteria forme lo que se llama un aneurisma. La ruptura de un aneurisma a menudo produce sangrado interno severo. Un aneurisma aórtico roto es un ejemplo de tal evento.

Otros problemas médicos comunes causados ​​por la aterosclerosis incluyen apoplejía , enfermedad arterial periférica y enfermedad renal.

Causas

La causa fundamental subyacente de la aterosclerosis no ha sido completamente establecida.

Sin embargo, se han identificado muchos factores que contribuyen a la aterosclerosis, entre ellos:

  • Predisposición genética: la propensión a la aterosclerosis se manifiesta claramente en las familias. Cualquier persona cuyos parientes cercanos (padres, hermanos, tíos y tías) hayan tenido aterosclerosis debería aprovechar cada oportunidad para reducir sus propios factores de riesgo.
  • Anomalías del colesterol : los niveles altos de colesterol LDL en la sangre y los niveles bajos de colesterol HDL están asociados con la aterosclerosis.
  • Hipertensión
  • De fumar
  • Estilo de vida sedentario
  • Obesidad, especialmente obesidad abdominal.
  • Diabetes

En las culturas occidentales, incluso en la infancia y la adolescencia, las arterias suelen mostrar cambios tempranos de aterosclerosis. La aterosclerosis comienza como una enfermedad gradual y progresiva que comúnmente se habrá desarrollado durante décadas antes de que comience a producir síntomas.

Arterias afectadas

La aterosclerosis afecta comúnmente a las arterias coronarias , lo que lleva a angina e infarto de miocardio (ataque al corazón); la circulación cerebrovascular (arterias cerebrales), que conduce a un accidente cerebrovascular ; las arterias renales, que conducen a la enfermedad renal; la aorta, que conduce a un aneurisma aórtico ; y los vasos sanguíneos de los brazos y (especialmente) las piernas, que conducen a la enfermedad de las arterias periféricas y la claudicación, ulceración, cambios en la piel y curación lenta.

En los Estados Unidos, la aterosclerosis causa más muertes y discapacidades que cualquier otra enfermedad.

Tratamiento

Los médicos dedican gran parte de su tiempo a tratar los resultados de la aterosclerosis: ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia renal, enfermedad arterial periférica, etc. Por lo tanto, existen tratamientos para esas cosas. Pero los tratamientos tienden a ser difíciles, costosos, invasivos y / o riesgosos.

Por mucho, el mejor “tratamiento” para la aterosclerosis es hacer todo lo posible para evitar que ocurra la aterosclerosis en primer lugar, o si ya está presente, tomar todas las medidas disponibles para evitar que siga avanzando. Estos pasos incluyen comer una dieta saludable, hacer mucho ejercicio, mantener su peso a un nivel aceptable, no fumar y asegurarse de que su presión arterial esté en un buen rango.