Atrofia cerebral: ¿Está encogiendo su cerebro?

Síntomas, causas y posibles tratamientos para la atrofia cerebral

El término cerebral significa cerebro y atrofiasignifica pérdida de células o encogimiento. Cuando nuestros cerebros se atrofian, las neuronas y sus conexiones se consumen y el cerebro literalmente se hace más pequeño.

¿Cuáles son los síntomas de la atrofia cerebral?

La atrofia en el cerebro puede causar convulsiones , demencia  (incluida la pérdida de memoria , deterioro del funcionamiento ejecutivo y cambios de comportamiento ) y afasia (dificultad para expresar el lenguaje o comprenderlo. La debilidad muscular y la pérdida de la audición también pueden ser síntomas de atrofia cerebral y debe informarse de ello). Su médico para una mayor investigación. 

¿Qué causa la atrofia cerebral?

Varias condiciones médicas diferentes pueden causar el cerebro a la atrofia, incluyendo la enfermedad de Alzheimer , demencia frontotemporal , demencia con cuerpos de Lewy , derrame cerebral , parálisis cerebral , enfermedad de Huntington , y algunas infecciones como el SIDA y la encefalitis .

¿Qué partes del cerebro se ven afectadas típicamente por la atrofia en la demencia?

En la enfermedad de Alzheimer, el hipocampo , que ayuda a formar nuevos recuerdos, y la corteza, que nos ayuda a pensar, planificar y recordar, son dos áreas especialmente afectadas por la atrofia. Sin embargo, todo el cerebro también se encoge. Se puede observar una reducción del volumen cerebral en estudios de imágenes que comparan cerebros sanos con aquellos con atrofia presente.

En la demencia frontotemporal , los lóbulos frontal y temporal generalmente son los que presentan mayor atrofia. La atrofia de estas áreas del cerebro a menudo se presenta inicialmente como cambios de personalidad y comportamiento , mientras que la enfermedad de Alzheimer afecta a menudo la memoria.

Un estudio trató de identificar qué áreas del cerebro están generalmente más atrofiadas en la demencia con cuerpos de Lewy. Los investigadores descubrieron que el cerebro medio, el hipotálamo y la sustancia innominada eran generalmente las áreas con mayor atrofia. La posibilidad de establecer un patrón de donde se concentra la atrofia puede ayudar a diagnosticar correctamente el tipo de demencia.

En la demencia vascular , la cantidad y la ubicación de la atrofia varían dependiendo de si hay un área específica afectada por un derrame cerebral , por ejemplo, o múltiples bloqueos pequeños que se correlacionan con un volumen general reducido del cerebro.

La atrofia cerebral también está presente en la enfermedad de Huntington . Curiosamente, la investigación ha encontrado que las ubicaciones y los grados de atrofia cerebral varían en Huntington.

En la  enfermedad de Creutzfeldt-Jakob , la atrofia también varía significativamente, algunos casos no muestran casi ninguna atrofia y otros desarrollan una atrofia generalizada en el volumen cerebral general.

¿Qué es la ‘atrofia relacionada con la edad’?

A medida que las personas envejecen , se espera una pequeña cantidad de atrofia cerebral. Por lo tanto, es posible que escuche al médico explicarle que su IRM muestra “atrofia relacionada con la edad”. Un estudio encontró que en participantes sanos sin demencia entre las edades de 60 a 91 años, se desarrolló cierta cantidad de atrofia cerebral en tan solo un año.

¿La atrofia cerebral significa que es probable que la demencia se desarrolle pronto?

Es importante saber que si bien la atrofia cerebral significativa es un signo de un problema, la investigación respalda la idea de que la atrofia cerebral relacionada con la edad no significa necesariamente que la demencia esté a punto de desarrollarse. Los científicos también concluyeron que la velocidad de la atrofia es más un factor que el hecho de que esté presente alguna atrofia. En otras palabras, si el volumen cerebral disminuye más rápidamente de lo normal, esto puede indicar una preocupación.

¿Se puede prevenir o revertir la atrofia cerebral?

Algunas investigaciones han demostrado que el ejercicio físico puede reducir la velocidad de la atrofia o incluso revertir parte de la atrofia en ciertas áreas del cerebro. 

Otra investigación sugiere que la suplementación con vitamina B (incluida la  vitamina B12 , el ácido fólico y la vitamina B6) también ayuda a disminuir la atrofia cerebral.

También se ha encontrado una correlación entre la atrofia cerebral y la dieta en algunas investigaciones. Por ejemplo, en un estudio, se encontró una mayor atrofia cerebral (encogimiento) en los participantes que menos seguían la dieta mediterránea.